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OPEN DE AUSTRALIA

Nadal, ogro de la Next Gen, ante Tsitsipas a por su 35ª semifinal

Nadal, que tiene un balance de 40-4 (12-0 en Grand Slams) con jugadores de la generación que se creó en 2017, se mide a Tsitsipas, al que domina por 6-1.

Nadal, el ogro de la NextGen
JAMES ROSS EFE

Con las buenas sensaciones que tenía justo antes de llegar a Australia casi totalmente recuperadas, Rafa Nadal se enfrenta este miércoles (09:30, Eurosport), en busca de su 35ª semifinal de Grand Slam, a Stefanos Tsitsipas, uno de los principales exponentes de la llamada Next Gen, la ‘próxima generación’ que lanzó la ATP en 2017 y que no termina de dar el salto que se preveía por la calidad de algunos de sus componentes. No es el caso del joven griego de 22 años y sexto del mundo, campeón de la Copa de Maestros en 2019 y que ha sido capaz de vencer ya dos veces a Federer y a Djokovic, y una al propio Nadal, si bien es verdad que se esperaba un poquito más de él, sobre todo en Grand Slams. Con el balear tiene el balance muy en contra, 6-1, y en el único precedente entre ambos en 'majors', las semifinales de hace dos años en Melbourne, naufragó en tres sets (6-2, 6-4 y 6-0).

Cara a cara

Stefanos Tsitsipas Rafa Nadal
1 Balance particular 6
Grecia País España
22 años Edad 34 años
1,93 Altura 1,85
6 Ranking 2
Diestro Juego Zurdo
5-0 Balance 2021 4-0
Estadísticas en el torneo
26 Aces 25
83% Puntos con 1º saque 80%
61% Puntos con 2º saque 61%
76% Restos dentro 76%
47-1 Servicios ganados 52-4
19/44 Puntos de break 22/53
130 Golpes ganadores 116
91 Errores no forzados 103
54/78 Puntos en la red 45/54
357 Puntos totales 379
7h:38 Tiempo en pista 8h:09

Tampoco se le puede reprochar demasiado aquella derrota a Tsitsipas, porque Nadal es un auténtico ogro para la promocionada y escasamente exitosa Next Gen. El número dos del mundo domina a los jóvenes destinados a ser su relevo por un contundente 40-4, 12-0 si se cuentan sólo los grandes torneos. Zverev dos veces, Shapovalov y el heleno son los únicos jóvenes que han podido hasta ahora con Rafa en ATP 500 y Masters 1.000. Sebastian Korda y Jannik Sinner, en el pasado Roland Garros, fueron los últimos que padecieron la furia del español, con derrotas en tres sets (ver tabla). Y entre todos ellos, hay uno que tiene pesadillas con él: el ruso Karen Khachanov, que ha perdido en sus siete enfrentamientos.

Nadal contra la Next Gen

Rival Balance (en Grand Slams)
Karen Khachanov (Rus) 7-0 (2-0)
Stefanos Tsitsipas (Gre)  6-1 (1-0)
Alexander Zverev (Ale)  4-2 (1-0)
Alex De Miñaur (Aus) 3-0 (2-0)
Hyeon Chung (CoS) 3-0 (1-0)
Jared Donaldson (EE UU) 2-0
Andrey Rublev (Rus) 2-0 (1-0)
Frances Tiafoe (EE UU) 2-0 (1-0)
Denis Shapovalov (Can) 2-1
Felix Auger-Aliassime (Can) 1-0
Matteo Berrettini (Ita) 1-0 (1-0)
Borna Coric (Cro) 1-0
Taylor Fritz (EE UU) 1-0
Borna Gojo (Cro) 1-0
Miomir Kecmanovic (Ser) 1-0
Sebastian Korda (EE UU) 1-0 (1-0)
Soon Woo Kwon (CoS) 1-0
Jannik Sinner (Ita) 1-0 (1-0)
Total 40-4 (12-0)

En la previa del choque de cuartos, Nadal trabajo en el gimnasio y se entrenó con normalidad e intensidad a mediodía en un ambiente distendido y optimista, con la compañía y el apoyo del entrenador Francis Roig, el fisio Rafa Maymó, su jefe de prensa, Benito Pérez Barbadillo, el mánager Carlos Costa y el padre del tenista, Sebastiá. El tratamiento para su espalda funcionó y cada vez está mejor. Tsitsipas, por su parte, se libró del partido de octavos por la renuncia de Berrettini y encarará al de Manacor sin haber jugado los dos anteriores días, aunque sólo acumula 31 minutos menos en pista (ver cara a cara).

Alegría y espíritu competitivo

"Tengo que estar a un nivel muy alto, si no será imposible, aquí estamos para intentarlo, la perspectiva es diferente, la situación ha mejorado sin ninguna duda. Para jugar contra Stefanos tengo que dar otro paso adelante”, dice Rafa, que tiene la fórmula para llegar lo más lejos posible en Australia, hacia donde ya va disparado Djokovic: “Ahora ya está todo por ganar, para jugar con alegría, hacer un esfuerzo y tener espíritu competitivo”.