RALLYS

Los finlandeses, reyes de la precocidad en el Mundial

Con su triunfo en Estonia, Kalle Rovanpera pasa a encabezar un ránking en el que le siguen Jari-Matti Latvala, Henri Toivonen y Markku Alen.

Rovanpera y Latvala
Toyota/McKlein Toyota Gazoo Racing / McKlein

A pesar de que Francia ha desbancado a Finlandia en los ránkings de títulos y victorias en el Mundial de Rallys, los finlandeses siguen siendo los reyes de la precocidad. Cuatro pilotos nacidos en el país nórdico encabezan la clasificación de victorias más precoces, encabezada desde el pasado Rally de Estonia por Kalle Rovanpera, al que siguen Jari-Matti Latvala, Henri Toivonen y Markku Alen.

Lo que ha conseguido Rovanpera en los tramos estonios con 20 años podría haberse calificado de utopía hace no tanto tiempo. Para correr en rallys era necesario tener el carnet de conducir, por lo que la edad de iniciación en competición era a los 18 años. Pero con la apertura de algunos países como Letonia a permitir competir a pilotos más jóvenes esta barrera se ha superado, y Kalle es el primer exponente de este baby boom en la especialidad.

Han pasado 13 años para que alguien superase el record que estaba en manos del ahora jefe de Rovanpera, Latvala, que desde el Rally de Suecia de 2008 era el que ostentaba el récord con 22 años. Pero más tiempo pasó para que Jari-Matti acabase con la marca que otro finlandés, Toivonen, consiguió en el RAC de Gran Bretaña en 1980 al ganar con 24 años. Tuvieron que pasar 28 años para que eso ocurriese.

Resulta curioso que los pilotos más laureados de la especialidad consiguieron sus primeros triunfos con muchos más años. Sebastien Loeb y Carlos Sainz ganaron por primera vez con 28 años, y Sebastien Ogier con 26. Y sin embargo acaparan el mayor bocado del pastel de triunfos y títulos de la historia. Porque también ocurre que en los rallys se puede ganar a edad muy elevada. El añorado Bjorn Waldegaard triunfó en el Rally Safari en 1990 con 46 años y medio, Loeb ganó su último rally con casi 45 y Sainz con más de 42.

Ahora parece que la precocidad está en aumento, y tras Rovanpera tenemos a otro hijo ilustre, Oliver Solberg, que a sus 19 años asoma a la puerta de los grandes equipos. Y por detrás hay muchos chavales que quieren ganar tiempo al tiempo empezando a competir a edades tempranas. Es el caso del español Gil Membrado, que a los 13 años ya ha debutado en Letonia. Rovanpera también corrió su primer rally con esa edad, y acaba de convertirse en el más joven ganador y el primer millennial que gana en el Mundial.

Los vencedores más jóvenes del Mundial

Piloto Edad Rally ganado
1. Kalle Rovanpera (Fin) 20 años, 9 meses y 17 días Estonia 2021
2. Jari-Matti Latvala (Fin) 22 años, 10 meses y 7 días Suecia 2008
3. Henri Toivonen (Fin) 24 años, 2 meses y 25 días RAC 1980
4. Markku Alen (Fin) 24 años, 5 meses y 6 días Portugal 1975
5. Mads Ostberg (Nor) 24 años, 5 meses y 21 días Portugal 2012
6. Colin McRae (GBr) 25 años, 0 meses y 3 días Nueva Zelanda 1993
7. Timo Salonen (Fin) 25 años, 11 meses y 10 días Molson Quebec 1977
8. Juha Kankkunen (Fin) 26 años, 0 meses y 6 días Safari 1985
9. Thierry Neuville (Bél) 26 años, 2 meses y 8 días Alemania 2014
10. Fulvio Bacchelli (Ita) 26 años, 2 meses y 10 días Nueva Zelanda 1977
13. Sebastien Ogier (Fra) 26 años, 5 meses y 13 días Portugal 2010
23. Carlos Sainz 28 años, 1 mes y 25 días Acrópolis 1990
26. Sebastien Loeb (Fra) 28 años, 5 meses y 30 días Alemania 2002