JUEGOS OLÍMPICOS

España es una potencia por equipos en los Juegos de Tokio

Solo Japón, Australia (11) y EE UU (10) supera los nueve equipos de España, que suma 20 podios entre baloncesto, balonmano, fútbol, hockey y waterpolo.

Tokio
La selección española de baloncesto masculino en su amistoso de preparación de los Juegos Olímpicos ante Francia.

España es el primer país europeo y el cuarto del mundo que lleva más equipos a los Juegos de Tokio 2020: las dos selecciones de balonmano, baloncesto, hockey, waterpolo y la Sub-23 masculina de fútbol. Solamente Japón (país anfitrión, con pleno), Australia (11) y Estados Unidos (10) le superan. La cifra es idéntica a la de Río 2016, con dos cambios sustanciales: se cae el rugby a 7, masculino y femenino, y se añaden el equipo de fútbol y de balonmano masculinos.

“Yo reflexioné hace dos años sobre ello y pienso que aprovechamos al máximo los recursos. Tenemos poco dinero, pocos clubes, pocas jugadoras... Y eso permite que nos centremos en un grupo concreto y la formación sea de mayor calidad”, comentó Adrián Lock, seleccionador femenino, en un encuentro para AS junto a Jordi Ribera (balonmano) y David Martín (waterpolo). “Hay una cultura de país. Somos unos apasionados. El nivel de entrenamiento es alto”, apunta Martín. No es para menos. España tiene técnicos exitosos repartidos por todo el mundo, especialmente en fútbol, balonmano y waterpolo. “Hablaban del gen competitivo balcánico... Quizás lo hemos heredado”, remata Ribera, poniendo el foco en el talento y la competitividad de los propios deportistas y en su capacidad para jugar en equipo: “Nuestros grupos están muy comprometidos”, sintetizan.

Hay selecciones que aterrizan en Tokio avaladas por sus podios recientes en los Juegos, como la de baloncesto, con dos platas y un bronce desde Pekín 2008; otras que lo han logrado en este milenio, como el fútbol (Sídney 2000), el balonmano masculino (2008) y femenino (2012), el waterpolo femenino (2012), el baloncesto femenino (2016) o el hockey masculino (2008). Y, en el último grupo, se sitúan aquellas que llevan 25 años o más sin morder chapa, como ocurre con el waterpolo masculino (oro en Atlanta 1996) y la Selección femenina de hockey (oro en Barcelona 1992).

Hasta 20 medallas han logrado estos deportes en los Juegos. El hockey ha dado cinco, igual que el baloncesto, por cuatro del balonmano, tres del waterpolo y otras tantas del fútbol. España es una potencia en equipos.

Baloncesto | Pau y Laia, el sueño dorado de dos cuarentones

El baloncesto salta al Saitama Arena con expectativas altas y el sueño de meter dos metales en la cesta del medallero español, pero con los ojos bien abiertos. El nuevo formato, con tres grupos de cuatro equipos que desembocarán en un sorteo diabólico de cuartos, convierte la primera fase en una bomba. Por partes, el último baile de Pau Gasol con el Barça ha despertado unas expectativas fenomenales en los chicos, que vienen de tres medallas consecutivas en Pekín, Londres y Río. Su condición de campeón del mundo sitúa a España como segundo favorito en las apuestas detrás de Estados Unidos, que después de su petardazo en China 2019 ha vuelto a conformar un equipo competitivo con el extraterrestre Kevin Durant.

Baloncesto

Masculino (Grupo C)

26-07 Japón-España 14:00
29-07 España-Argentina 14:00
01-08 España-Eslovenia 10:20
07-08 Bronce 13:00
07-08 Final 04:30

*Cuartos, 03-08 y semifinales, 05-08.

Femenino (Grupo A)

26-07 España-Corea Sur 03:00
29-07 España-Serbia 10:20
01-08 España-Canadá 03:00
07-08 Bronce 09:00
08-08 Final 04:30

*Cuartos, 04-08 y semifinales, 06-08.

Luego, habrá que vigilar a las selecciones de siempre. Argentina es mejor equipo que hace dos años. Deck ha explotado, Vildoza y Campazzo son jugadores tremendos y el final de temporada de Bolmaro convierte el ‘small ball’ argentino en explosivo. Australia tiene cuentas pendientes con España, Francia es una moneda al aire siempre, pero la nómina de jugadores que tiene asusta: Batum, Gobert... Las chicas, con Laia Palau de despedida como Pau, también deberán estar atentas a la primera fase, donde esperan otras dos candidatas a medalla: la Serbia de Sonja Vasic y Jovanovic, dirigida con el alma por Marina Maljkovic, y la Bélgica de Messeman y Mestdagh. El oro tiene dueño. Salvo hecatombe, será para Estados Unidos. Canadá, Australia (de la tremenda Liz Cambage) y Francia, las otras candidatas.

