ESPANYOL

Diego López supera a un mito

El portero, con 39 años y 274 días, rebasa hoy la edad a la que Di Stéfano estableció el récord de longevidad en el Espanyol. Por delante, solo los diez más veteranos de LaLiga.

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Diego López, portero del Espanyol.
GORKA LEIZA DIARIO AS

La perspectiva de la historia dirá que Diego López ha sido el portero de los récords en el Espanyol. Por encima de Carlos Kameni en la cantidad de minutos seguidos sin recibir goles en Primera, superando a un mito como Tommy N'Kono por su racha en Segunda y devorando la imbatibilidad de Gorka Iraizoz en la memorable Copa UEFA 2006-07. Pero desde este miércoles, 4 de agosto de 2021, bate virtualmente a otra leyenda, del club perico y del fútbol mundial. Y de situarse, muy pronto, en otro cuadro de honor de LaLiga.

Nacido el 3 de noviembre de 1981, cumple Diego López 39 años y 274 días. Una cifra sin ninguna carga simbólica salvo para un futbolista del Espanyol, puesto que supera ya en un día la edad que tenía Alfredo di Stéfano cuando, el 3 de abril de 1966 ante el Atlético de Madrid en Sarrià (0-2), se enfundó por última vez la camiseta blanquiazul. La Saeta Rubia ha sido durante 55 años el jugador más longevo en la historia del club perico. El guardameta lo superará, precisamente, en el retorno del Espanyol a Primera División, el sábado día 13 frente a Osasuna.

Pero no solo eso. A lo largo de esta temporada, si no media ningún imprevisto, Diego López opta a convertirse en el segundo portero de mayor edad en las nueve décadas largas de LaLiga, ya que el 22 de mayo de 2022, cuando se dispute la trigesimoctava jornada, contará con 40 años y 200 días exactos.

Alfredo Di Stéfano, con la camiseta del Espanyol.

De entrada, rebasará ya a Andrés Palop, quien se despidió con 39 años y 222 días. Pero durante el campeonato debe ir adelantando a César Sánchez (40 años y 15 días) y Jacques Songo’o (40 años y 67 días), para quedarse cerca del debut y retirada exprés de Alberto Cifuentes (41 años y 121 días) y de Ricardo López (41 años y 153 días).

Los porteros más longevos

1 Ricardo López 41 años, 153 días
2 Alberto Cifuentes 41 años, 121 días
3 Jacques Songo'o 40 años, 67 días
4 César Sánchez 40 años, 15 días
5 Andrés Palop 39 años, 222 días

También en la relación total, que incluye a jugadores de campo, es candidato el cancerbero del Espanyol a situarse sexto o séptimoJoaquín Sánchez, que es 126 días más veterano, le irá marcando el camino– si termina sobre el césped la campaña que ahora comienza. Está cerca de alcanzar a Juanfran García (39 años y 305 días), a los mencionados César y Songo'o, y tiene a tiro a Manuel Pablo (40 años y 110 días) y a Donato Gama da Silva (40 años y 173 días). Por delante quedarán solo Juan Carlos Valerón (40 años y 306 días), Amedeo Carboni (41 años y 40 días), los ya citados Cifuentes y Ricardo, y el inalcanzable Harry Lowe, quien el 24 de marzo de 1935 disputó un partido con la Real Sociedad (de la que era entrenador) a los 48 años y 226 días.

Futbolistas más longevos

1 Harry Lowe 48 años, 226 días
2 Ricardo López 41 años, 153 días
3 Alberto Cifuentes 41 años, 121 días
4 Amedeo Carboni 41 años, 40 días
5 Juan Carlos Valerón 40 años, 326 días
6 Donato Gama da Silva 40 años, 173 días
7 Manuel Pablo 40 años, 110 días
8 Jacques Songo'o 40 años, 67 días
9 César Sánchez 40 años, 15 días
10 Juanfran García 39 años, 305 días

Campeón de la Champions, LaLiga y la Copa del Rey con el Real Madrid, el exjugador de Villarreal, Sevilla o Milan llegaba hace justo un lustro al Espanyol, en el último día del mercado estival de 2016, empujado por la irrupción de un jovencísimo Gianluigi Donnarumma en la escuadra rossonera. Lejos de iniciar su declive, lleva ya 175 partidos oficiales como perico, con los récords ya comentados de situarse 585 minutos seguidos imbatido en Primera, 531' en Segunda y 373' en Europa.

El actual 'Zamora' de LaLiga Smartbank, con 25 goles recibidos en 40 jornadas, también se ha convertido a estas alturas en el quinto portero que más encuentros ha disputado en la historia del Espanyol, solo por detrás de los 333 de Tommy N'Kono, los 265 de Toni Jiménez, los 229 de Carlos Kameni y los 216 de José Trías, célebre portero de la posguerra. Es decir, ha rebasado ya a figuras como Alberto Martorell, Vicente Train o Javier Urruticoechea, Urruti. Incomparable, eso sí, con Ricardo Zamora, que disputó muchos más partidos hoy descatalogados que los de LaLiga (un año como perico) y la Copa.

¿Firmaría, con permiso de Joaquín, ser el abuelo de Primera y en el Espanyol?, le preguntaba AS la pasada Navidad. "Por supuesto que sí", contestaba Diego López, quien inicia su año de contrato pero ya ha confesado que le encantaría retirarse en el Espanyol y, a su vez, seguir los pasos de su colega Gianluigi Buffon, en activo y en la elite a los 43 años. De conseguirlo, habrá pulverizado todos los récords. Empezando, ahora, por el de Di Stéfano.