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COVID-19

Vitamina B12: esencial para el sistema inmunitario y la prevención de la COVID-19

Algunos micronutrientes como minerales y vitaminas, juegan un papel fundamental en la prevención de la COVID-19 a través del refuerzo del sistema inmunitario por lo que es necesario cuidar la dieta.

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as.com

A estas alturas de la pandemia provocada por la irrupción del SARS-CoV-2 es obvio que impera el desconocimeinto de algunos aspectos relacionados con los mecanismos biológicos del virus. Un hecho que agrava la ausencia de vacunas y tratamientos plenamente efectivos a pesar de los ingentes esfuerzos de la ciencia por lograrlos.

Con este panorama, conviene no desmerecer los factores sobre los que sí ejercemos cierto control y que pueden ayudar a un buen funcionamiento del sistema inmunitario en la lucha contra las enfermedades infecciosas, como es el caso de la COVID-19. Y en este punto la nutrición juega un papel fundamental.

Las últimas evidencias científicas, en concreto los hallazgos de un estudio liderado por expertos del grupo de investigación en Nutrigenómica y Obesidad de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) y del CIBEROBN, revelan la importancia de determinados micronutrientes, o la ausencia de ellos, en la incidencia de la enfermedad en algunos países del entorno europeo como España, Italia, Bélgica, Reino Unido y Francia.

Y es que las conclusiones del trabajo, publicado en la revista ‘Nutrients’, indican que un peor perfil de ingesta de vitaminas D, C y B12, y de los minerales hierro y zinc, se relaciona con una mayor incidencia o mortalidad causada por la COVID-19.

La importancia de la vitamina B12

“La B12 es una vitamina hidrosoluble esencial para el correcto funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso, así como para la formación de los glóbulos rojos de la sangre y de diversas proteínas fundamentales para el organismo. Pertenece a las ocho vitaminas del grupo B e interviene en numerosos procesos fisiológicos”, asegura el doctor Carlos Puig Jové, del servicio de Endocrinología del Centro Médico Quirónsalud Rubí.

“La deficiencia de este nutriente puede causar cansancio, debilidad, restreñimiento, pérdida del apetito o de peso, anemia megaloblástica (deficiencia de glóbulos rojos), así como problemas neurológicos que presentan síntomas como entumecimiento, de equilibrio, hormigueo en las manos y los pies, mala memoria, entre otros. En el caso de los niños, los signos de una deficiencia de vitamina B12 incluyen retraso de desarrollo y crecimiento, problemas de movimiento y anemia megaloblástica”, añade el experto.

Fuentes de vitamina B12

El endocrinólogo Carlos Puig indica que la alimentación es la base para incorporar la vitamina B12 a nuestro organismo por lo que es imprescindible cuidar la dieta. “La cantidad de B12 que se requiere por día depende de la edad, pero el promedio diario para una persona adulta es de 2,4 microgramos. Esta vitamina podemos encontrarla principalmente en alimentos de origen animal como el pescado, la carne, las aves, los huevos, la leche y otros productos lácteos”, asegura el doctor.

Alimentos ricos en Vitamina B12

  • Huevos
  • Leche
  • Queso
  • Yogur
  • Jalea real
  • Hígado de cerdo
  • Hígado de pollo
  • Hígado de cordero
  • Riñón de cordero
  • Hígado de ternera
  • Riñón de ternera
  • Jamón serrano ibérico
  • Sardina
  • Sardinas en aceite
  • Sardinas en escabeche
  • Caballa
  • Salmón
  • Mejillones
  • Almejas
  • Pulpo
  • Ostras

Los alimentos vegetales no contienen esta vitamina, ya que es una de las pocas que solo se encuentra en productos de origen animal. La mayoría de las personas obtienen suficiente vitamina B-12 mediante una dieta equilibrada.

Situaciones especiales: alimentos enriquecidos y suplementación

Sin embargo, los adultos mayores, los vegetarianos y las personas con trastornos que afectan a su capacidad para absorberla de los alimentos pueden sufrir un déficit de esta vitamina.

En el caso de seguir una dieta vegana o vegetariana es importante acudir a un especialista para informarse sobre cómo suplementar la vitamina B12 y realizar controles analíticos para evitar este déficit. Por ejemplo, existen cereales fortificados para el desayuno y otros productos alimenticios fortificados con B12 añadida que son también una fuente disponible de vitaminas. Otra manera de incorporarla es la suplementación oral, pero es importante tener en cuenta que requiere de la supervisión de un especialista”, concluye el doctor Carlos Puig Jové.