AlcaraZ de la A a la Z: ajedrez, el Madrid, la dieta…

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AlcaraZ de la A a la Z: ajedrez, el Madrid, la dieta…
Michael Reaves AFP

Carlos Alcaraz cumplió el jueves 19 años. A una edad en la que muchos no saben aún qué quieren ser en la vida, él lo tiene clarísimo. "Mi sueño es ser número uno", repite. Sus récords de precocidad anunciaban algo grande, pero lo que apuntó en 2021 (primer título ATP en Umag, cuartos de final en el US Open con victoria sobre Stefanos Tsitsipas, maestro NextGen…) lo ha superado a una velocidad endiablada en 2022. Si en la pasada edición del Madrid Open cayó por 6-1 y 6-2 ante Rafa Nadal la primera vez que se enfrentó a su ídolo (un 5 de mayo), en esta edición se ha proclamado campeón tras tumbar a Nadal, Djokovic y Zverev de una tacada.

Este curso, ya ha sumado los títulos de Río (ATP 500), el Masters 1.000 de Miami (que ningún tenista español masculino había logrado), el Godó (500) y el Mutua Madrid Open (otro 1.000). Éxitos que ya le sitúan como sexto del mundo. Alcaraz, que se define como "un chico de pueblo", también ha debutado en Copa Davis. Cuando después de Nadal se avistaba un periodo de sequía, un manantial de ilusión ha brotado desde El Palmar, la pedanía de Murcia donde nació el nuevo fenómeno. Su fuerza, su cabeza, su carácter, sus voleas, su espontaneidad, le hacen un imán para el aficionado. Así es Alcaraz, de la A a la Z.

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AJEDREZ

Nadal es de parchís y Alcaraz, de ajedrez. Su abuelo Carlos le enseñó y lo utiliza para concentrarse. "Se parece mucho al tenis. Si te despistas, la partida se resuelve. Me ayuda a pensar más rápido", cuenta.

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BABOLAT

El arma del murciano es de la misma 'casa' que la de Nadal. Firmó con ¡10 años! su contrato y lleva la raqueta de precisión Pure Aero VS, que tiene una cuerda más: velocidad y control. No utiliza antivibrador.

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CARNET DE CONDUCIR

Era su gran ilusión. En enero viajó a Australia con el teórico aprobado. Y al volver, y antes de viajar a Río, dio nueve clases prácticas en 'Autoescuelas León', cerca de su casa, y se lo sacó.

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DIETA

Cuida mucho su alimentación. El sushi le gusta antes de los partidos. También suele prepararse un plato de pasta con ambrosía y aceite de oliva. Su equipo le ha inculcado que ingiera "grasas, proteínas e hidratos de calidad". El pescado a la placha, el aguacate o los plátanos no faltan.

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EL PALMAR

Alcaraz ha crecido en la pedanía murciana de El Palmar, de unos 25.000 habitantes. Por lo que dice ser "un chico de pueblo". Allí se formó, en el Club de Campo donde su padre dirige las clases de tenis.

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FAMILIA

Carlos es el segundo de cuatro hermanos. Álvaro (21 años) le sirve a veces de sparring. Sergio (11) y Jaime (9) son los otros hijos de Carlos padre y Virginia Garfia, exempleada en un centro comercial.

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GOLF

El golf es la gran pasión de Ferrero (handicap 1), que incluso hizo de caddie de Sergio García tras retirarse. Y se la ha transmitido a su pupilo, con quien se pica en los recorridos. Tras ganar Miami, Alcaraz se relajó con los palos.

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HUMILDAD

Lo dijo Nadal tras entrenarse por primera vez con él en Australia 2021: "Es muy buen chico y tiene una humildad y una capacidad de trabajo extraordinarias". Y lo dice Ferrero: "Viene de una familia súper bien educada en valores".

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ÍDOLO RAFA NADAL

"Yo quiero ser como Nadal, porque entrena muy duro y le echa muchas ganas". Con 16 años, y en las pistas de la Rafa Nadal Academy donde ganó un torneo, Alcaraz ya lo dejó claro. "Si me comparan con él, es que estoy en el buen camino", dice ahora.

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JUAN CARLOS FERRERO

El ex número uno y campeón de Roland Garros comenzó a asesorarle en 2018, con 15 años. Juanki, como le llama él, es además su amigo. Se entrena en su Academia Equelite de Villena, donde vive en un bungaló.

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KILOS

La transformación física de 'Tarzán' se vio clara en enero en Australia. Ha ganado músculo y ha pasado de 76 a 81 kg por el trabajo físico y su desarrollo. Pero lo que quiere su equipo es que su fibra sea explosiva.

