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Cáncer de vejiga: una cepa del virus del resfriado puede revolucionar el tratamiento

Una investigación de la Universidad de Surrey (Reino Unido) y del Hospital del Condado de Royal Surrey concluye que la cepa ataca, infecta y destruye las células cancerosas.

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as.com

Un nuevo hallazgo cargo de científicos de la Universidad de Surrey (Reino Unido) y del Hospital del Condado de Royal Surrey podría revolucionar el tratamiento del cáncer de vejiga. Los investigadores han descubierto que una cepa del virus del resfriado ataca, infecta y destruye las células cancerosas en pacientes con cáncer de vejiga y ya hay un caso de una persona sin rastro de la enfermedad después de recibir tratamiento con el virus.

Un importante avance ya que, según comparte la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), el de vejiga representa el 3,3% de todos los tumores (el 4,7% en hombres y el 1,6% en mujeres). Como el cáncer de pulmón, es mucho más frecuente entre los hombres con una proporción de 3,3 casos en hombres por cada mujer en el mundo y está muy muy ligado al hábito tabáquico. En España se diagnostican unos 12.200 casos anuales, lo que representa el 11% de los tumores del sexo masculino (10.700 casos) y el 2,4% de los femeninos (1.500 casos).

Los investigadores británicos analizaron la seguridad y el nivel de tolerancia de la exposición al coxsackievirus oncolitico (CVA21), una cepa natural del resfriado común, en quince pacientes con cáncer vesical no muscular invasivo, que se encuentra en el tejido de la superficie interna de la vejiga. Los sujetos recibieron CVA21 a través de un catéter en la vejiga una semana antes de la cirugía programada para extirpar sus tumores.

Y los resultados de la investigación, publicados en la revista médica 'Clinical Cancer Research', indica que, después del tratamiento con el virus, se identificó la muerte celular en la mayoría de los tumores de los pacientes. Incluso, en un paciente no se encontró rastro del cáncer durante la cirugía.

Mecanismo

El examen de muestras de tejido después de la cirugía descubrió que el virus era altamente selectivo y se dirigía solo a las células cancerosas del órgano y dejaba todas las demás células intactas. Además, se observó que el virus tenía células cancerosas infectadas y se replicó a sí mismo causando que las células se rompieran y murieran. Y una vez que las células cancerosas infectadas por el virus murieron, el virus recién replicado continuó atacando más células cancerosas en el órgano.

Normalmente, los tumores en la vejiga no tienen células inmunitarias, lo que impide que el propio sistema inmunitario del paciente elimine el cáncer a medida que crece. La evidencia sugiere que el tratamiento con CVA21 inflama el tumor y hace que las células inmunitarias se precipiten al entorno del cáncer, atacando y matando a las células cancerosas.

Estos tumores sin células inmunes se conocen como áreas ‘frías’ inmunológicamente, pero el tratamiento con el virus causa inflamación y estimulación de las células inmunitarias para crear un ‘calor’ inmunológico. De esta manera, es más probable que los tumores 'calientes' sean rechazados por el sistema inmunológico.

"El cáncer de vejiga no muscular invasivo es una enfermedad altamente prevalente que requiere un plan de tratamiento intrusivo y a menudo prolongado. El tratamiento actual es ineficaz y tóxico en algunos pacientes y hay una necesidad urgente de nuevas terapias. El coxsackievirus podría ayudar a revolucionar el tratamiento para este tipo de cáncer. La reducción de la carga tumoral y el aumento de la muerte de las células cancerosas se observó en todos los pacientes y eliminó todo rastro de la enfermedad en un paciente después de solo una semana de tratamiento, lo que demuestra su eficacia potencial. Además, no se observaron efectos secundarios significativos”, concluye Hardev Pandha, profesor de oncología médica en la Universidad de Surrey.