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¿Y si se pudiera vivir hasta los 100 años estando sano y activo?

GENÉTICA

¿Y si se pudiera vivir hasta los 100 años estando sano y activo?

¿Y si se pudiera vivir hasta los 100 años estando sano y activo?

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Según el descubridor de los “genes de longevidad”, la vida potencial del ser humano se sitúa en aproximadamente los 115 años.

Recientemente se celebró en Madrid el I Congreso Interdisciplinar en Genética Humana. Por primera vez, las principales sociedades científicas relacionadas con la investigación y aplicación clínica de los avances en el conocimiento genético humano se dieron la mano y unieron sus fuerzas en un congreso científico que atrajo a los expertos españoles más relevantes, así como a figuras de referencia y prestigio internacional.

Entre otros, el Dr. Barzilai que habló sobre el Longevity Genes Project (LGP). En este proyecto, que desarrolla la Facultad de Medicina Albert Einstein (Nueva York), el Dr. Nir Barzilai y su equipo han llevado a cabo una investigación genética en más de 500 personas mayores sanas (con edades comprendidas entre los 95 y 112 años) y en sus hijos.

La identificación de los “genes de longevidad” por parte de estos investigadores podría conducir a nuevas terapias farmacológicas que podrían ayudar a las personas a vivir más tiempo de y de forma más saludable, evitando o retrasando significativamente la aparición de enfermedades relacionadas con la edad (como el Alzheimer, la diabetes tipo 2 o algunas enfermedades cardiovasculares). Tal y como explica este experto, “el envejecimiento tiene biología y esta biología puede ser dirigida a extender la vida saludable”.

Un proyecto que mira a un futuro con más longevidad y salud

El LGP está captando genotipos de longevidad en personas centenarias. En el estudio principal, LonGenity, se está evaluando longitudinalmente a la descendencia de estas personas centenarias, comparándolos con personas de similares características pero que no proceden de padres con una longevidad tan elevada, todo ello con el objetivo de analizar los efectos de “los genes de la longevidad”. Según explica este experto, “con la secuenciación genética esperamos encontrar más mutaciones que puedan traducirse en un futuro en un tratamiento”.

El Dr. Nir Barzilai es el director del Institute for Aging Research, director del Nathan Shock Center of Excellence in the Basic Biology of Aging y del Ingeborg and Ira Leon Rennert Chair of Aging Research. El Dr. Barzilai descubrió el primer "gen de la longevidad" en los seres humanos. Su investigación estableció que la variante genética que conduce a tener un HDL elevado, o "colesterol bueno" está relacionada con el envejecimiento saludable y la longevidad extrema.

Aunque es optimista respecto a las posibilidades que ofrecen los conocimientos genéticos para alargar la vida del ser humano, el Dr. Barziali no considera que el ser humano esté genéticamente preparado para ser inmortal. “Nunca seremos capaces de superar este desafío; sin embargo, hay mucho que mejorar para alcanzar nuestro límite potencial de vida, que es aproximadamente de 115 años”, asegura.

Ya se cuentan con varios descubrimientos de “genes de la longevidad” que están siendo investigados como posibles dianas terapéuticas, incluyendo CETP, APOC3 e IGF-1R, por lo que ya se está trabajando en la prueba de concepto. Incluso, ya se están desarrollando fármacos basados únicamente en la genética humana. De hecho, algunos fármacos están ya aprobados para el uso humano (metformina acarbosa), otros están disponibles pero necesitan mejoras (como rapamicina y los senolíticos) y otros pueden desarrollarse de manera convencional.

Lo importante es que, a juicio del este experto, “es posible un futuro próximo en el que el envejecimiento no necesariamente se acompañe de dolor y degradación física y mental”. Tal y como afirma el Dr. Barzilai, “vivir hasta edades muy avanzadas de una forma saludable es un objetivo factible, aunque realmente el reto, si queremos tener éxito, es que empecemos a considerar el envejecimiento como un objetivo terapéutico”.

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