HOMENAJE A UNA LEYENDA

Por esto retiran los Lakers los dos números de Kobe Bryant

Por esto retiran los Lakers los dos números de Kobe Bryant

Por primera vez en la historia un jugador tendrá dos números retirados por una franquicia. Los dos tramos de la carrera de Bryant lo merecen.
Warriors - Thunder, en directo: NBA 2018, en vivo online

Por primera vez en la historia, una franquicia retirará dos números de un mismo jugador. Será en una ceremonia muy especial en el Staples de Los Angeles, donde 16 estrellas adornan en el centro de la pista el logo de los Lakers en homenaje a 16 títulos de los que cinco llevan la firma de Kobe Bryant. En el partido ante los Warriors, Kobe verá como sus números 8 y 24 se van al techo del que fue su pabellón, un broche histórico para una trayectoria histórica que hasta a él mismo sorprende: “Me siento absolutamente honrado. Lo que pasa es que te ves metido en la vorágine y simplemente sigues, sigues, sigues y sigues… y cuando de pronto miras hacia atrás es como ‘guau, ¿qué?”.

Kobe será el décimo jugador cuya camiseta es retirada por los Lakers. Se unirá a Wilt Chamberlain (13), Elgin Baylor (22), Gail Goodrich (25), Magic Johnson (32), Kareem Abdul-Jabbar (33), Shaquille O’Neal (34), James Worthy (42), Jerry West (44) y Jamaal Wilkes (52). Además, la franquicia también honró con esta distinción a Chick Hearn, narrador de los partidos de la franquicia entre 1961 y 2002 (narró 3.338 partidos de los Lakers de forma consecutiva).

Una vez consumada la retirada de Kobe, corrió como la pólvora el debate sobre qué número del escolta tenían que retirar los Lakers… aunque al final la opción fue elegir ambos,el 8 y el 24: según Basketball Reference, los dos tramos de su carrera tendrían, por separado, un 99% de opciones de merecer un lugar en el Hall of Fame. Así va a ser. Este no es un caso como el de Michael Jordan, que jugó apenas media temporada con el 45 e incluso jugó un partido con el número 12 en los Bulls. Kobe partió su trayectoria en dos: usó el 8 entre 1996 y 2006 y el 24 a partir de entonces y hasta su retirada en 2016.

Estas son las cifras que demuestran que bien retirados están ambos números en el caso de Kobe Bryant:

Número 8 (1996-2006)

Estadísticas: 23,9 puntos por partido, 45% en tiros de campo, 5,1 rebotes, 4,5 asistencias, 1,5 robos, 2,9 pérdidas, 34% en triples.

Logros: 3 anillos, 4 títulos de la Conferencia Oeste, 9 playoffs disputados, 8 All Star, 4 veces en el Mejor Quinteto, 2 en el segundo y otras 2 en el tercero. 1 título de Máximo Anotador, 1 MVP de All Star y un concurso de mates ganado.

Número 24 (2006-2016)

Estadísticas: 26,2 puntos por partido, 44% en tiros de campo, 5,3 rebotes, 5 asistencias, 1,3 robos, 3,1 pérdidas, 32% en triples.

Logros: 2 anillos, 3 títulos de la Conferencia Oeste, 10 All Star, 1 MVP, 2 MVP de Finales, 7 veces en el Mejor Quinteto, 1 título de Máximo Anotador, 3 MVP del All Star.

Kobe, que jugó diez temporadas con cada número, anotó 16.866 puntos con el número 8 y 16.777 con el 24. Ambas cifras estarían por sí mismas entre las cien máxima de la historia de la NBA. El número 8, el del primer Kobe, es el de los años de la dinastía con Phil Jackson y Shaquille O'Neal, el equipo que arrasó los playoffs 2001 con un balance de 15-1, el que superó batallas inolvidables contra versiones tremendas de Spurs, Blazers y Kings. También es el número con el que sumó estadísticas individuales increíbles tras la marcha de Shaquille, y con el que le hizo los míticos 81 puntos a Toronto Raptors.

El número 24 es el de Kobe como claro jugador franquicia de un equipo campeón, sin Shaquille pero con Pau Gasol como perfecto escudero. El del Kobe ya menos explosivo en lo físico pero mejor en muchas facetas del juego: el del fade away absolutamente perfeccionado, los movimientos al poste trabajados junto a Hakeem Olajuwon…

 

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