Harden (42), imparable, pasa de la racha de los Blazers...

BLAZERS 111 - ROCKETS 115

Harden (42), imparable, pasa de la racha de los Blazers...

El mérito de los Blazers fue pelear hasta el final. Ni Damian Lillard ni CJ McCollum estuvieron a la altura del partido. Los Rockets siguen sumando.

¿Qué pasa por tu cabeza cuando ves delante a un grande en un uno contra uno?

"Pollo a la barbacoa", contestó James Harden para finalizar la entrevista post partido y antes de enfilar el camino hacia los vestuarios. Una respuesta de MVP después de cerrar otra actuación de MVP. Los Houston Rockets batieron a los Portland Trail Blazers de las 13 victorias consecutivas. Y lo hicieron en un Moda Center ruidoso, abarrotado, emocionado y preparado para cualquier pelea. Baloncesto de playoffs. Cada día más cerca...

Lo increíble no fueron los 42 puntos de James Harden. Tampoco la forma de conseguirlos, nos tiene acostumbrados a sus barbaridades... Lo increíble fue que los Blazers fueran capaces de competir hasta el final sin sus dos grandes estrellas. Ni Damian Lillard (20 puntos intrascendentes) ni CJ McCollum (ocho) aparecieron en la noche del martes (0/12 en los triples entre los dos). Y con un par de dobles reguleros no te da para ganar al mejor equipo de la competición...

Brilló Aminu y acertó Harkless. Entre los dos, claves siempre en el lado defensivo de la cancha (los Blazers son la segunda mejor defensa de la NBA desde el All Star), 39 puntos y nueve triples. Todos los que les tocan y bastantes más... También destacó Nurkic, que ejecutó en ataque en el momento más delicado para su equipo (dos balones al poste, dos canastas) y acabó con 21 tantos, 11 rebotes y cuatro tapones, alguno clave al final. Funcionó el equipo y la evolución del proyecto en las últimas semanas (rotación, roles...) es clarísima. Pero...

La clave del partido estuvo en los aclarados. Ambos equipos concedieron todo tipo de cambios en los bloqueos. Pelota en las manos de los buenos, emparejamiento favorable y a jugar. El plan favorito de los Rockets. El "pollo a la barbacoa" de James Harden.

En un día normal de Lillard y McCollum, nada extraordinario, los Blazers hubieran ganado el partido. Casi seguro. Ese es su nivel actual... Pero no hubo manera de que entrara un solo tiro. Y en el otro lado, intratable Harden con su habitual serie de movimientos/recursos en los aclarados (42+6+7, 13/25 en los tiros y 5/7 en los triples) y muy serio Chris Paul (22+8+6 y otros cinco triples). No fallan.

Al final, ambos le quitaron importancia al partido. "Uno más". "Lo de siempre". Y no les falta razón. Van 57 victorias en temporada regular, a una de la mejor marca histórica de la franquicia, 30 en los últimos 33 partidos, 23 de los últimos 24 y seis seguidos. Qué escándalo de temporada.

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