ATHLETIC

Los doce años de Muniain entre los grandes

El capitán del Athletic debutó un 30 de julio de 2019 en sustitución de Toquero. Afronta su temporada número 13, con 458 partidos y 65 goles. Va a cumplir 29 primaveras en diciembre.

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Los doce años de Muniain entre los grandes
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La historia de Muniain la Primera División arranca el 30 de julio de 2009, hace justo doce años. El Athletic de Joaquín Caparrós jugaba la primera eliminatoria previa de Europa League ante el Young Boys suizo y un adolescente llamado Iker Muniain hacía su debut en la segunda parte sustituyendo en el minuto 59 a Toquero. La alegría se prolongó poco después, ya que en el partido de vuelta materializó su primer gol con el Athletic, en la segunda parte, y supuso la clasificación del equipo para la siguiente ronda.

Se convirtió con 16 años, 7 meses y 11 días, en el futbolista más joven en estrenarse como león. Superó por una semana en ese ránking de precocidad al legendario Agustín ´Piru´ Gainza, que se estrenó el 15 de enero de 1939, con 16 años, 7 meses y 18 días. A partir de esa fecha, disputó 493 partidos oficiales a lo largo de veinte temporadas en el Athletic. Angel Zubieta (17 años, 3 meses y 10 días), Ferreira (17 años, 3 meses y 20 días) y Fidel Uriarte (17 años, 6 meses y 23 días) completan el quinteto de jugadores que más jóvenes han participado en un encuentro oficial con el conjunto rojiblanco. En los últimos tiempos tenemos a Nico Williams, que ha estrenado con 18 años, 8 meses y 17 días, más joven que su hermano Iñaki.

Ahora Iker tiene 28 años. Hace 29 el 19 de diciembre. Es el capitán y en su palmarés lucen dos Supercopas, la de 2015 y 2020. Inicia la decimotercera temporada y ha sumado 458 partidos y 65 goles. Por desgracia, se le cruzaron por medio dos graves lesiones en cada rodilla. En caso de haberlas esquivado estará en el podio histórico, que conforman Iribar (614 partidos), Rojo I (541) y Etxeberria (514).  En estos momentos Muniain es octavo en ese listado.

Este verano ha tenido que lidiar con la polémica. Pronunció hace semanas un extenso y contundente alegato tras la foto realizada por un anónimo que se ha hecho viral en la que se le veía fumando un puro durante sus vacaciones en Ibiza. "Nadie me va a dar lecciones de lo que es defender a este club", se revolvió.

Ránking de partidos en el Athletic

1. IRIBAR 614 PARTIDOS-18 TEMPORADAS

2. ROJO I 541-17

3. ETXEBERRIA 514-15

4. IRAOLA 510-12

5. SUSAETA 507-12

6. GAINZA 496-21

7. ORUE 483-17

8. MUNIAIN 458-12