TENIS

Rafa Nadal: "Prefería que ganase Thiem, no soy hipócrita; pero felicito a Djokovic"

El tenista balear atendió a EFE antes de la inauguración de la Rafa Nadal Academy de Kuwait, el segundo gran centro de tenis de Nadal tras su Academia de Manacor.

Rafa Nadal posa en la Rafa Nadal Academy de Kuwait.
Twitter @rnadalacademy

Rafael Nadal, ganador de 19 torneos de Grand Slam, con 84 títulos ATP, doble oro olímpico -individual, en los Juegos de Pekín'08, y de dobles en los de Rio'16- y cinco veces ganador de la Copa Davis, es, sin duda, una de las más importantes figuras de la historia del tenis.

En una entrevista con la Agencia EFE en Kuwait, durante la inauguración este miércoles de la 'Rafa Nadal Academy' en ese país de Oriente Medio -la primera fuera de España-, el astro mallorquín explica qué objetivos persiguen y qué valores pretenden difundir con este segundo gran proyecto, después de la Academia que fundó hace casi cuatro años en su Manacor natal.

Inaugura nueva Academia, ahora en Kuwait. ¿Cuál es el objetivo principal, cuáles los valores que pretenden transmitir, aparte de ayudar a que la gente juegue más y mejor al tenis?

Para mí, pero para toda la academia en general, evidentemente, poder trasladar nuestro modelo, nuestra marca y nuestra manera de trabajar a diferentes partes del mundo es una gran oportunidad y una gran satisfacción. Esta es la primera academia que abrimos fuera de lo que es Manacor, de Mallorca. Sí es verdad que tenemos otros 'Rafa Nadal Tennis Center' en México y en Grecia; pero esta vez es la oportunidad de asociarnos a un grupo muy fuerte de aquí, de Kuwait, como es Tandeem; que son gente seria y trabajadora. Y que nos ofrecen confianza para poder desarrollar el producto de la forma que nos ilusiona y nos motiva.

Esta es una región del mundo que tiene potencial para que los podamos ayudar a incrementar la cultura por el tenis; creemos que desde la academia podemos ayudar no sólo a los jóvenes talentos de aquí de Kuwait, sino de todo Oriente Medio. Ya tenemos varios entrenadores de la academia de Manacor que llevan aquí desde hace tres meses, ayudando a los entrenadores locales a que vayan entendiendo el modelo y la forma de trabajar que tenemos. Y evidentemente, todos los niños y niñas de la Federación de Kuwait ya están centralizados aquí, en la academia. Algunos tuvieron la posibilidad de venir a conocer la de Mallorca. Es un proceso que lleva mucho trabajo, pero que nos ilusiona y nos apasiona.

¿Este proyecto tiene continuidad? ¿Abrirán más academias, en otros países?

Bueno, el mundo es grande. ¿Por qué no? No estamos cerrados a ninguna posibilidad. Y hay diferentes opciones. Pero, como todo en este mundo, cada opción que aparezca la valoraremos e intentaremos hacer las cosas convenientes, asociados a gente que nos ofrezca confianza.

¿Es factible que dentro de unos años haya un campeón o una campeona de tenis kuwaití; o de los países de su entorno, aquí en Oriente Medio?

Es factible todo. Al final, cuanta más gente empiece a jugar al tenis en esta región, más opciones habrá de que salga un talento importante desde el ámbito profesional a nivel mundial. Nosotros lo intentaremos hacer todo de la mejor manera posible, trabajando con pasión y con ilusión; y con los recursos necesarios para que los niños tengan las posibilidades de crecer a nivel tenístico, pero también a nivel humano. Intentamos trabajar siempre desde un principio básico, que es el respeto, el espíritu de superación e intentar transmitirles a los niños y niñas, a los jóvenes, que el objetivo final, evidentemente, es el éxito; pero que no todo es válido para lograrlo. Es importante que crezcan con valores fuertes que les puedan servir en el ámbito deportivo, pero que, para los que no consigan vivir del deporte, que tengan una formación adecuada que pueda ser lo suficientemente potente para que les sirva para el futuro, en la vida profesional o personal que decidan tener.

Su figura trasciende no sólo al tenis; trasciende al deporte. Es un ídolo, un modelo a seguir. Imagino que para usted esto será un motivo de orgullo, pero ¿no le gustaría tener más tiempo para la intimidad y que, a veces, no lo conocieran? ¿Cómo se asume todo esto?

