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NUTRICIÓN

La dieta puede explicar una diferencia de hasta 20 centímetros de estatura

Una investigación publicada en The Lancet concluye que la mala nutrición en los años escolares puede haber creado una brecha de altura de 20 centímetros entre los distintos países.

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Somos lo que comemos. Detrás de esta manida expresión hay una gran dosis de verdad. La dieta influye directamente en nuestra salud y su incidencia en la prevención de enfermedades está fuera de toda duda. Pero además, determina otros aspectos como la altura. Al menos es lo que se desprende de una nueva investigación liderada por expertos del Imperial College de Londres (Reino Unido).

Y es que el estudio, que utilizó datos de 65 millones de niños de entre cinco y 19 años en 193 países, reveló que la altura y el peso de los niños en edad escolar, que son indicadores de su salud y la calidad de su dieta, varían enormemente en todo el mundo. En concreto la mala nutrición en los años escolares puede haber creado una brecha de altura de 20 centímetros entre los distintos países según los resultados publicados en 'The Lancet'.

En concreto, había una diferencia de 20 centímetros entre los jóvenes de 19 años en las naciones más altas y más bajas; esto representa una brecha de crecimiento de ocho años para las niñas y de seis años para los niños. Por ejemplo, el estudio reveló que la niña promedio de 19 años en Bangladesh y Guatemala (las naciones con las niñas más bajas del mundo) tiene la misma altura que una niña promedio de 11 años en los Países Bajos, el país con las niñas y los niños más altos.

Altura e índice de masa corporal

Datos de la investigación: altura

  • La investigación incluye datos de 1985 a 2019.
  • Las naciones con las personas de 19 años más altas en 2019 estaban en el noroeste y centro de Europa, e incluían a los Países Bajos, Montenegro, Dinamarca e Islandia.
  • Las naciones con las personas de 19 años más bajas en 2019 se encontraban principalmente en el sur y sureste de Asia, América Latina y África Oriental, incluidos Timor-Leste, Papúa Nueva Guinea, Guatemala y Bangladesh.
  • Las mayores mejoras en la estatura promedio de los niños durante el período de 35 años se observaron en economías emergentes como China, Corea del Sur y algunas partes del sudeste asiático.
  • La altura de los niños, especialmente los niños, en muchos países subsaharianos Las naciones africanas se han estancado o reducido durante estas décadas.

Datos de la investigación: IMC

  • El estudio también evaluó el índice de masa corporal (IMC) de los niños, una medida de la relación entre la altura y el peso, que da una indicación de si una persona tiene un peso saludable para su altura.
  • El análisis encontró que los jóvenes de 19 años con el IMC más grande se encontraron en las islas del Pacífico, Medio Oriente, Estados Unidos y Nueva Zelanda.
  • El IMC de los jóvenes de 19 años fue más bajo en países del sur de Asia como India y Bangladesh.
  • La diferencia entre el IMC más ligero y el más pesado en el estudio fue de alrededor de 9 unidades de IMC (equivalente a alrededor de 25 kg de peso).

El equipo internacional autor del estudio advierte de que la nutrición infantil altamente variable, especialmente la falta de alimentos de calidad, puede provocar un retraso en el crecimiento y un aumento de la obesidad infantil, lo que afecta la salud y el bienestar de un niño durante toda su vida.

"En algunos países, los niños crecen de manera saludable hasta los cinco años, pero se retrasan en los años escolares. Esto muestra que existe un desequilibrio entre la inversión en mejorar la nutrición en escolares, y en niños y adolescentes en edad escolar. Este tema es especialmente importante durante la pandemia de COVID-19 cuando las escuelas están cerradas en todo el mundo y muchas familias pobres no pueden brindar una nutrición adecuada a sus hijos", explica el profesor Majid Ezzati, autor principal del estudio.

“Nuestros hallazgos deberían motivar políticas que aumenten la disponibilidad y reduzcan el costo de los alimentos nutritivos, ya que esto ayudará a los niños a crecer más sin ganar un peso excesivo para su altura. Estas iniciativas incluyen vales de comida para alimentos nutritivos para familias de bajos ingresos, y programas de comidas escolares saludables gratuitas que están particularmente amenazadas durante la pandemia. Estas medidas permitirían a los niños crecer más alto sin aumentar excesivamente de peso, con beneficios de por vida para su salud y bienestar", concluye por su parte, la doctora Andrea Rodríguez Martínez, coautora del trabajo.