TENIS

Toni Nadal 'nombra' al sucesor de Rafa

En su última columna para El País, el tío y exentrenador del tenista balear destaca la irrupción de Carlos Alcaraz, al que garantiza un gran futuro si mantiene su juego y su fortaleza mental.

Toni Nadal afirmó en su última columna en el diario El País quién se postula como el relevo de su sobrino Rafa Nadal como gran estandarte del tenis español y a nivel mundial: el joven tenista murciano Carlos Alcaraz.

Al inicio de su columna, Toni Nadal tiene claro a la hora de definir quién será el relevo de su sobrino Rafael. "Carlos Alcaraz se ha convertido, con el aval de sus resultdos y su juego, no solo en la gran esperanza del tenis español, sino también en el relevo natural de Rafael".

El propio Toni explica cómo fue la primera vez que vio en acción a Alcaraz. "La primera vez que le vi jugar fue precisamente en un torneo que se disputó en la academia de mi sobrino y, pese a su derrota aquel día, vaticiné que su futuro en el mundo del tenis sería muy brillante. Albert Molina, su manager y gran amigo mío, me reprendió argumentando que mis palabras añadían al chico un exceso de presión".

"Deberá convivr con la presión y la inevitable comparación con Nadal"

Sin embargo Toni Nadal cree que eso no le conviene a Alcaraz, ya que tendrá que convivir con ello. "En el afán de ayudar y proteger a las jóvenes promesas intentan crear una burbuja que a mñi se me antoja innecesaria. Todos los que desean destacar deberán soportar una presión que les acompañará durante toda su carrera. Y Carlos no será menos. Deberá convivir con ella y la inevitable comparación con su paisano, Rafael Nadal".

'Tío Toni' también manifiesta que ve con capacidad a Alcaraz para sobrellevar esta presión y también destaca su gran manejo del juego. "Yo le veo una cabeza suficientemente bien amueblada para sumir esa presión, así como los halagos y expectativas que su tenis provoca. Tiene muchos de los condicionantes necesarios para llegar a ser un grandísimo jugador. A pesar de sus 17 años atesora un juego agresivo y variado, un muy buen físico y una gran calidad en la mayoría de sus golpes. Su progreso en el ranking y su evolución en el juego han sido constantes. Y por eso, a día de hoy, ocupa el número 136 del ranking ATP. Durante su etapa como juvenil se ha acostumbrado a contar casi tantos partidos disputados como victorias y se ha mantenido, como es de suponer, en el número uno o dos mundial".

"Las derrotas de Rafa no eran ningún traspié al ser contra alguien de más edad"

Por último Toni Nadal hace una comparación entre la irrupción de Alcaraz en el circuito y la de Rafa Nadal. "Es cierto que la entrada de Carlos es prematura y que le queda un tiempo en el que va a competir con la ventaja de saber que los que le superan en el ranking también le superan en edad. Eso le pasó a Rafael cuando entró en el circuito ATP siendo el competidor más joven. Las derrotas no suponían un gran traspié, al ser contra alguien de más edad, y las veíamos como una oportunidad para aprender y mejorar. Teníamos esa sensación de tiempo y de que nuestro momento estaba por llegar. El reto de Carlos en estos años será tan difícil como apasionante. Esa fortaleza mental y su convencimiento de que debe seguir creciendo y mejorando le permitirán medirse de tú a tú con Medvedev, Tsitsipas, Sinner y Rublev. Estoy convencido de que los aficionados españoles vamos a disfrutar viendo al joven murciano ganar algún Grand Slam y optar al número uno de nuestro deporte".