Bueno, casi desde muy jovencito llevo conviviendo con todas estas cosas. Y no creo que esté en condiciones de poder decir que me gustaría o no otra cosa. Soy un súper-afortunado de la vida por todas las cosas que me pasan y que me han pasado. Y tengo la suerte de tener gente alrededor que me ayuda y que me ha ayudado a lo largo de este camino. Empezando por la familia y siguiendo por todo mi equipo. Soy consciente de que lo que me toca vivir, o lo que he tenido la suerte de vivir todos estos años, no es eterno. Y que el momento de volver a vivir una vida 'normal' cada vez está más cerca; como es lógico, por el hecho de la edad y porque la vida deportiva de una persona tiene su principio y su final.

Aunque estoy feliz y con ilusión de seguir, soy consciente de que tengo 33 años y medio; y no es lo mismo que cuando tienes 21 o 22 y sabes que tienes toda la vida deportiva por delante. Quede lo que quede, intentaremos disfrutar al máximo de ello. E intentaremos alargar lo máximo posible estos momentos inolvidables y estas experiencias que gracias al tenis hemos podido disfrutar.

A principios de siglo, cuando la Fórmula Uno se disputaba aún en Indianápolis, por ejemplo, (el alemán) Michael Schumacher decía que estaba encantado de competir en Estados Unidos porque podía ir a cenar a un restaurante y no lo conocía nadie. ¿Hay algún sitio en el mundo en el que no le conozcan a usted?

El tenis es un deporte muy global. Puede que haya lugares en los que sea más conocido que en otros, pero a todos los lugares a los que voy siempre hay gente que te conoce. También te hace ilusión. Igual estás perdido en una isla de Bahamas y que te reconozcan es algo que te hace gracia, más que otra cosa (ríe). La verdad, como todo en la vida, es que hay veces que a lo mejor estás cansado; y te gustaría ser una persona anónima, en algún momento dado. Pero inmediatamente, al menos a mí, cuando me viene a la mente ese pensamiento; intento pensar que sería muy injusto plantearme todo eso, con todas las cosas buenas que tengo.

Con todo el derecho del mundo a hacerlo, el hecho de ser tan conocido ¿le obliga a tener que callarse algunas cosas, a veces?

Evidentemente, sí. Pero hay veces que, por ser un deportista conocido, hay gente que no le gusta que opines de otras cosas, fuera del ámbito deportivo. Yo tengo una teoría: uno es deportista; y otro es, por ejemplo, informático; u otra cosa. Pero por ser deportista y conocido, no creo que se pierda el derecho, como ciudadano español, o como ciudadano del mundo, a opinar de según qué tipo de conflictos. Sociales o de cualquier otro ámbito.

Cuando eres un deportista y opinas, a lo mejor, de política, cosa que yo no he hecho, no es mi caso, no porque no me interese, sino porque -por lo que tú me preguntas- no creo que sea en ningún caso conveniente; hay gente que quizás no comulgue con tus opiniones y diga 'este deportista, ¿qué sabrá de esto?'. Pues no sé ni más, ni menos que cualquier otra persona que pueda estar interesada en lo que ocurre en nuestro país, o en el mundo en general; y que no se dedique exclusivamente a la
política.

Según lo visto en Australia, la 'Next Gen' sigue llamando con fuerza, pero el 'Big 3' (los tres grandes: el suizo Roger Federer, el serbio Novak Djokovic y él) se resiste. ¿Usted se identifica con la idea del 'Big 3' o le da igual, al ser un deporte individual? ¿O hubiese preferido una victoria en Australia de (el austriaco Dominik) Thiem, para mantener el número uno mundial?

Evidentemente, sí (hubiese preferido la victoria de Thiem). Uno no tiene que ser hipócrita, ¿no?. A mí personalmente me hubiera venido mejor que ganara Thiem. Pero, para ser sincero, he dormido exactamente igual de bien los dos últimos días: en ese aspecto da igual si hubiera ganado Dominik o si ha ganado Novak (Djokovic). Es parte de nuestro deporte. A Novak este torneo se le da especialmente bien. Y ahora mismo es, a día de hoy, el mejor jugador del mundo. Así lo dicen los números. Y lo único que se puede hacer es felicitarle por otro gran éxito.

Obviamente, la 'Next Gen' hay muchos jugadores buenos, jóvenes; y en semifinales ha habido uno, que es (el alemán Alexander) Zverev, porque a Thiem ya no se le puede considerar 'Next Gen'.

¿Ya no? ¿No lo asumen ahí?

Bueno, es que ya tiene 26 años (ríe). No tiene 20, ni 21. y evidentemente, hay muchos jugadores buenos que están a un nivel alto y que van a tener sus posibilidades en los próximos meses.

