Los grandes se despiden

Joel González, oro y bronce; Felipe Reyes, dos platas y un bronce; Joseja Hombrados, dos bronces. En las últimas dos semanas, tres ilustres han anunciado sus retiradas en actos públicos. Todos ellos, plurimedallistas olímpicos. También campeones mundiales, igual que Joana Pastrana, que pondrá el broche este sábado en Madrid con un combate con el título europeo en juego. En lo más alto: sobre el cuadrilátero y con los guantes puestos. Taekwondo, baloncesto, balonmano, boxeo… La variedad demuestra la riqueza del deporte español. Los grandes se despiden. Y no serán los únicos en la presente temporada. Raúl Entrerríos ya dijo adiós al Barça con la conquista de la Champions y ahora dedicará un último baile olímpico con los Hispanos en busca del oro que falta en su palmarés. En el aire flota la marcha inminente de otros dos históricos, ambos de 41 años, aunque de momento han dejado una puerta entreabierta al futuro: Pau Gasol, reciente campeón de la ACB, y Alejandro Valverde, listo para disputar el Tour. Los viejos rockeros no se oxidan.

Hay cierta sensación de que 2021 cierra una etapa de esplendor. Muchos olímpicos en Tokio no volverán a unos Juegos. Algunos veteranos están tentados de continuar hasta París 2024, una vez que el ciclo es más corto esta vez, sólo de tres años. Lydia Valentín ya lo ha manifestado en público. Pero la lógica apunta a que mitos como Saúl Craviotto, Mireia Belmonte, Gómez Noya, Laia Palau, Maialen Chourraut o Marc Gasol no desfilarán más. Felipe ha sido el último, después de 1.565 partidos, 236 internacionalidades, 28 títulos, 23 temporadas… Un grande. La pandemia no le permitió despedirse de la afición sobre una cancha como quería. Seguro que al Madrid y a la ACB se les ocurre algún gesto. Hay que disfrutar de cada actuación de estas leyendas como si fuera la última.