MUNDIAL 2022

Mascherano: "Xavi necesita tiempo, pero está capacitado para levantar al Barça"

El exjugador del Barça y nuevo selección argentino sub20 atendió a AS en Qatar para hablar de Xavi, la Argentina de Scaloni, Leo Messi y el Mundial de 2022.

Doha
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Mascherano: "Xavi necesita tiempo, pero está capacitado para levantar al Barça"
EFE EFE / GETTY

Javier Mascherano anunció su retirada del fútbol hace algo más de un año y ya le ha llegado la oportunidad de entrenar. El 'Jefecito' se hará cargo de la selección sub-20 de Argentina a partir del mes de enero. Mientras tanto, el exjugador del Barça estuvo disfrutando de la final de la Copa Árabe 2021 en Qatar. Atendió a AS y otros medios para tratar sobre el Mundial del próximo año, el futuro de la Selección Argentina, la carrera de Leo Messi con el equipo nacional y la llegada de Xavi al Barça.

Xavi aterrizó en el Barça en noviembre y su comienzo, como se podía esperar, no está siendo nada fácil. Sin embargo, Mascherano tiene claro que es el hombre adecuado para levantar al equipo en el que él estuvo más de siete temporadas: "Está más que capacitado para resucitar al Barça y volver a llevarlo arriba. No están en su mejor momento, pero no tengo ninguna duda de que va a mejorar con él. Hay que darle también un poco de tiempo".

Mascherano disputó más de 300 partidos con la camiseta del Barcelona y está convencido de que Xavi es el adecuado por su conocimiento del entorno: "Conoce al club como pocos. El Barcelona es un club tan especial que es clave conocer y entender su filosofía para entrenar. No es un club cualquiera. Xavi también está más que sobrado para hacer grandes cosas". Sobre su etapa en Qatar, el argentino destacó el buen sabor de boca que dejó en el país de Oriente Medio: "Qatar le abrió las puertas para darle su primera oportunidad como entrenador y demostró mucho. Estaban muy contentos con él por la manera en la que jugaba el equipo. Ha hecho muchas cosas y muy buenas con Al Sadd".

Messi y el papel de Scaloni en la Selección Argentina

El Mundial de Qatar podría ser el último para Leo Messi, que llegaría con 39 años al de 2026. No obstante, 'Masche' no lo da por sentado: "Quién sabe si será su último Mundial. Eso lo decidirá él. Messi ha logrado durante toda su carrera cosas increíbles y las sigue logrando. No intenta compararse con nadie, simplemente hace su camino".

El papel del '10' en la selección es vital para Mascherano, que espera que pueda levantar al cielo de Doha la Copa del Mundo: "Para los argentinos es un privilegio y honor que pueda jugar para nosotros. Y sobre todo una seguridad. Ojalá le vaya de la mejor manera y pueda terminar coronando, es lo que deseamos todos los argentinos. Pero no tiene ningún tipo de necesidad de demostrar nada. Si se da (ganar el Mundial), ojalá se dé por él. Nadie más que él lo merece".

Mascherano:

"Nadie más que Messi merece un Mundial"

El éxito de Scaloni en el combinado nacional ha sido objeto de elogios durante los últimos meses. Cuestionado sobre qué ha hecho el seleccionador para volver a ganar, Mascherano lo tiene claro: "Hay muchos jugadores que son aciertos exclusivos de Scaloni. Son apuestas que ha hecho él, pero sobretodo sacó la presión al grupo. Veníamos de perder muchas finales y él dio a los jugadores la libertad y tranquilidad de jugar sin soltura. Y cuando no se autopresionan y se sueltan, terminan generando cosas importantes".

Sobre la retirada del Kun Agüero destacó su positivismo y el buen ambiente que siempre generó en el vestuario: "Fue tan bueno adentro como afuera de la cancha. Si algo tiene es que siempre ha generado muy buen ambiente dentro del grupo con su manera de ser tan alegre. Más allá de si jugaba o no. No es fácil para una estrella como él no iniciar desde el inicio. Siempre estuvo a disposición del equipo y no puso una mala cara".

El de Qatar, un Mundial especial y algo diferente

La cuenta atrás para el Mundial de Qatar 2022 ya ha comenzado y las selecciones ya se empiezan a preparar para una cita que será diferente. Se disputará del 21 de noviembre al 18 de diciembre, en mitad de la temporada, pero Mascherano asegura que no será una desventaja para los jugadores: "Para el futbolista va a ser beneficioso. Va a llegar fresco, con ritmo de juego. Está dentro de la temporada. Quizás, si me pongo en la piel del entrenador, sí va a tener menos tiempo para preparar al equipo. Sin embargo, hoy en día las selecciones ya están acostumbradas. Cuando juegan eliminatorias clasificatorias, preparan los partidos con 3-4 días".

Mascherano:

"Scaloni le sacó la presión al grupo y dio tranquilidad, que es lo que hacía falta para ganar"

El argentino estuvo presenciando la final de la Copa Árabe y ve a Qatar preparado para acoger el Mundial: "La Copa era una prueba importante de logística para ver cómo se recibe a los aficionados. Ha funcionado bien y se han visto algunos partidos con el estadio repleto. Seguro que tratarán de mejorar pequeñas cosas, pero en general la sensación es que están casi todas las condiciones dadas para que se pueda jugar la Copa del Mundo".

Finalmente fue preguntado por la diferencia entre las selecciones europeas y americanas y la distancia que hay entre ellas: "Las estadísticas demuestran que Europa nos ha sacado una diferencia a los sudamericanos. En el Mundial de Rusia se notó un poco más la diferencia, pero anteriormente Argentina estuvo en la final, Uruguay en semifinales... al final siempre hubo un sudamericano rascando un poco". Sin embargo, es positivo y cree que el nivel del grupo de Scaloni invita al optimismo: "Este año se pudo ver Eurocopa y Copa América al mismo tiempo y, viendo el nivel que tuvo Argentina durante la Copa, está en condiciones de poder competir con las potencias europeas. A la hora de competir, están dadas las condiciones. Europa ha dominado últimamente y ojalá esto pueda terminar en Qatar".