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Zion Williamson arrasa... con zapatillas especiales de Nike

Volvió la bestia: partidazo ante Syracuse (29 puntos). Nike le hizo un modelo personalizado de las Kyrie 4 tras su polémica lesión.

A días de que arranque la Locura de Marzo, en plenos torneos de Conferencia (32 plazas fijas en el bracket final en juego), volvió Zion Williamson. Después del susto tremendo de su lesión de rodilla en el gran duelo regional ante North Carolina, después de la polémica con Nike porque su zapatilla literalmente explotó, después de que se cuestionara su presencia en el torneo y de que algunos le recomendaran no jugar para preservar lo que va a ser un cantado número 1 del draft, volvió. Y con él volvió Duke (pírrico 3-2 en su ausencia): 84-72 a la Syracuse Jim Boeheim (sin su máximo anotador, Tyus Battle, apartado por una lesión de espalda). Billete a semifinales y a otro duelo generacional contra North Carolina en semifinales de una ACC que tiene por primera vez a tres de los cinco mejores del país es esta lucha por la Conferencia: Virginia, North Carolina y Duke...

North Carolina, que ganó a Louisville (80-73) buscará su primer 3-0 a Duke desde 1976. Pero esta vez estará Williamson, que dejó claro que jugaría en cuanto pudiera y que no pensaba dejar colgados a sus compañeros justo cuando llega el plato fuerte de la temporada. Y, a juzgar por el estruendoso de su regreso, Duke vuelve a ir a por todas: 29 puntos, 14 rebotes, 2 asistencias y 5 robos. Un mal 2/9 en tiros libres... pero un increíble 13/13 en tiros de campo. 21 puntos con 4 mates ya en la primera parte y el primer partido de al menos 25 puntos, 10 rebotes y 5 robos en el torneo de la ACC desde 1992. En plenitud física, Zion cargó de optimismo a Duke, a los que dudaban del estado de su rodilla... y a los equipos NBA que miran con descaro al draft, claro.

Syracuse (28 puntos de Frank Howard) aguantó en el partido, aunque en los últimos minutos Duke tuve siempre el triunfo a buen recaudo a pesar de la poca puntería del resto de su núcleo duro: 1/7 en triples del base Tre Jones (15 puntos, 8 asistencias), 2/6 de Cam Reddish (7 puntos) y 2/7 del aspirante a 2 (o 3 como máximo, quizá 4 en el peor escenario) del draft, el canadiense RJ Barrett, que acabó con 23 puntos y 6 rebotes.

Pero era la noche de Zion, claro, que se cierne ahora como una amenaza gigantesca sobre la excelente North Carolina, que funciona mejor como bloque... pero no tiene a un jugador generacional como él, que además cerró por ahora polémicas con Nike. La marca de Oregón envió emisarios a Durham, tomaron medidas e hicieron unas Kyrie's 4 (de Irving, las anteriores que llevaba eran el modelo de Paul George) a la medida de los casi 130 kilos de un jugador absolutamente especial, totalmente único. Desde luego, y a juzgar por esta exhibición en su regreso contra los Orange de Syracuse, las nuevas zapatillas funcionan...