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Las dietas altas en proteínas vegetales, asociadas a menor riesgo de muerte

Una investigación mide la posible relación dosis-respuesta entre la ingesta de proteínas totales, animales y vegetales, y el riesgo de muerte por todas las causas, enfermedades cardiovasculares y cáncer.

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Cada vez son más los estudios científicos que evidencian la necesidad de incorporar cambios dietéticos de calado en aras de velar por la salud. Uno de los últimos ejemplos es una investigación a cargo de expertos de la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán (Irán) y la Escuela de Salud Pública Harvard TH Chan (EEUU), que aboga por un elevado consumo de proteínas, espeialmente vegetales, con el objetivo de reducir el riesgo de muerte.

Y es que, los resultados de la investigación, publicada por 'The BMJ' y que mide la posible relación dosis-respuesta entre la ingesta de proteínas totales, animales y vegetales y el riesgo de muerte por todas las causas, enfermedades cardiovasculares y cáncer, concluye que las dietas altas en proteínas, particularmente las proteínas vegetales, están asociadas con un menor riesgo de muerte por cualquier causa.

El trabajo, que consistió en una revisión de 32 estudios que informaron estimaciones de riesgo para todas las causas, mortalidad cardiovascular y por cáncer en adultos de 19 años o más, no deja lugar a dudas e incita a explorar los beneficios de proteínas de plantas como las legumbres (guisantes, frijoles y lentejas), granos enteros y nueces, ya que se han relacionado con menores riesgos de desarrollar diabetes, enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, mientras que el consumo regular de carne roja y un alto consumo de las proteínas animales se han relacionado con varios problemas de salud.

Resultados de la investigación

  • Durante un período de seguimiento de hasta 32 años, ocurrieron 113.039 muertes (16.429 por enfermedad cardiovascular y 22.303 por cáncer) entre 715.128 participantes.
  • Los resultados muestran que el alto consumo de proteína total se asoció con un menor riesgo de mortalidad por todas las causas en comparación con un bajo consumo.
  • La ingesta de proteína vegetal se asoció con un riesgo 8% menor de mortalidad por todas las causas y un riesgo 12% menor de mortalidad por enfermedad cardiovascular.
  • La ingesta de proteína animal no se asoció significativamente con el riesgo de enfermedad cardiovascular y mortalidad por cáncer.
  • Un análisis de dosis-respuesta de los datos de otros 31 estudios también mostró que un 3% adicional de energía de las proteínas vegetales por día estaba asociado con un riesgo 5% menor de muerte por todas las causas.

“Estos hallazgos respaldan las recomendaciones dietéticas actuales para aumentar el consumo de proteínas vegetales en la población general. Y además tienen importantes implicaciones para la salud pública, ya que la ingesta de proteína vegetal puede aumentarse con relativa facilidad reemplazando la proteína animal y podría tener un gran efecto sobre la longevidad", señalan los investigadores.

Los posibles motivos de los efectos beneficiosos de las proteínas vegetales incluyen su asociación con cambios favorables en la presión arterial, el colesterol y los niveles de azúcar en la sangre, lo que podría ayudar a reducir el riesgo de afecciones como enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.