Balonmano | El buen feeling de Hispanos y Guerreras

Sueños de metal en el balonmano español. Sueños reales, después de la plata de Las Guerreras en el Mundial de Japón; y del bronce de Los Hispanos en el Mundial de Egipto. Pero sueños con obstáculos. Las subcampeonas del mundo tendrán como principales rivales a Noruega, siempre poderosa, Francia, y esa sensación que es Países Bajos, país sin aparente tradición que lleva años en la cima, con jugadoras como Angela Malestein, Abbingh o la portera Tess Wester, una de las mejores del mundo. España perdió ante las neerlandesas el Mundial en el último lanzamiento, y tiene clavada esa espina. El objetivo será acabar bien colocada una primera fase que incluye algún rival de peso como la misma Francia o Hungría, aunque las magiares no consiguen medalla desde Sídney.

Balonmano

Masculino (Grupo A)

24-07 España-Alemania 09:15
26-07 España-Noruega 09:15
28-07 España-Brasil 12:30
30-07 España-Francia 07:15
01-08 España-Argentina 07:15
07-08 Bronce 10:00
07-08 Final 14:00

*Cuartos, 03-08 y semifinales, 05-08.

Femenino (Grupo B)

26-07 España-Corea Sur 03:00
25-07 España-Suecia 12:30
27-07 España-Francia 14:30
29-07 España-Brasil 04:00
31-08 España-Hungría 12:30
02-08 España-Rusia 07:15
08-08 Bronce 04:00
08-08 Final 08:00

*Cuartos, 04-08 y semifinales, 06-08.

Dinamarca, campeón del mundo, y la Francia de Mem, salen como favoritos al torneo masculino junto a España. Pero Alemania ha crecido en los últimos tiempos; Suecia y Noruega son unos clásicos y Portugal, un país con una interesantísima evolución considerado uno de los outsiders. A todos deberán prestar atención los Hispanos. A nivel emotivo, sin embargo, Guerreras e Hispanos están en un momento de confianza que debe aprovecharse. Nombres como Raúl Entrerríos, Silvia Navarro, Carmen Martín, Maqueda o Nerea Pena sueñan con poner la guinda a sus carreras con metales olímpicos. Carlos Viver y Jordi Ribera cuentan con magníficos grupos humanos. Hay buen feeling de metal. La ambición es máxima.

Selección española de balonmano femenino.

Fútbol | España candidata a todo con un equipo de lujo

España es candidata al oro en fútbol en los Juegos Olímpicos. Existen selecciones a un nivel similar, pero ninguna por encima. Es conveniente ser prudente por lo excepcional de esta competición, en el que los futbolistas encuentran un ecosistema muy distinto al que están acostumbrados y además es en unas fechas complicadas. Se vio en Londres 2012, cuando con un equipazo España se marchó a las primeras de cambio. Pero, en condiciones normales, lo lógico es que la selección de De la Fuente esté luchando por las medallas. La lista es de un nivel altísimo, con seis futbolistas que han jugado la Eurocopa (Simón, Èric García, Pau Torres, Pedri, Oyarzabal y Dani Olmo), tres mayores de 24 asentados en clubes de gran exigencia (Ceballos, Asensio y Mikel Merino) y con un magnífico grupo de jóvenes que demostraron su valía en la última Eurocopa Sub-21 (Cucurella, Puado, Miranda, Álvaro Fernández…).

Fútbol

Masculino (Grupo C)

22-07 España-Egipto 09:30
25-07 España-Australia 12:30
28-07 España-Argentina 13:00
06-08 Bronce 13:00
07-08 Final 13:30

*Cuartos, 31-07 y semifinales, 03-08.

Esta generación ha sido campeona de Europa Sub-19 y Sub-21, en ambas ocasiones con Luis de la Fuente como seleccionador. La química entre el técnico y sus jugadores es total y esa experiencia en torneos anteriores, en los que superaron situaciones muy adversas, les hace más fuertes y les aporta seguridad. Además, España tiene la ventaja de que los clubes españoles están obligados a ceder a sus jugadores, algo que ha hecho que apenas haya tenido bajas importantes (sólo las de algunos que juegan en el extranjero). Otros países, en cambio, han visto mucho más debilitados sus equipos porque los clubes, al no jugarse en fechas FIFA, no están obligados a cederlos. Entre los candidatos, a Alemania y Francia hay que tenerles siempre en cuenta, igual que a las dos grandes potencias de Sudamérica (Brasil y Argentina). Las africanas siempre compiten bien en estos torneos, mientras que Japón lleva un buen equipo y cuenta con el plus de jugar en casa. Obstáculos que, si España está a su nivel, está preparada para sortear.

SELECCION ESPAÑOLA DE FÚTBOL.

