LOS ANGELES LAKERS

La anécdota de Kobe Bryant con Gasol que abrió los ojos a LeBron

Este martes, dos días después de la muerte de Kobe, y durante la hora de la comida en las oficinas de los Lakers, LeBron compartió esta historia.

Kobe Bryant y Pau Gasol
Andrew D. Bernstein GETTY IMAGES

Los Lakers están pasando por un periodo de luto, uno de los peores si no el peor de su historia. "Es un momento muy difícil para nosotros", aseguraba la franquicia en el único comunicado tras la muerte de Kobe Bryant. Según cuentan desde dentro, "muchos están muy afligidos" por la relación establecida entre jugador y franquicia

Durante la hora de comidas de ayer, martes, en las instalaciones de El Segundo, donde los Lakers suelen entrenar, se produjo una catarata de anécdotas contadas por jugadores, ejecutivos y demás empleados, una reunión muy emotiva que sirvió para hacer piña e intentar reponerse sólo treinta horas después del trágico suceso.

Después de una suave sesión de entrenamiento que era opcional (tras la suspensión del Lakers-Clippers), los miembros de la organización hicieron corrillo para contar sus mejores historias con Kobe Bryant de protagonista. Y la que explicó LeBron James, con todos mirando, tenía como compañero de aventura al pívot español Pau Gasol

Aquella final de Pekín 

LeBron James cambió el contexto NBA por FIBA y habló sobre lo que ocurrió en la final de los Juegos Olímpicos de Pekín, en agosto de 2008, entre Estados Unidos y España. Pau Gasol había vivido su primera experiencia en unas Finales pero por el lado negativo: derrota ante el eterno enemigo de los Lakers, Boston Celtics, con Gasol siendo altamente criticado por su juego ante Kevin Garnett y porque estaba creciendo en el imaginario colectivo la idea de que el samboyano era blando de más. Y Kobe decidió actuar, como explicó 'The King' y detalla Dave McMenamin en ESPN

Nada más empezar la final Kobe intentó pasar un bloqueo puesto por Pau y fue con todo, tirándole al suelo incluso. LeBron recuerda su reacción al verlo como de 'oh, vaya, si tú vas a tener que jugar con este tío la próxima temporada'. Ahí fue cuando le interrumpió Judy Seto, doctor que ahora trabaja en los Lakers pero en aquella ocasión acompañaba a Bryant como fisioterapeuta personal, y añadió que todo aquello estaba calculado: "No era sólo intentar meterse en la cabeza de Gasol para ganar aquella medalla, sino forzar a que Gasol se obsesionara por mejorar y que L.A. ganara lo que tenía que ganar el año siguiente, lo cual hicieron". No sólo ocurrió aquello, sino que el colofón lo puso Kobe cuando volvieron para hacer la pretemporada: la medalla de oro que le ganaron a la Selección Española estaba expuesta en la taquilla de Pau para intentar motivarle más

La historia que no cuenta LeBron James es que ya en aquellos Juegos, algo que se agudizó en 2012, Kobe Bryant y él luchaban internamente por liderar a EE.UU. además de por hacerlo en la NBA. Justo ahora, en el momento en el que se cuenta, es LeBron el que se ve en la necesidad de tomar el legado de Kobe como inspiración.