FÚTBOL

Diez futbolistas que son grandes jugadores de póker

El juego de cartas más famoso del mundo ha reunido en las mesas de grandes torneos a laureados futbolistas que lo consideran más que un deporte.

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Viajes, concentraciones, largos periodos de inactividad por lesión... Los futbolistas tienen mucho tiempo que matar y buscan hobbies con los que entretenerse y, si pueden ganar algo de dinero. Un ejemplo que rápidamente viene a la cabeza es el póker, un juego que muchos jugadores de fútbol disfrutan pero que algunos han decidido convertir en algo más que una simple afición. Algunos han competido en torneos y otros son imagen de algunas de las marcas más conocidas del planeta, así que a continuación va un listado de algunos de los más destacados.

Gerard Piqué

El futbolista del Barcelona dio mucho que hablar la primera vez que se dejó ver en el Casino de Barcelona para competir en un torneo de póker. Sin embargo, muy pronto demostró que el qué dirán le da igual y convirtió su visita prácticamente en una tradición. En 2011 ya se embolsó casi 41.000 euros por un tercer puesto en un torneo de 5.000 euros de entrada, pero no sería su único triunfo. Dos años después se estrenó en el Main Event de las WSOP sin éxito, y exactamente lo mismo le ocurriría un año después.

Piqué siempre ha considerado el póker como un deporte y le hemos podido escuchar comparándolo con el fútbol y destacando el chute de adrenalina que consigue compitiendo contra los mejores. En su historial figuran más torneos, especialmente el High Roller de 25.000 euros de entrada que le proporcionó su mayor premio en 2018: más de 350.000 euros según el portal Poker Red.

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Neymar

El brasileño coincidió con Piqué en el Casino de Barcelona durante su etapa como futbolista del conjunto azulgrana, pero lo que realmente llama la atención son las palabras que pronunció este mismo año: "Creo que después de jugar al fútbol podré hacer torneos, viajar para jugar en aquellos en los que siempre he querido participar y nunca he podido por mi agenda (...). Cuando termine mi carrera futbolística, esa es una de las cosas que voy a hacer. Me veo haciéndolo porque llevo mucho tiempo jugando, he estado jugando casi todos los días y trato de aprender más y más. Saber disfrutar del juego en sí y divertirse que es lo más importante". Su afición por el póker nació durante el Mundial de 2014, pero desde entonces se ha preparado y ha recibido consejos de grandes jugadores.

Tony Cascarino

Aston Villa, Celtic, Chelsea u Olympique de Marsella fueron algunos de los clubes que disfrutaron de este delantero que formó parte de una de las mejores selecciones de Irlanda de la historia. Con ella disputaría 88 partidos, incluyendo dos mundiales, pero en el año 2000 anunció su retirada. Desde entonces ha participado en numerosos torneos de póker en vivo y ha logrado ganar más de 500.000 euros. Su mejor puesto, el 14 en el European Poker Tour de Londres.

Teddy Sheringham

La leyenda del Manchester United, con el que ganó tres Premier League y sobre todo la Champions League de la remontada al Bayern en el Camp Nou en 1999, coincidió con Cascarino en el Milwall a finales de los años 80 y, como él, también se decantó por el póker cuando se retiró del fútbol. Lo hizo en 2008 con 42 años, y desde entonces ha logrado ganar más de 300.000 euros.

Francesco Totti

El póker ya le trajo problemas a Totti durante su etapa como futbolista. La prensa italiana destacó los enfados de Luciano Spalletti cuando varios jugadores se quedaban jugando al póker online hasta a altas horas de la madrugada en la noche previa a un partido, aunque ya no se tiene que preocupar por eso. En 2010 se convirtió en imagen de Partypoker, y en los últimos años se le ha podido ver en diversos torneos en Italia y en algunos fuera de sus fronteras.

Cristiano Ronaldo

Su campo de actuación se reduce a partidas privadas que organiza y no hay fotos de él jugando, más allá de las imágenes que ha protagonizado por algún acuerdo publicitario. Tan solo unos cuantos privilegiados han podido acceder a sus partidas, pero algunos de ellos han filtrado que es un excelente jugador.

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Tomas Brolin

El exjugador sueco, uno de los iconos del Parma de los 90, ha ganado considerables sumas gracias a su participación en grandes torneos como el European Poker Tour de Mónaco o el de Praga.

Jan Mølby

El exfutbolista danés de Ajax y Liverpool, actualmente comentarista deportivo, ha disputado torneos de prestigio como el European Poker Tour, las WSOP de 2011 o el Ámsterdam Classic Masters. Además alcanzó la mesa final en una ocasión en el Bet24 Open.

Poli Rincón

Jugador en su momento de Recreativo, Valladolid, Real Madrid y Betis, ha sido embajador de una popular empresa de póker y hace una década publicó un libro dando detalles de su pasión por el póker y consejos para los recién iniciados.

Max Kruse

Internacional con Alemania en 14 ocasiones y actualmente jugador del Unión Berlín, encontró en el póker un método ideal para mejorar la concentración para los partidos. Es un habitual en las WSOP que se celebran en Las Vegas. Ha ganado más de 200.000 euros en premios.

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