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El sprint mortal de André Darrigade

El sprint mortal de André Darrigade

En 1958 rugía el Parque de los Príncipes de París. André Darrigade (24-04-1929, Narrosse), ganador de cinco etapas en ese Tour, iba a llevarse la sexta. Su demarraje parece imparable al salir de la última curva, pero de pronto... A más de 50 km/h choca, cabeza contra cabeza, con Constant Wouters, secretario del velódromo, que intentaba echar más atrás a los fotógrafos. Los dos yacen como muertos. Sin embargo, media hora después, Darrigade se recupera e incluso da una vuelta de honor, largamente aclamada, antes de que le evacuen al hospital. Wouters, 71 años, con fractura de cráneo, fallecería once días más tarde.

"Darrigade es el más grande velocista francés de todos los tiempos y lo será por mucho tiempo", vaticinó Raphaël Geminiani. Aún esperan los franceses. 'Dedé' sumó 22 etapas en el Tour, dos de ellas en Tours (meta de hoy). Entre los velocistas, sólo Cavendish, que suma ya 24, le ha superado. Y ganó la primera etapa de la gran ronda francesa cinco veces (1956, 1957, 1958, 1959 y 1961), todas al sprint. La marca se la ha igualado el suizo Cancellara, todas contrarreloj. Vistió el maillot amarillo en 19 ocasiones y ganó el verde en dos (1959 y 61).También destacó en el Campeonato del Mundo. Ganó el maillot arcoíris en 1959, más una plata y dos bronces; todos entre 1957 y 1960. Nadie ha repetido cuatro podios seguidos en el Mundial y sólo siete ciclistas más (entre ellos Óscar Freire y Alejandro Valverde) coleccionan cuatro medallas.

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