REAL MADRID

Jonathan Barnett: "Gareth ama el Real Madrid, la ciudad y su vida allí"

Nos recibe en su oficina. "Suelo cenar con Raiola y Mendes está un poco loco, pero es adorable", dice de sus teóricos rivales. Y es duro con la FIFA: “Sólo quieren titulares...".

¿Quién era Jonathan Barnett antes de ser agente?

Alguien que tenía pelo (ríe).

¿Qué hacía?

Trabajaba en los casinos.

¿A qué se dedicaba su padre?

Trabajaba en el negocio de los casinos y yo para él. Tuve una infancia cómoda, pero mi abuelo fue un inmigrante polaco que llegó a Inglaterra al principio del siglo XX, sin nada en el bolsillo.

¿Le gusta el fútbol?

Me encanta. Me gustaba más cuando no era representante (risas). Solía ir a ver al Arsenal y gritaba como un loco. Iba a todos los partidos con mi padre y mis hermanos, los de casa y los de fuera.

¿Cuál es el mejor jugador vio?

Pelé.

¿Le vio?

¡En Wembley! Tenía 16 años cuando Inglaterra ganó el Mundial de 1966. Fui a la final. Y antes pude verle en directo.

¿Y Di Stéfano?

Le vi por televisión. Fue un futbolista fantástico. También recuerdo a Butragueño...

¿Cuál es su jugador favorito de la historia del Arsenal?

Solía ir a ver a Liam Brady, un jugador muy habilidoso. Y luego están los Invencibles del Arsenal, era un placer verlos aquella temporada que no perdieron nunca.

¿A qué hora se levanta?

A las 5:30. Todos los días. Cosas de la edad. Pero antes trabajaba más, 25 horas al día. Es el único método para triunfar. David, mi socio, y yo, empezamos en la mesa de una cocina, sin dinero, y ahora tenemos la agencia más grande del mundo. Rugby, atletas, futbolistas… Y en Estados Unidos NFL.

¿Sabe cuánto dinero tiene en el banco?

Sí, sí, lo sé.

¿El dinero engancha, como la droga?

¡Nunca he probado las drogas! (Risas). Pero todo aquel que dice que no le importa el dinero es porque nunca lo ha tenido. La familia es lo primero, claro, la salud lo segundo… pero una vez que tienes dinero, está muy bien. No me avergüenza tenerlo. Pero debes hacer cosas con él, dar dinero a caridad…

¿Dona dinero?

Sí, soy muy religioso. Soy judío. Un porcentaje de mi sueldo va para la caridad. Es importante. Lo hago por los niños. Tuve un hermano que murió a los 18 de una hemorragia cerebral. Cada año David y yo donamos unos cientos de miles de libras. También construimos un hospital infantil… ¡Los agentes no somos tan buenos así que tenemos que compensarlo con esas donaciones! (Risas).

¿Cuál es su secreto?

La gente no entiende lo que hacemos los auténticos agentes. Cuando cierra el mercado, no nos vamos seis meses de vacaciones...

¿Cómo cuida a sus hombres?

En todo. Su club no lo hace, nosotros sí. Nos aseguramos de que tengan una buena vida, gestionamos su márketing, buscamos sus casas, compramos sus coches, manejamos sus finanzas… Hay gente aquí 24 horas.

¿Es usted como un padre para ellos?

No, más bien como un mánager. No tengo que ser su mejor amigo. Tengo que ser alguien al que respeten y al que escuchen.

¿Cuánta gente trabaja para usted?

Cerca de 130 en siete países.

¿Es usted mejor que Mendes o Raiola?

¿Qué quiénes? ¿Quiénes son? (Bromea). No, no... En realidad estoy bastante unido a Mino. Somos buenos amigos y vamos a cenar juntos. También me llevo bien con Jorge, está un poco loco, pero es adorable. Somos parte de una asociación y no hay problemas entre nosotros. Pienso que son brillantes.

¿Le han robado algún futbolista?

Nunca.

Imaginaba que su mundo era un poco como la mafia de la vieja Nueva York, cada uno cuidando su territorio...

