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Topuria seduce a la UFC

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Dos grandes organizaciones del deporte de Estados Unidos han expresado en las últimas fechas su intención de desembarcar en España con un evento en 2024. Roger Goodell, comisionado de la NFL, confirmó recientemente a AS “las altas posibilidades” de traer a Madrid un partido de la liga regular, como ocurrió el domingo en Fráncfort con el Chiefs-Dolphins. Mientras que Dana White, presidente de la UFC, también estudia el terreno para celebrar una velada del organismo rey de las artes marciales mixtas, las MMA. El crecimiento de la afición en España hacia estas dos disciplinas convierte al país en un mercado apetecible en Europa, avalado además por los 500 millones de hispanohablantes que existen en el Mundo.

Uno de los responsables del interés de la UFC es el fenómeno desencadenado por Ilia Topuria, que solo tres años después de su debut en la competición ha conseguido encandilar al mundillo de las MMA y a su país de adopción, donde se ha convertido ya en un deportista popular con un millón y medio de seguidores en Instagram y entrevistas en prime time. Sus convincentes victorias ante Bryce Mitchell y Josh Emmett le han catapultado en un plazo atípicamente rápido a la lucha por el título del peso pluma frente a Alexander Volkanovski, que White ha anunciado oficialmente esta semana para el mes de febrero, en el evento UFC 298, en Los Ángeles. El hispanogeorgiano, invicto en 14 peleas, no ha tardado en hacer un pronóstico: “Victoria en el primer asalto”. Este descaro es uno de los soportes de su éxito. Topuria añade su carisma, que ha atraído a nombres como Sergio Ramos, Ferran Torres, Alberto Contador y Omar Montes a sus combates, a una técnica de lucha elogiada en el planeta. “Es buenísimo”, ha dicho Tom Aspinall, que este sábado peleará por el título interino de los pesados. No será la última flor. Topuria seduce a España… y a la UFC.

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