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Serena Williams, un icono del Siglo XXI

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Las despedidas proliferan este año en el circuito de tenis. Hubo una bastante sorprendente, la de Ashleigh Barty, que dijo adiós cuando ocupaba el número uno mundial y acababa de ganar su Open de Australia, cansada de la alta competición. Y luego ha habido casos para todos los gustos. Desde retiradas de tenistas que ya dábamos por retirados, como Tommy Robredo; pasando por jugadores que iban y venían, como Juan Martín del Potro y Kim Clijsters; hasta algunos que, simplemente, han decidido que ha llegado la hora de colgar la raqueta, como Jo-Wilfried Tsonga, Kevin Anderson y Marc López. Todos ellos, que son muchos y de calidad, han sido eclipsados por la última estrella que ha dado el paso, porque Serena Williams no es una más del universo tenis, sino una de las más grandes de todos los tiempos, quizá la más grande, eso que los anglosajones llaman GOAT, Greatest Of All Time.

El debate eterno sobre si Serena es la GOAT no podrá cerrarse nunca, entre otras cosas porque se quedó a las puertas del récord de 24 Grand Slams que ostenta Margaret Court. La menor de las Williams paró su registro en 23, con su última conquista en Australia 2017, y desde entonces sufrió un frenazo, cayó en una maldición de la que no ha salido. Perdió cuatro finales entre 2018 y 2019, quizá atenazada por la responsabilidad, quizá porque su trayecto terminaba ahí. Todo conjugado con su maternidad… Y ahora llega su despedida con 40 años, fechada después del US Open. Sería bello que lo ganara, pero no apostemos mucho por ello. Aunque no se corone como la mejor de la historia, lo innegable es que Serena es un icono del deporte del Siglo XXI, porque su carismática figura, su condición de afroamericana, su peculiar familia, su dominio del circuito, su ambición sin fronteras y su ejemplo inspirador han transcendido mucho más allá de la raqueta. Su vacío será enorme en la WTA, ya lo está siendo. Nadie ha cubierto ese hueco, ni siquiera Naomi Osaka, un perfil parecido que se ha quebrado por el camino. Su retirada es una de las noticias del año… Sólo equiparable a otra que está por venir, la de un suizo de su misma edad… Roger Federer.

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