• Wout Van Aert TJV 2h:39:37
  • Jasper Philipsen PRT +00:00
  • Mark Cavendish DQT +00:00

TOUR DE FRANCIA | ETAPA 21

Van Aert priva a Cavendish del récord en la fiesta de Pogacar

El belga gana el esprint de París, el inglés se queda empatado a 34 victoria con Merckx, y el esloveno suma su segundo Tour con un rendimiento demoledor.

Van Aert priva a Cavendish del récord en la fiesta de Pogacar
STEPHANE MAHE REUTERS

El Tour de Francia es como una buena novela o una intrigante serie, se construye capítulo a capítulo, episodio a episodio, que pueden leerse o verse por separado, porque cada uno cuenta una historia, pero la resolución final no se entiende sin la suma de todos ellos. Normalmente París es un epílogo, un resumen con moraleja, pero este relato de 2021 también quiso dejar cierto suspense para el final, para ese esprint donde Mark Cavendish tenía la oportunidad de desempatar con Eddy Merckx la plusmarca de 34 victorias de etapa que ambos comparten en la actualidad.

No hubo récord en los Campos Elíseos. Suspense resuelto. El duelo histórico se queda en empate, sellado con un abrazo entre ambos en la meta. Un belga, Wout van Aert, defendió el honor de su compatriota con una magistral victoria, horas antes de despegar a Tokio para disputar los Juegos Olímpicos. Van Aert ha ganado una etapa de alta montaña con el Mont Ventoux como juez, otra en contrarreloj y esta última al esprint. Es chico para todo.

Cavendish sí subió al podio para exhibir el verde, el único maillot que Tadej Pogacar no devoró. El esloveno se vistió el blanco de mejor joven, el de lunares de mejor escalador y el amarillo de monarca absoluto, a lo que sumó tres etapas. La cosecha es idéntica a la del año pasado, pero el desarrollo de la novela fue muy diferente a entonces. En 2020 remontó inesperadamente a su compatriota Primoz Roglic en la cronoescalada del penúltimo día. Sólo vistió la prenda durante dos jornadas. En este 2021 alcanzó el liderato en la primera cita de gran montaña, con un zarpazo tremendo en los Alpes, y ha lucido la túnica durante 14 días consecutivos. Demoledor.

A sus 22 años, que serán 23 en septiembre, su progresión es estratosférica... Y voraz. Porque Pogacar no se conforma sólo con ganar la general. Le gusta divertirse, acumular victorias y maillots, e incluso enseñar galones para impartir justicia en el pelotón, como el día que abroncó a Michal Kwiatkowski, todo un campeón del mundo, por intentar una fuga justo después de una montonera.

Sin tituloWout van Aert frustró el objetivo de Mark Cavendish de ganar en los Campos Elíseos y de batir el récord de victorias de etapa de Eddy Merckx.

Pogacar emergió en 2018 con el Tour del Porvenir. Un año después debutó en la Vuelta a España, su primera grande, con tres etapas y el tercer escalón del podio. En 2020 y en 2021 ha ganado el Tour de Francia, esta última vez con otros grandes triunfos cazados por el camino, como la Lieja-Bastoña-Lieja y la Tirreno-Adriático. El esloveno crece y crece. Siempre va a más. Y ahora el enigma es saber dónde está su límite. ¿Al ciclismo le espera una larga ‘era Pogacar’?

Con el regusto de su exhibición todavía en el paladar, la tentación es responder afirmativamente a esa pregunta, pero antes de hacerlo conviene rebobinar a los primeros capítulos de la serie. Este Tour 2021 se presentaba como un duelo entre Pogacar y Primoz Roglic, con el arbitraje decisivo del poderoso Ineos, que alineaba en la salida hasta cuatro posibles líderes: Richard Carapaz, Geraint Thomas, Richie Porte y Tao Geoghehan Hart. Aquella caídas iniciales cambiaron por completo el argumento. Una vez hecho el recuento de heridos, sólo Carapaz se quedó en situación de retar al campeón. Y bien que lo hizo, pero sus insistentes ataques hicieron poco daño.

El único que logró mostrar alguna fisura del esloveno fue Jonas Vingegaard en el Mont Ventoux, un danés que heredó la jefatura de Roglic y que ha demostrado que tiene una gran vuelta, o varias, en las piernas. A sus 25 años, ha sido el gran descubrimiento de la carrera. Con la preparación y la mentalidad suficientes, habrá que ver si esos 5:20 minutos que ahora le han separado de Pogacar son su desventaja real.

Pero esa será otra historia. La actual llega a su final. En esa nueva novela, cargada igualmente de vibrantes capítulos, quizá también haya protagonistas españoles. En la del Tour 2021 han asomado poco. Enric Mas acabó sexto, un puesto por debajo del año pasado. Pello Bilbao, noveno. Y no hubo ninguna victoria de etapa, por tercera edición consecutiva. Interminable sequía. El libro no da para más.

Clasificación General
pos ciclista Equipo Tiempo
1
Wout Van Aert
TJV 2h:39:37
2
Jasper Philipsen
PRT +00:00
3
Mark Cavendish
DQT +00:00
4
Luka Mezgec
BEX +00:00
5
André Greipel
ISN +00:00
6
Danny van Poppel
IWG +00:00
7
Michael Matthews
BEX +00:00
8
Alex Aranburu
APT +00:00
9
Cyril Barthe
VCB +00:00
10
Max Walscheid
TQA +00:00
pos ciclista Equipo Tiempo
1
Tadej Pogacar
UAD 82h:56:36
2
Jonas Vingegaard
TJV +05:20
3
Richard Carapaz
IGD +07:03
4
Ben O' Connor
ACT +10:02
5
Wilco Kelderman
BOH +10:13
6
Enric Mas
MOV +11:43
7
Alexei Lutsenko
APT +12:23
8
Guillaume Martin
COF +15:33
9
Peio Bilbao
TBV +16:04
10
Rigoberto Uran
EF1 +18:34
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