Hockey | Medallistas europeos y experiencia para soñar

El hockey siempre llega fiel a su cita con el podio. El milagro de un deporte con tradición en Terrassa y con un creciente Club de Campo de Madrid pero con escasas licencias en el panorama nacional comparado con otros gigantes, como Alemania, Holanda, India o Bélgica, reúne todos los condicionantes para soñar con una medalla, especialmente en categoría femenina, donde han conseguido resultados relevantes en este último ciclo olímpico. De la mano del inglés Adrian Lock, metódico como pocos, la Selección subió al podio en el Mundial de 2018 y en el Europeo de 2019, en ambos casos como terceras. En el último Europeo jugado en junio en Holanda fueron cuartas.

Hockey

Masculino (Grupo A)

24-07 España-Argentina 05:15
25-07 España-N. Zelanda 13:45
27-07 España-India 03:00
28-07 Japón-España 13:45
30-07 España-Australia 03:00
05-08 Bronce 03:30
05-08 Final 12:00

*Cuartos, 01-08 y semifinales, 03-08.

Femenino (Grupo B)

25-07 España-Australia 03:00
26-07 España-Argentina 12:00
28-07 España-N. Zelanda 04:45
29-07 España-China 11:30
31-07 Japón-España 03:00
06-08 Bronce 03:30
06-08 Final 12:00

*Cuartos, 02-08 y semifinales 04-08.

Con un juego atrevido, la femenina ha demostrado que salvo Holanda, que juega en otra liga, puede competir con cualquier selección. Un escalón por debajo, aunque con el aval de la medalla de en el Europeo de 2019 (plata) llega el equipo de Fred Soyez, que se despedirá del cargo después de Tokio. También será el último baile para una generación de jugadores que ya vivió la plata de Pekín 2008 o la frustración de Londres 2012, un nexo entre dos generaciones. En un grupo sin europeos, con Australia y la India como rivales a batir, España intentará posicionarse de la mejor manera para evitar principalmente a Bélgica, el equipo predestinado al oro. En novena posición del ránking, España, que ya cuajó una buena actuación en los Juegos de Río, mejor incluso de lo esperado, quiere repetir las medallas de 1996 y 2008. Tres Juegos después, como marca su cita con el podio.

Selección española de hocky hierba masculino con el billete a Tokio 2020.

Waterpolo | Dos selecciones con la regularidad por bandera

De 2017 a 2021 no hay selecciones nacionales tan laureadas como las del waterpolo. La femenina de Miki Oca ha mantenido su estatus de segundo mejor equipo del mundo después de la todopoderosa Estados Unidos, que buscará su tercer oro consecutivo; mientras que David Martín, que se hizo cargo de la masculina en 2017, ha convertido a España en un rival que nadie quiere ver en los cruces. El waterpolo puede vivir un momento mágico en Tokio, como ya vivió en Barcelona 92, en Atlanta 96 o en Londres 2012 con la plata de las ‘guerreras del agua’ en su primera participación olímpica. Pero ahora multiplicado con dos equipos.

Waterpolo

Masculino (Grupo B)

25-07 España-Serbia 11:20
27-07 España-Montenegro 04:30
29-07 España-Kazajistán 04:30
31-07 España-Australia 04:30
02-08 España-Croacia 08:30
08-08 Bronce 06:40
08-08 Final 09:30

*Cuartos, 04-08 y semifinales, 06-08.

Femenino (Grupo A)

24-07 España-Sudáfrica 11:20
26-07 España-Canadá 12:50
28-07 España-Países Bajos 12:50
30-07 España-Australia 12:50
07-08 Bronce 06:40
07-08 Final 09:30

*Cuartos, 03-07 y semifinales, 05-07.

La Selección masculina, que mezcla la experiencia de Dani López Pinedo o Felipe Perrone con la ya madurez de talentos como Munarriz o Granados, llega a Tokio después de ser plata en los dos últimos Europeos y en el Mundial de 2019. Dos de esas tres finales las perdió en los penaltis después de recorrer firme la travesía de la fase de grupos y los cruces, dejando en la cuneta a selecciones como Serbia, Croacia o Italia. Lo mismo ha protagonizado la femenina, que cuenta con Maica García, Laura Ester o Anni Espar como las líderes de un conjunto con grandes lanzadoras, como Ru Tarragó o Bea Ortiz. Bronce, plata y oro son sus últimas medallas. Solo EE UU se ha mostrado imbatible, el ‘coco’ a evitar en las hipotéticas semifinales. España ha estado un escalón por encima de Italia, Holanda, Rusia o Hungría, otras selecciones que aspiran a la medalla, y llegan con la lección de Río 2016 aprendida, cuando cayeron ante Rusia en cuartos en un mal día.

Las componentes de la Selección Nacional de Waterpolo femenino.