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¿Se puede curar la enfermedad celíaca? Un estudio finlandés concluye que es posible

Una investigación de la Universidad de Helsinki (Finlandia) indica que es posible ‘reprogramar’ el sistema inmune en pacientes celíacos e instruir a los linfocitos T para que toleren el gluten nuevamente.

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La enfermedad celiaca es una enfermedad multisistémica con base autoinmune provocada por el gluten - proteínas de almacenamiento contenidas en el trigo, la cebada y el centeno- en individuos genéticamente susceptibles. El único tratamiento posible a día de hoy es una dieta estricta sin gluten y sin transgresiones durante toda la vida. El consumo de pequeñas cantidades de gluten provoca que los pacientes celíacos sufran una variedad de síntomas, típicamente problemas intestinales, como diarrea, aunque a menudo no presentan síntomas.

¿Y si fuera posible curar la celiaquía? Lo que a priori podrñia parecer una quimera, puede que no esté tan lejos de convertirse en una posibilidad gracias a una investigación de la Universidad de Helsinki (Finlandia) indica que es posible lograrlo utilizando unas nanopartículas que contienen gliadina, lo que permitiría que los pacientes con enfermedad celíaca puedan comer una dieta normal nuevamente.

La pérdida de tolerancia a la gliadina está causada por un fallo en la regulación de los linfocitos T específicos de gliadina dentro del sistema inmune, lo que lleva a la destrucción de la mucosa intestinal. La predisposición a la celiaquía puede conducir a la pérdida de la tolerancia inmune a la gliadina durante la infancia, la adolescencia o la edad adulta.

¿Cómo se lograría? Pues bien, los investigadores, por el doctor Tobias Freitag, concluyen en su investigación, publicada en la revista 'Gastroenterology', que es posible ‘reprogramar’ el sistema inmune en pacientes celíacos e instruir a los linfocitos T para que toleren el gluten nuevamente a través de nanopartículas de gliadina.

En este caso, los investigadores inyectaron nanopartículas de gliadina de 500 nm, absorbibles, esféricas (TIMP-GLIA) en la sangre de ratones con tres modelos diferentes de enfermedad celíaca, que redujeron “significativamente" los marcadores de activación de células T específicas de gliadina, inflamación y daño tisular. El tratamiento con nanopartículas de gliadina también indujo perfiles de expresión génica asociados con la tolerancia inmune.

Una posible cura

Así, en base a los resultados obtenidos en el modelo animal, los expertos creen que el tratamiento con TIMP-GLIA podría conducir a la cura de la enfermedad celíaca, ya que los pacientes podrían volver a comer alimentos normales sin consecuencias perjudiciales.

Los resultados han informado también de los primeros ensayos clínicos en pacientes celíacos realizados en Estados Unidos, en los que el tratamiento con TIMP-GLIA ha logrado silenciar o reducir las células T inflamatorias específicas de la gliadina en la sangre.