Nunca entre los grandes agentes. Eso pasa entre agentes pequeños y estúpidos. No me preocupan. Si alguien no quiere estar conmigo, puede irse. No apunto a nadie con una pistola. Y si se van, luego vuelven, porque el agente pequeño no puede hacer nada por ellos.

¿Cómo es su relación con Florentino?

Si da su palabra, el negocio está hecho. Es duro negociando, le respeto. Cuando entra en una habitación la llena, tiene una gran presencia. Sabes que ha entrado el presidente. Conmigo siempre ha sido honorable y amable.

¿Cree que sabe de fútbol?

Sí, muchísimo. Tiene mucho conocimiento. Ama el fútbol y el Real Madrid es su vida.

¿Está el fútbol inmerso en una burbuja financiera que puede explotar?

No, es a prueba de balas mientras la gente lo siga viendo. La gente necesita una distracción. Mire en América, con el baloncesto, el béisbol, la NFL… atraen incluso a más gente.

Hablemos de la FIFA…

¿Tenemos que hacerlo?

¿Por qué la FIFA quiere controlar a los agentes?

Desde el fondo de mi corazón creo que es para acaparar titulares. Para ser famosos. Los agentes somos un blanco fácil. Lo que quieren hacer (limitar sus comisiones) es basura. Pregúntele a diez futbolistas al azar quién cuida de ellos, si la FIFA o sus agentes… ¡Pregúnteles! A la FIFA no les importa los jugadores ni tienen idea de lo que hacemos. Infantino nunca ha puesto un pie en nuestras oficinas, ni en las de Mendes o Raiola, pero quiere fijar las reglas. No es justo.

¿Sabía que Raiola ganó 40M€ cuando Pogba fue de la Juve al United?

No ganó 40 millones. ¿Pero, por qué no? ¿Cuánto ganó por llevar a Pogba del Manchester a la Juve cuando era joven? ¡Nada! Entonces Pogba era joven y ganó cero. Nadie recuerda eso. Y nadie puso una pistola en la cabeza de la Juventus para que pagase a Raiola equis cantidad de dinero. Le dijeron que si lo vendían, le darían un porcentaje. Así que aprovechó esa oportunidad. ¿Qué habría pasado si Pogba hubiera sido un fiasco y le hubieran dejado irse gratis? No he oído a la Juventus quejarse, tampoco al United. La FIFA se queja sin saber los hechos. He leído que ahora quieren crear un nuevo torneo en África. ¿Quién se lleva ahí el dinero? La FIFA. Es un escándalo.

¿Cómo fue esa reunión reciente en Londres en la que compartió mesa con Raiola y Mendes para ir contra la FIFA?

¡Muy bien! Porque queremos lo mismo. Nos tienen que consultar. No sólo pueden valer sus reglas. Si insisten en eso, nos veremos en los tribunales.

¿A dónde están dispuestos a llegar?

A cualquier tribunal del mundo. Si estamos equivocados, lo estaremos, pero lo dirán los tribunales. La FIFA debe darse cuenta de que tenemos el dinero para hacerlo…

¿Está la carrera de Neymar bien llevada?

No me importa, la verdad.

¿Qué piensa de los padres que quieren controlar la carrera de sus hijos?

Que es una locura. Este es un mundo difícil, eso lo primero. Lo segundo, no se tiene una perspectiva apropiada sobre el chico, le entienden como su hijo. Tercero, este negocio es muy profesional, por eso tengo éxito, por eso mi empresa es exitosa, pero no todos los agentes lo son. Hoy en día, el márketing, las redes sociales… todo se hace a nivel profesional. Y con todos mis respetos, la mayoría de esos padres, y sé que existirán excepciones, no se han formado profesionalmente y no saben cómo conseguir lo mejor. No se trata sólo de levantarse los lunes, llamar a la puerta y conseguir un contrato. Hay más. Si tienes un gran talento, debes utilizar las mejores armas, a la mejor gente.

¿Le gustaría representar a Mbappé?

Por supuesto, pero tiene a su familia y está bien así. Me las apañaré para sobrevivir.

¿Ha llamado usted a su padre para intentarlo?

