España: 41 triunfos en su primera visita a una selección

España añade esta noche a Kosovo a su relación de selecciones a las que ha rendido visita. Los estrenos le han ido bien (41 triunfos por diez derrotas, con 14 empates en 65 partidos). El partido es vital para afianzar las opciones de clasificación y mejorar su clasificación en el ranking FIFA.

Estreno como visitante. Kosovo será el país número 66 en el que España juegue visitando a la selección local. En los 65 partidos anteriores en los que La Roja se ha estrenado como visitante ante otra selección, el balance ha sido de 41 victorias, catorce empates y diez derrotas. El precedente más reciente data del 16 de noviembre de 2013 (Guinea Ecuatorial 1-2 España, en Malabo).

Derrotas en la primera visita. Las diez únicas selecciones que han derrotado a España en su primera visita son las siguientes: Bélgica (3-1 en 1920), Checoslovaquia/Rep. Checa (2-0 en 1930), Inglaterra (7-1 en 1931), Brasil (6-1 en 1950), Argentina (1-0 en 1953), Escocia (4-2 en 1957), Rumanía (3-1 en 1962), Finlandia (2-0 en 1969), Unión Soviética/Rusia (2-1 en 1971) y Holanda (3-2 en 1973).

Una gran racha. Desde esa derrota contra Holanda en 1973, España ha encadenado 36 partidos consecutivos sin perder en su primera visita a un determinado adversario (27 victorias y nueve empates). Los seis últimos precedentes se saldaron con victoria: 1-2 en Puerto Rico (2012), 0-1 en Georgia (2012), 0-4 en Bielorrusia (2012), 1-5 en Panamá (2012), 0-2 en Ecuador (2013) y 1-2 en Guinea Ecuatorial (2013).

Ante países de la antigua Yugoslavia. Desde la desintegración balcánica, la selección española ha jugado en 33 ocasiones contra selecciones de países que pertenecieron a la vieja Yugoslavia, sumando 24 victorias y seis empates y concediendo únicamente tres derrotas, todas contra Croacia (0-2 en Valencia en 1994, 2-1 en Burdeos en 2016 y 3-2 en Zagreb en 2018).

Récord mundial. En Suecia, España vio interrumpida su extraordinaria racha sin perder en fases de clasificación para la Copa del Mundo (66 partidos seguidos, récord mundial). La Roja no pierde dos partidos consecutivos como visitante en partidos de clasificación mundialista desde mediados de los años 80 (3-1 en Glasgow contra Escocia en 1984 y 3-0 en Wrexham contra Gales en 1985.

Amenaza de repesca. Sólo los seis mejores segundos serán cabezas de serie en el sorteo de las semifinales de las repescas europeas. Eso le permitiría a España, si no logra adelantar a Suecia en la clasificación, jugar la primera eliminatoria en casa contra un no cabeza de serie (que ahora mismo serían Croacia, República Checa, Armenia, Finlandia, Gales y Austria).

Ranking FIFA. España inició esta fecha FIFA en el puesto siete de la clasificación mundial de selecciones, lo que le garantizaba un puesto entre los ocho cabezas de serie para el sorteo de la fase final de la Copa del Mundo. No obstante, la derrota en Solna ha mermado mucho las opciones del combinado nacional de entrar en ese selecto grupo en el que ahora mismo figurarían Qatar (como anfitrión), Bélgica, Brasil, Inglaterra, Francia, Italia, Argentina y Portugal.

Peligro. En caso de derrota ante Kosovo, España podría descender hasta el décimo puesto en el próximo Ranking FIFA (que se publicará el 16 de septiembre). Con una victoria esta noche en Pristina y un empate o derrota de México en Panamá, los de Luis Enrique sólo perderían un puesto respecto del mes pasado y serían octavos (a un solo punto de Portugal, que es quien delimita ahora mismo la frontera de los cabezas de serie).

Hito. Carlos Soler podría marcar un gol en cada uno de sus tres primeros partidos con la selección, algo que sólo han logrado nueve jugadores en los 101 años de historia de La Roja: Paulino Alcántara (entre 1921 y 1922), Rubio (1929), Lángara (1932-34), Basora (1949-50), Eulogio Martínez (1959-60), Gárate (1967-69), Julio Salinas (1986), Carlos (1990) y Donato (1994-95).

Historial. Kosovo debutó como selección nacional el 5 de marzo de 2014 con un empate a cero ante Haití, en un amistoso disputado en Mitrovica. Su historial completo se compone de 55 encuentros (sólo 49 de ellos reconocidos por FIFA) en los que ha sumado 21 victorias, once empates y 23 derrotas. Su victoria más destacada hasta la fecha es un 2-1 contra la República Checa en la fase de clasificación para la Euro 2020.