MOTOGP | GP DE QATAR

Valentino Rossi: "Espero que éste no sea mi último año"

Sobre Márquez: "Quiere volver y lo ha intentado, pero aún no está preparado. Creo que volverá pronto y que será competitivo desde la primera carrera".

Valentino Rossi en Qatar.

Vaya como vaya el curso 2021, es admirable que Valentino Rossi comparezca de nuevo en la parrilla de MotoGP a sus 42 años y, sobre todo, con la ilusión con la que lo hace. Con la de ahora serán ya 26 temporadas a cuestas, adornadas con nueve títulos y 115 victorias, por citar sólo algunos de sus impresionantes números, y asegura que volver a empezar la excita tanto como la primera vez. No extraña que para muchos sea Patrimonio de la Humanidad y ojo, que amenaza con que ésta no sea su última temporada en activo...

-26 temporadas en el Mundial y esta vez con distintos colores. ¿Cómo se siente comparado con sus comienzos en 1996?

-La atmósfera de la primera carrera es siempre la misma, como la del primer día en el colegio. Siempre es excitante, también por la foto de todos juntos en la parrilla. La sensación es de que estamos a unas horas de empezar, lo que es bueno. Ahora he cambiado de equipo después de mucho tiempo, pero me siento bien y la atmósfera es buena. Los test no fueron tan mal y ahora veremos cómo va en un verdadero fin de semana de carreras.

-¿Tienes menos presión en el box de Petronas sin tener un gran cambio técnico?

-Todos dan todo para ganar en un equipo de fábrica y en uno satélite y tienes la presión. La diferencia es que hay menos gente alrededor de la moto, pero la atmósfera no cambia mucho. Estoy muy contento de tener a Franco de compañero, porque somos buenos amigos y pasamos mucho tiempo juntos en Tavullia, entrenando y también cuando tenemos tiempo libre. Es uno de los mejores de MotoGP como ya demostró el año pasado. Es una gran motivación para mí intentar pelear con él

-Parece la temporada más abierta en años. ¿Qué nombre daría como favorito?

-Partimos del final del año pasado y en las últimas carreras los más rápidos fueron Mir, Morbidelli y Miller.

-¿Qué impacto tiene la baja de Marc en él y en el campeonato?

-Creo que desde fuera es difícil de saber. Él quiere volver y lo ha intentado, pero aún no está preparado. Creo que volverá pronto y que será competitivo desde la primera carrera.

-Dices que sientes la misma ilusión de siempre, pero qué ha cambiado en estas 26 temporadas.

-Decir 26 temporadas es decir algo que te hace pensar mucho. Normalmente es mejor estar centrado en el presente y en el futuro. Seguro que he cambiado mucho, porque es mucho tiempo. Me he hecho mayor y tengo sensaciones diferentes, pero la pasión por las motos y el Mundial de MotoGP es la misma. La excitación de salir mañana por el pit lane será la misma que siempre. Estoy muy contento de estar aquí y voy a dar el máximo de mí por intentar ser competitivo esta temporada.

-¿Le gustaría que hubiera una serie de MotoGP como la que hay en Netflix de la F1?

-Este formato es muy famoso. Este documental es divertido y podría ser bueno para los aficionados de MotoGP, para que puedan entender mejor lo que pasa detrás del box. También sería bueno para la mucha gente que no conoce bien MotoGP y que así podría entender esto.

-¿Qué recuerdo tiene de Fausto Gresini?

-Es una historia muy triste que nos ha dejado a todos mal, porque Fausto estaba en buena forma con 60 años y con esta muerte por el Covid todo el mundo entiende que puede morir por esta razón, incluso estando bien. Yo le conozco desde que yo era muy joven, cuando él aún era piloto. Fuimos fuertes rivales, porque luchamos en contra desde 125, luego en 250cc con Capirossi y también en MotoGP con Sete. Es muy triste no tener a Fausto más.

-¿Qué porcentaje hay ahora mismo de que renueve por un año más?

-No sé el porcentaje. Espero que no sea mi último año, pero dependerá mucho de los resultados, seguro.

-¿Qué zapatillas llevas hoy? No puedo verlas bien.

-Las zapatillas son un par viejo de Nike.