Sí, fue muy amable, muy educado, pero quería llevar los asuntos de su hijo él mismo. Yo ya no discuto con la gente, soy demasiado viejo.

Hablemos de Bale… ¡Se volvió a marchar en el 82'!

¿Y qué problema hay? Quería llegar a su casa sin tráfico. No se le puede matar por eso. El equipo perdió y él estaba muy enfadado.

¿No debería cuidar esos pequeños detalles?

¿Por qué?

Por el público, que paga sus entradas.

Y le abuchean. Él ama el Real Madrid, sin importar lo que se diga de él. Se escribe mucha basura sobre Gareth. Como que no habla español. ¡Sí que habla español! Los que dicen eso no le conocen, quedan como completos idiotas hablando sobre alguien a quien no conocen.

¿Pero de verdad que habla español?

¡Claro! La semana pasada coincidió en mi oficina con Saúl, al que también represento. Se sentaron durante 10 o 15 minutos hablando en español, sin ningún problema. No necesita probar que habla bien español.

¿Cómo es realmente Bale?

Probablemente una de las personas más agradables que he conocido. Es fantástico. Es un gran hombre de familia, con una mujer y tres hijos. Es reservado, un hombre tranquilo. Ama jugar al fútbol y ama la vida que tiene. Y no considera, y yo en esto estoy de acuerdo con él, que deba probarse ante nadie. Es asquerosa la forma en que la gente habla de él, me hiere como persona.

¿Es feliz en Madrid?

Sí. Ama Madrid, la ciudad y la vida que tiene allí.

¿Cómo puede ser feliz un jugador sabiendo que su entrenador no le quiere?

Eso no es cierto. ¿Cómo sabe que no le quiere?

Muchos días no le convoca.

Le prometo que sí le quiere, el Madrid quiere a Gareth Bale. No hay ningún problema entre Zidane y Gareth. La gente escribe sobre eso, yo ya me rindo; no me importa.

Hay quien dice que sólo juega los partidos que le apetece.

Deberían callarse la boca. Es mejor no decir nada y dejar que la gente dude de si eres idiota, que abrir la boca y confirmar que eres un idiota. Y esa gente es idiota.

¿No será que Bale tiene miedo a las lesiones?

Sí, eso sí. Al 100%.

¿Por qué tanta lesión?

Por nada. Su cuerpo es bastante…

¿Son problemas en la espalda?

No, no es una única cosa.

A Woodgate le pasaba mucho y era por eso, problemas de espalda.

No es eso. Gareth ha pasado a través de mucho, ha tenido muchas lesiones y le preocupan. No puede entrenarse demasiado, no cinco días a la semana. Debe ser manejado apropiadamente. Pero está bien, puede jugar.

¿Qué opina usted de Zidane?

Es una muy buena persona. Creo que es buena gente.

¿Cuándo habló con él por última vez?

No voy a revelar eso, pero puedo decir que cuando me he visto con él es muy impresionante oírle hablar. Sabe bien de lo que habla.

¿Por qué no está jugando Bale en China?

Tenía una oferta imposible de rechazar, pero el Madrid no quiso venderlo. El club chino no podía pagar lo que el Madrid pedía de traspaso.

Pero… ¿Bale en China?

Sí, él quería dejar un legado. Ayudar a hacer que el fútbol brille allí. Tenía una visión, que podía hacer grande al fútbol chino. Y era mucho dinero, sí. Le habrían convertido en el jugador mejor pagado del mundo.

¿Por qué no fue al United cuando Mourinho quiso ficharle?

Entonces Gareth no estaba en venta.

¡Entonces, luego admite que ahora lo está!

(Risas). Ahora tampoco. El Madrid siempre le ha mostrado gran respeto, el presidente siempre ha sido un gran fan de Bale y le muestra un increíble respeto.

¿Sigue enamorado Florentino de Bale?

Creo que sí. Tiene una fantástica relación con él.

¿Era su ojito derecho?

Quiero pensar que sí, pero había otros, como Cristiano o Ramos. No sabría decir si era su ojito derecho, no tengo tanta confianza con él (con Florentino). Nunca me lo ha dicho.

Siempre dijo que Bale ganaría el Balón de Oro…

Ahora es poco probable.