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LOS ANGELES LAKERS

Las apuestas salpican al entorno de LeBron

Maverick Carter, manager y amigo de LeBron James, apostó en partidos de NBA, pero asegura que en ninguno de los Lakers. La legalidad, dudosa.

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Maverick Carter, manager y amigo de LeBron James, apostó en partidos de NBA, pero asegura que en ninguno de los Lakers. La legalidad, dudosa.
Associated Press/LaPresseAPS

Uno de los temas más recurrentes en la NBA, especialmente cuando nos movemos los límites de la legalidad. Ahí entran las apuestas, siempre presentes en el deporte, donde se han copado escándalos e investigaciones permanentes. En lo referente a la NBA se prohíben hacer apuestas a jugadores y a ejecutivos de equipos y de la competición norteamericana, mientras que el Sindicato de Jugadores ratifica dicha prohibición y la extiende a los agentes.

Por eso es tan complejo el caso que afecta al entorno de LeBron James. El manager y amigo personal desde hace muchos años de la estrella, Maverick Carter, ha reconocido haber apostado en partidos de la NBA. Y lo hizo en 2021 a través de una casa de apuestas ilegal, tal y como aseguró The Washington Post y ha recogido la ESPN en un artículo. Carter, en su admisión, aseguró que no recordaba haber hecho apuestas por los Lakers y negó haberlas hecho para otras personas. Algo que no evita que el tema sea más que peliagudo.

Adam Mendelsohn, portavoz de Carter y LeBron, ha realizado un comunicado: “En 2021, y antes de que 38 estados y el Distrito de Columbia legalizaran las apuestas deportivas, Maverick Carter fue entrevistado una sola vez por las autoridades federales sobre su investigación sobre Wayne Nix. El señor Carter no fue el objetivo de la investigación, cooperó, nunca fue acusado y nunca más se le contactó sobre el asunto”, aseguró Mendelsohn, queriendo exculpar así al manager del jugador de los Lakers.

El nombre de Wayne Nix, corredor de apuestas ilegal, está en el meollo del asunto. Exjugador de béisbol de ligas menores, se declaró culpable en abril de 2022 de conspiración para operar un negocio ilegal de apuestas deportivas. También de presentar una declaración de impuestos falsa. Los fiscales concluyeron que la operación de Nix duró dos décadas e incluyó a atletas profesionales del presente y del pasado como clientes o empleados, incluida una antigua estrella del nivel y el renombre de Scottie Pippen o el exjugador de la MLB Yasiel Puig, quien cambió su declaración de inocencia por un cargo federal.

El vacío legal en lo referente a Carter es complejo, ya que los jugadores y los ejecutivos no tienen permitido hacer apuestas, algo extensible a los agentes según el Sindicato de Jugadores. Pero no se dice nada de los managers. “Maverick toma sus propias decisiones y a fin de cuentas apostar es legal. Quiero decir, puedes ir a tu teléfono ahora mismo y hacer lo que quieras. Y él no tiene afiliación con la NBA o la NFL, así que puede hacer lo que quiera”, aseguró LeBron James tras el partido en el que los Lakers cayeron ante los Thunder (133-110). Una situación algo incómoda que afecta al jugador y a su entorno.

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