FÚTBOL

10 fichajes top bajo sospecha

Grealish, Lukaku, Sancho, Varane..., solamente Ben White (Arsenal) justifica, hasta ahora, las mayores inversiones del pasado mercado veraniego.

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El dinero no da la felicidad y, en fútbol, aunque ayuda, no asegura el éxito. Muchos son los grandes fichajes que se estrellan con el muro de las expectativas. En LaLiga tenemos ejemplos claros con Hazard, Dembélé o Coutinho, sin ir más lejos. Y es que, tener un gran bíceps económico no implica asegurarse huir de los 'patinazos'. No hay mejor muestra que el reciente verano. Un vistazo a las diez mayores inversiones del período estival sirve para alumbrar una realidad de la que solamente Ben White, fichado por el Arsenal a cambio de 58.5 M€, se salva: los superfichajes, hasta ahora, están bajo sospecha.

Jack Grealish (26 años) - 117.5 millones del City al Aston Villa

Comenzamos con el fichaje más caro de la historia de la Premier y, por ende, del Manchester City. Pep Guardiola se enamoró del peaky blinder del fútbol. Con sus medias bajadas y sus espinilleras de niño, el de Birmingham fue profeta en su tierra. Convirtió Villa Park en su parque de atracciones particular con sus diabluras partiendo desde banda izquierda. La adaptación a un sistema tan cambiante y particular como el citizen no es sencillo, aunque tu aterrizaje venga avalado por el director de orquesta. Tres goles y tres asistencias a estas alturas, pero las sensaciones empeoran los números. Suplente en tres de los últimos cinco partidos ligueros, suenan las alarmas. Eso sí, queda tiempo para que Jack despierte, las estrellas no suelen besar el santo al llegar al Etihad (Mahrez, Sterling...).

Romelu Lukaku (28 años) - 115 M€ del Chelsea al Inter

Tuchel resucitó al Chelsea a tiempo y le hizo campeón de Europa. El renacimiento llegó desde la defensa, basada en carrileros de larguísimo recorrido, tres centrales rocosos y un centro del campo indestructible y móvil (Kanté y Jorginho). ¿Faltaba alguna pieza? Un '9' de garantías ante los problemas de puntería de Timo Werner. Así llegó Romelu Lukaku, que regresaba a Stamford Bridge. El belga sentó cátedra en el Inter de Conte, con un esquema similar al de Tuchel. El puzle se completaba, o no. Tres goles en sus primeros tres partidos ligueros. Desde entonces, solamente dos más (y otros tres entre Champions y Carabao Cup). 'Big Rom' fue perdiendo su cartel de indiscutible y una entrevista inesperada incendió el panorama, pues reconoció que le gustaría volver, más pronto que tarde, al Inter. El apretón de manos público entre jugador y entrenador ha llegado, enterrando el hacha de guerra, pero el Chelsea espera mucho más de Lukaku que esos ocho tantos y dos asistencias en 24 partidos.

Jadon Sancho (21 años) - 85 M€ del United al Borussia Dortmund

Mucho tiempo picando piedra hasta que, finalmente, el Manchester United convenció al Borussia Dortmund. El verano anterior pelearon hasta la bocina por hacerse con Jadon Sancho, pero meses atrás hicieron el sueño realidad. Canterano del Manchester City, inglés, joven, consolidado en la élite y completando un once con muchísimo futuro y gran presente. De nuevo, a la receta le ha faltado algún ingrediente. En el Signal Iduna Park fue el compañero ideal, haciendo la asistencia su modo de vida. 64, acompañado de 50 tantos, en 137 partidos. En Mánchester tiene el contador de pases decisivos a cero y solamente ha logrado ver portería en dos ocasiones. Titular esporádico, la irregularidad de los Diablos Rojos no ayuda, pero ni Solskjaer ni Rangnick, que ha colocado al canterano Elanga por delante, han encontrado el exprimidor que el extremo londinense necesita. Las críticas crecen a medida que el curso avanza.

Achraf Hakimi (23 años) - 60 M€ del PSG al Inter

A comienzo de curso fue el único fichaje luminoso del titánico verano del PSG. Wijnaldum, Ramos, Messi, Donnarumma... Faltaba brillo y, en algún caso, minutaje. No era el caso de Achraf. Puñal imparable en el amanecer de la temporada. Un gol y dos asistencias en las cuatro primeras jornadas de Ligue 1. Un doblete al Metz en la séptima. Hasta que poco a poco fue perdiendo gas. No ayuda la inestabilidad defensiva general del equipo, de la cual se quejó, pero la banda ha dejado de ser su autopista particular y tras su arranque explosivo solamente ha podido entregar una asistencia más. No pocas son las voces que abogan por un cambio de esquema por parte de Pochettino. Utilizar tres centrales cuando Ramos esté a tope para dar vuelo al hispanomarroquí y Nuno Mendes, otro fichaje que no explota, en las bandas. En el Inter y el Dortmund triunfó así, quizá sea el trampolín necesario para recuperar propulsión.