Este año hay Juegos Olímpicos. ¿Qué planes tiene, si los tiene, para Tokio 2020?

Hay que ver. Queda mucha temporada por delante. Y es una temporada exigente para mí, porque entre 2019 y 2020 he tenido muy poquito parón. Por eso, tengo que medir muy bien los esfuerzos, medir bien el calendario y las decisiones que vaya tomando. Que, evidentemente, aparte de que las decisiones me vayan ayudando en la medida en que tenga más o menos éxito, el calendario se finaliza con los resultados: al final, cuando ganas más, puedes jugar menos; y cuando ganas menos, tienes que jugar más. Es un principio básico de nuestro deporte. Vamos a ver qué nos depara el calendario. Los Juegos Olímpicos siempre son una cita que está marcada. Es el evento deportivo más importante del mundo; con lo cuál espero estar ahí.

¿Lo jugaría todo? ¿O se centraría sólo en el individual?

No me lo he planteado, aún. Me faltan meses. Pero los Juegos Olímpicos siempre están para hacer esfuerzos, para dar el máximo. Y ojalá pudiera estar en todos los lados. Otra cosa es que realmente pueda estar. No lo sé (ríe). Hay que ver también cómo llega uno físicamente. Pero voy a estar en el máximo de las cosas que pueda estar. Y veremos qué sucede. Para muchos deportistas, ser olímpicos una sola vez ya es lo máximo.

Usted ha sido campeón olímpico individual, campeón olímpico en dobles; y abanderado de su país. ¿Qué se siente en esos momentos?

Es una competición completamente diferente. Evidentemente es la competición más difícil de ganar en nuestro deporte, sin ninguna duda. Porque, al final, tienes muy pocas oportunidades de conseguir medallas en nuestro deporte. Grand Slams hay cuatro cada año; 'Masters 1000' hay nueve. Pero Juegos Olímpicos hay cada cuatro años, sólo. Yo, personalmente, he podido competir en condiciones en dos Juegos Olímpicos en mi carrera. En Atenas (2004) tenía 17 años; y en Londres (2012) no pude estar, porque me rompí el tendón de la rodilla. Así que he tenido la suerte de que en las dos (ocasiones) que he competido, en Pekín (2008) conseguí medalla, en individuales; y en Brasil, en Río de Janeiro (2016) también.

Y para mí, evidentemente, haber sido abanderado en Río fue un momento muy emocionante. Más cuando lo tenía que haber sido en Londres; donde, por esa lesión, no pude serlo. Cuando te ocurren cosas de ésas, ser abanderado es algo que te queda; y es algo que hace mucha ilusión poder vivir. Después de perderme los de Londres, al final, que me dieran la oportunidad de serlo en Rio, para mí fue una gran satisfacción; y estoy muy agradecido a Alejandro (Blanco, presidente del Comité Olímpico Español -COE-) y a todos los que hicieron posible o que pensaron en su momento en que yo podía ser la persona elegida para representar a toda la delegación en la Ceremonia de Apertura.

Usted representa a España siempre; y, además, con enorme éxito. Pero cuando juega la Davis da la sensación, desde afuera, de que se divierte más. ¿Lo enfoca de otra manera?

No, es igual que siempre. Yo intento representar a mi gente y al lugar del que provengo cada semana, por el mundo. Cuando dicen tu nombre te relacionan con el país y con la comunidad de la que eres. Y tienes un poquito la responsabilidad de representar a tu país en cada acto público. La Copa Davis es una competición por equipos. Y, aparte de representar a tu país, también estás jugando para tus compañeros. Es una situación diferente, un tanto atípica en nuestro deporte. Y me gusta la competición por equipos. La disfruto. Y poder compartir tanto momentos alegres, como tristes con los compañeros son circunstancias que siempre son un poquito más especiales.

Cuando uno ha ganado tanto; y tan importante, me imagino que le debe de costar esfuerzo recordar todo lo que ha ganado. No le pregunto por uno solo, pero dígame dos o tres triunfos que destacaría en su carrera.

Se hace difícil. Para mí la primera Copa Davis, en Sevilla, contra Estados Unidos, fue un momento muy importante. También el primer Roland Garros, en 2005, porque fue el primer Grand Slam. Después, por diferentes motivos, Wimbledon 2008 es un momento clave, creo, dentro de mi carrera. Y diría que Australia 2009 fue algo inesperado, por cómo llegaba; pero fue muy emocionante. Y también diría que el Open de Estados Unidos de 2013 fue muy especial, después de haber vuelto de una lesión muy importante de rodilla, que me mantuvo siete meses fuera de las pistas en 2012. Ésa fue otra de las victorias que me llenaron.