NCAA | FINAL FOUR 2022

North Carolina reta a Kansas en la final del March Madness

Los Tar Heels se deshacen de Duke de Mike Krzyzewski, que deja el baloncesto tras 42 temporadas en el banquillo de Durham.

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Brady Manek y Creighton Lebo, de North Carolina, celebran la victoria ante Duke en la semifinal del March Madness.
Bob Donnan USA TODAY Sports

Ya tenemos final del March Madness: North Carolina y Kansas se enfrentarán en la madrugada del lunes al martes a las 03:00 hora española por reemplazar a Baylor en la cima del baloncesto universitario. Será en el majestuoso Caesars Superdome, el hogar de los New Orleans Saints de la NFL y uno de los grandes iconos de Luisiana tras acoger en sus entrañas a los refugiados del devastador huracán Katrina de 2005, que provocó 1.833 muertes. Entre ambos, suman 10 campeonatos de la NCAA tras la instauración de la Final Four en 1939: North Carolina acumula siete, tres en este siglo XXI y el último en 2017, mientras que Kansas atesora tres (1952, 1988 y 2008).

Duke 77-North Carolina 81

North Carolina llega a la final tras doblegar a Duke (77-81) en la gran rivalidad del baloncesto estadounidense. Y acabando antes de tiempo con la carrera de Mike Krzyzewski. Coach K deja el banquillo de los Blue Devils tras 42 temporadas, 1.097 victorias en 1.400 partidos, cinco campeonatos de la NCAA en 13 apariciones en la Final Four. Una mito que sobrepasó el baloncesto universitario para devolver la gloria a la selección de Estados Unidos con tres oros olímpicos consecutivos (2008, 2012 y 2016) tras el gran resbalón en Atenas 2004. Los Tar Heels ya arruinaron su último encuentro en casa, en Durham.

Dos golpes en los centímetros finales de su carrera que son pura alegría para los aficionados de los Tar Heels, que están a un paso (si no lo ha tienen ya) de aupar a un nuevo héroe histórico: Caleb Love. El base de 20 años, gran promesa para el próximo draft de la NBA, cerró la semifinal contra Duke con 28 puntos. Nadie en North Carolina había alcanzado esos guarismos en una Final Four desde James Worthy en 1982. Palabras mayores para un jugador que ha disparado su valor en el mercado de novatos en este último tramo de temporada: sus mayores anotaciones del curso han llegado en este torneo con los 30 frente a UCLA, los 28 ante Duke y los 23 contra Marquette.

Y todo, ante el eterno rival, con un triple a falta de 28 segundos (74-78) y tres aciertos desde la personal que sentenciaron un duelo que fue apretado hasta el final. Y frente a uno de los grandes candidatos al número 1 del próximo draft: Paolo Banchero. El ala-pívot realizó otro partido espectacular con 20 tantos.

Kansas 81-Villanova 65

Por su parte, Kansas lo tuvo más sencillo para deshacerse de Villanova (81-65) con unos brillantes David McCormack y Ochai Agbaji. Entre los dos, descerrajaron 46 puntos a un rival (25 y 21, respectivamente) que sucumbió desde el comienzo del partido y que al descanso ya perdía por 11 puntos (40-29).