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LUPAS

'Los Lupas' son la pandilla de Alcaraz en El Palmar. Y a ellos dedicó el triunfo en el ATP 500 de Río haciendo unas gafas con sus manos. "No tiene ningún significado especial, pero nos hace gracia".

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MIAMI

El 3 de abril de 2022, con 18 años y 333 días, se convirtió en el campeón más joven del Masters 1.000 de Miami. Ningún tenista masculino español había vencido en Florida. Su explosión.

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NOVEDAD

2021 fue el año de las primeras veces: primer título (Umag), primer enfrentamiento con Nadal (perdió 6-1 y 6-2 en Madrid), primer partido a cinco sets en Australia, primera victoria épica a cinco sets contra un top-ten (Tsitsipas) en un Grand Slam...

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ESPAÑA

Desde niño ha competido con la Selección: en 2018 ganó la Copa Davis júnior y en 2022 ha debutado con la 'absoluta' en Marbella frente a Rumanía. El coronavirus le impidió estrenarse en las Finales de 2021.

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OSCURIDAD

En una cosa se parece Alcaraz a Nadal: "Tengo miedo a la oscuridad". Rafa no apagaba las luces para dormir... Otra cosa que comparten: el orden con las botellas. Alcaraz pone la energética a la izquierda y el agua a la derecha.

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PSICOLOGÍA

"Ha evolucionado mucho a nivel mental", dice de él Ferrero. Sus puntos débiles los trata con la psicóloga Isabel Balaguer. "Trabajo mucho la gestión emocional, manejar los nervios en los momentos claves".

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QUÍMICA

Tiene una gran conexión con su equipo de diez personas: Ferrero, Albert Molina (agente), Toni Cascales (director Equelite), Balaguer (psicóloga), Alberto Lledó y Álex Sánchez (físico), Juanjo Moreno, Fran Rubio y Sergio Hernández (fisios) y Juanjo López (médico).

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REAL MADRID

Alcaraz es fan del Real Madrid (como Ferrero), le hizo mucha ilusión conocer a Karim Benzema (a quien pidió una foto en los Premios AS) y no esconde que le gustaría ver a Mbappé vestido de blanco. El 30 de abril asistió al partido de los blancos contra el Espanyol (fue su primera vez en el Bernabéu), en el que Nadal hizo el saque de honor.

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SIESTA

Parece increíble, pero una de sus rutinas previas a los partidos es echarse una siesta 20 minutos antes de salir a la pista. En las NextGen Finals, las cámaras le cazaron echando una cabezada.

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Top-Ten

Entró entre los diez mejores de la ATP (9º) el 25 de abril tras ganar el Trofeo Godó, culminando una subida de 110 puestos en un solo año. Curiosamente, el mismo día que lo logró Nadal en 2005. El murciano, con 18 años y 11 meses. El balear, con 18 y 10.

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UMAG

Con 18 años y dos meses (igual que Nadal), Alcaraz logró su primer título ATP en el 250 de Umag (Croacia), sobre tierra. Derrotó por un doble 6-2 a Richard Gasquet... de 35 años.

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VOLEA

Una de las mejores armas (y más bonita) de Charly son las voleas. Frente al aburrimiento de los sacadores, imaginación. En Miami hizo 60 dejadas y ganó 55. En la final, clavó 11 jugadas de saque-volea, todas efectivas. Magia.

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WILL SMITH

Su actor favorito es Will Smith, que ha encarnado a Ali o a Richard Williams, el padre de las hermanas. Su película favorita, 'Rocky' y su canción, la banda sonora del potro italiano: 'Eye of the tiger'.

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NEXTGEN FINALS

El Masters para menores de 22 años que organiza la ATP para dar a conocer a sus estrellas del futuro, lo dominó Alcaraz ya con 18. En la final de Milán se coronó derrotando a Sebastian Korda.

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YAYO

Su abuelo, Carlos Alcaraz, como el padre (llegó a subcampeón de España infantil) y como el nieto, fue el primer socio de la sección de tenis del Club de Campo. Y le dio a Charly la receta de 'las tres ces': "Cabeza, corazón y cojones".

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GENERACIÓN Z

El murciano, siendo el más joven, aspira a ser el líder de los nacidos entre 1997 y el 2012. Los post-millennial del circuito: Zverev, Tsitsipas, Berrettini, Ruud, Auger-Aliassime, Sinner, Hurkacz, Shapovalov...