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6 causas de la osteoporosis más allá de la edad y 10 consejos para prevenir fracturas

La osteoporosis se caracteriza por una disminución de la densidad de la masa ósea que provoca que los huesos se vuelven más frágiles y se produzcan con facilidad fracturas.

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La osteoporosis es una enfermedad esquelética en la que se produce una disminución de la densidad de masa ósea. Por este motivo, los huesos se vuelven más porosos, aumenta el número y el tamaño de las cavidades o celdillas que existen en su interior, son más frágiles, resisten peor los golpes y se rompen con mayor facilidad.

Las fracturas suelen afectar, fundamentalmente, a las muñecas, la cadera, el húmero y la columna vertebral. Como consecuencia, en la mayoría de ellas suele aparecer dolor, deformidad en el caso de las de columna vertebral, o requerir hospitalización y cirugía. Y a diferencia de lo que se suele pensar, la osteorporosis no es un problema exclusivo de las mujeres. Se estima que aproximadamente 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 5 hombres mayores de 50 años sufrirá una fractura osteoporótica a lo largo de su vida.

Causas de la osteoporosis

En el interior del hueso se producen durante la vida fases de formación y fases de destrucción. Estas fases según la Sociedad Española de Reumatología están reguladas por hormonas, actividad física, dieta, hábitos tóxicos y vitamina D. Según el jefe de Servicio de Neurocirugía del Hospital La Luz, doctor Francisco Villarejo, la pérdida de masa ósea se produce a partir de los 35 años y las causas de la osteoporosis además del aumento de la edad, puede ocurrir por:

  • Alcoholismo.
  • Uso de corticoides.
  • Enfermedades inflamatorias.
  • Enfermedades endocrinas.
  • Enfermedades hepáticas.
  • Enfermedades renales.

"La prevención se puede realizar mejorando la calidad del hueso tomando calcio (leche, quesos y derivados) o tomando sales de calcio en medicamentos. La vitamina D también es fundamental para el hueso. El tabaco y alcohol son perjudiciales para el hueso", afirma el doctor Villarejo, que destaca los bifosfanatos y estrógenos como los tratamientos que evitan la pérdida de masa ósea.

10 consejos para prevenir la osteoporosis y las fracturas

  • Sigue una dieta equilibrada y rica en calcio. Apuesta por alimentos como los lácteos (yogures, quesos, leche, etc.), frutas y verduras (col, espinacas, cebollas, etc.), pescados (anchoas, sardinas, lenguado y salmón) y mariscos.
  • Abandona el tabaco y reduce el consumo de alcohol. Ambas sustancias dañan los huesos, pero el alcohol, además, disminuye los reflejos y aumenta el riesgo de caídas y posibles fracturas.
  • Practica ejercicio físico. Realiza alguna actividad física durante veinte o treinta minutos unas tres veces a la semana. Caminar a ritmo rápido, andar en bicicleta, levantar pesas ligeras, hacer ejercicios con cintas o practicar yoga o tai chi son buenas opciones. Además, el ejercicio al aire libre durante periodos cortos de tiempo permite a tu piel activar la vitamina D.
  • Cuida tus posturas en el día a día. Vigila la manera en que caminas, te sientas, te acuestas o te levantas o cómo coges y trasladas pesos, que no deben ser excesivos. Si ya te han diagnosticado osteoporosis, procura evitar aquellas actividades que puedan provocar caídas.
  • Precaución al caminar por la calle. Siempre, pero más si ya presentas osteoporosis, mira bien por donde pisas y evita caminar en días de heladas, o los escalones, por ejemplo. Escoge bien el calzado. En caso de ser necesario, un bastón o andador pueden ser muy útiles
  • Seguridad en el hogar. Enciende las luces durante la noche para ver mejor mientras caminas; retira las alfombras, cables u otros objetos que puedan hacerte tropezar; y, si es posible, instala en el baño barras de seguridad y pavimento antideslizante en la ducha o bañera.
  • Salud visual. La mejor manera de evitar una caída es ver bien, por lo que es recomendable que acudas a revisarte la vista a un oftalmólogo una o dos veces al año. Y si padeces diabetes o algún problema ocular o defecto de visión, revisa tus ojos con mayor regularidad incluso.
  • Cuidado con los fármacos hipotensores o sedantes. Puede provocar somnolencia e inestabilidad y aumentar el riesgo de caída, por lo que es preferible no tomarlos en la medida de lo posible o consultar con tu médico sus posibles efectos.
  • Suplementos de vitamina D (con prescripción médica). Es posible que, en algunos casos, el médico puede recomendar suplementos de calcio y vitamina D, que deben tomarse siempre bajo su supervisión y respetando las dosis.
  • Consulta a tu médico. Un diagnóstico precoz es importante y acudir al médico a tiempo puede ayudar a frenar la pérdida de hueso o estimular la formación de hueso nuevo.