Ben White (24 años) - 58.5 M€ del Arsenal a Brighton

Mikel Arteta quería un central y se hizo con uno de los más deseados del fútbol inglés. Ben White conquistó a Marcelo Bielsa en el Leeds del ascenso a la Premier y en su primer año en la categoría máxima, ya con el Brighton, demostró que en él hay defensa para muchos años. Buena salida de balón, algo clave para el técnico vasco, polivalente (puede jugar de lateral y pivote si es necesario) y eficiente a campo abierto. Su rendimiento le hizo ganarse convocatoria para la Eurocopa y en el Emirates ya nadie se acuerda de su elevado precio. Ni siquiera las dudas iniciales del Arsenal le hicieron tambalearse. Titular indiscutible, en 24 encuentros se ha hecho con el mando de la zaga gunner. Hace una pareja formidable con Gabriel y el propio Arteta se ha rendido en alogios hacia su figura recientemente: "Es muy exigente consigo mismo y siempre está dispuesto a mejorar. Las aptitudes que vi en él a la hora de ficharle son evidentes".

Dayot Upamecano (23 años) - 42.5 M€ del Bayern al Lepizig

Real Madrid o Manchester United sonaron, y mucho, cuando salió a la luz la cláusula de rescisión del central francés. 42.5 millones que le convertían en una apuesta asumible por cualquier grande. Potencial y rendimiento instantáneo asegurado. Su excelente eliminatoria de Champions ante el Atleti le hizo visible. Así llegó el Bayern, habituado a pescar en la Bundesliga cuando algún futbolista destacado se pone a tiro. En Múnich está gozando de continuidad, 23 partidos disputados, pero no de regularidad en sus actuaciones. Debe, este último, que le acompañaba también en el equipo energético. Capaz de lo mejor y lo peor, el de Évreux necesita dejar atrás algunos fallos puntuales si no quiere que el Allianz se le eche encima. Las condiciones las tiene, pero necesita ordenarlas para ponerlas en práctica adecuadamente.

Raphaël Varane (28 años) - 40 millones del United al Real Madrid

Ramos y Varane. Varane y Ramos. La pareja de centrales que encumbró al Madrid en los últimos años salía de la mano el mismo verano. Si el camero acababa en París, el de Lille elegía al Manchester United. Decidió no renovar un contrato con los blancos que terminaba este junio venidero y ello bajó su precio hasta los 40 millones desembolsados. Los Red Devils necesitaban un socio para Maguire que le aportase la velocidad y salida de balón de la que adolece el internacional inglés. Dicho y hecho. Sin embargo, Varane no ha caido de pie en Old Trafford. Quería un nuevo reto, y vaya reto. La inestabilidad del club está pasando factura al francés, que no escapa de las críticas que acompañan al conjunto mancuniano. Además, dos lesiones, una inguinal y otra en el muslo no le han dejado tener continuidad (solo diez partidos en la Premier). Si el United quiere despertar, necesita al mejor Varane. Si lo quiere hacer el jugador, necesita un mejor United. Veremos si Rangnick da con las teclas.

Completando el top-10

Los tres jugadores que completan el top-10 son Tammy Abraham (24 años, 40 M€ de la Roma al Chelsea), Ibrahima Konaté (22, 40 M€ del Liverpool al Leipzig) y Emi Buendía (25, 38.4 M€ del Aston Villa al Norwich). El primero fue efecto colateral del aterrizaje de Lukaku en el Chelsea y la necesidad de Mourinho por hacerse con '9'. Comenzó dubitativo, pero la Conference League, donde suma 6 tantos, le hizo ganar confianza. En la Serie A alcanza los 8 goles para un total de 14 entre todas las competiciones. Si bien se esperaba más de él, sus números le respaldan.

La llegada de Konaté al Liverpool respondió a la necesidad extrema de los reds de reforzar su defensa, tras el aluvión de lesiones del curso pasado. Esta temporada han vuelto todos e Ibrahima entra y sale de los onces, pero su apuesta es con vistas al futuro y no se duda de él. Se espera que sea la pareja indiscutible de Van Dijk en cuanto supere definitivamente a Matip. De momento, 13 partidos y buenas sensaciones.

Por último, Emi Buendía, al que le está pesando la etiqueta de sucesor de Grealish en el Aston Villa. Enamoró en el Norwich, siendo el mejor jugador de Championship y optó por la oferta villana. Está teniendo continuidad, 21 partidos, pero no el rendimiento esperado (dos goles y tres asistencias). El Arsenal pujó por él antes de lanzarse a por Odegaard, buena muestra del cartel con el que llegó a Villa Park. Gerrard tiene el deber de hacerle brillar.