ATLETISMO

Kipchoge sí es humano: victoria para el etíope Kitata

El gran favorito perdió ritmo en la parte final por problemas de salud, quizá debidos al frío, y el triunfo en Londres fue al sprint en un final casi de pista.

Kipchoge sí es humano: victoria para el etíope Kitata
RICHARD HEATHCOTE AFP

"Prometo a los aficionados que van a disfrutar en esta maratón". Eliud Kipchoge avisaba en la rueda de prensa oficial que la cita de Londres, pese a la ausencia de su gran rival Bekele, también sería histórica. El rey de la maratón (35 años) quería apoltronarse aún más en el trono y descansar a pierna suelta demostrando su poderío y dejar en el horizonte un objetivo final: el oro olímpico en Tokio... derrotando a Kenenisa y zanjando el debate histórico sobre la supremacía.

Salida a las 11:15 con 19 vueltas por delante a un circuito de 2.150 metros en Saint James's Park más un extra de 1.345 llegando a la avenida de The Mall para completar los 42.195 metros para completar la distancia que emula el mito del soldado griego Filípides. Muchas miradas a los pies del talentoso keniano calzados con las polémicas AlphaFly, tuneadas y legales, con la bandera de Kenia, sus iniciales y la marca que logró en el Reto Ineos.

Dos grupos directamente se formaron nada más sonar la bocina de la salida. Un primer grupo, de apenas 15 atletas, con las cuatro liebres más capacitadas protegiendo y marcando los pasos iniciales de Kipchoge y un grupo trasero, de poco más de 30, con la firme idea de lograr la mínima olímpica (2h11:30), especialmente para los británicos con la inestimable ayuda de Mo Farah. Ritmo de menos a más en la parte delantera aunque observando el porte corriendo del recordman mundial parece que el avance vertiginoso es más fruto del paso robotizado de una máquina que del movimiento natural de las piernas humanas.Sin duda, un prodigio de la naturaleza.

Cinco kilómetros iniciales en 14:48, lejos del objetivo inicial, pero viendo lo ocurrido en la categoría femenina donde el ritmo fue en descenso, Kipchoge y el resto de favoritos prefirió ir paulantinamente en aumento pese a la baja temperatura y la continua caída de gotas de lluvia de baja intensidad que les acompañaba casi sin pausa. Segundo 5.000 en 14:57 para un 29:45 total... y el enfado de Kipchoge que agitando los brazos pidió a las liebres que aumentaran el ritmo. Orden del capitán y obedencia inmediata.

Shura Kitata, ganador en Londres.

Tercer parcial de cinco kilómetros en 14:46, el mejor de los tres, llevaba al grupo de Kipchoge a pasar los 15K en 44:31, casi un minuto lejos del ritmo que marcó cuando logró el récord del mundo en 2h01:39. 15:06 desde el kilómetro 15 al 20, y 1h02:54 en la media maratón, lo que dejaba meridianamente claro que el récord mundial no caería y elevaba la incertidumbre sobre si alguien podría poner en aprietos a Kipchoge al final.

Cambio de ritmo de nuevo para marcar 14:45 del 20 al 25 y empezar a ir perdiendo piezas en el grupo de los que aspiraban a la victoria. El etíope Lemma decidió apartar a la última liebre marcando un ritmo frenético y llevó los siguientes cinco kilómetros al mejor tiempo parcial hasta entonces: 14:38. Tola al mando y Kipchoge en posiciones más retrasadas de las habituales y con rictus más tenso de lo habitual. Gorra fuera del gran favorito y doce kilómetros para decidir el ganador.

El peor cinco mil (15:14) elevaba la tensión y hacía dudar si Kipchoge podría tener algún tipo de problema, quizá alguna molestia estomacal, lo que la falta de recogida de su botella de avituallamiento en la mayoría de vueltas podría indicar. La sorpresa se confirmó alrededor del kilómetro 37 cuando Kipchoge fue cediendo todas las posiciones y se quedaba descolgadodejando claro que es humano y que una indisposición de salud sí que es capaz de derrotar al gran mito. "Estoy realmente decepcionado. Tuve un problema en el oído derecho. Luego tuve calambres y problemas con la cadera. Hacía frío, pero no culpo a las condiciones climatológicas", explicaba tras cruzar la meta octavo para acabar con las dudas de su mal rendimiento.

Batalla a seis para poner su nombre en una placa que parecía sólo reservada al duelo inicial Kipchoge-Bekele. El triunfo final fue para el etíope Shura Kitata con 2h05:41 y un sprint frente al keniano Kipchumba al que derrotó casi sobre la línea de meta. Kipchoge tenía razón: el público disfrutó de algo casi histórico, la segunda derrota de Eliud tras 13 maratones.

Pasos parciales y acumulados de la maratón de Londres

5 kilómetros 14:48
10 kilómetros 14:57 29:45
15 kilómetros 14:46 44:31
20 kilómetros 15:06 59:37
Media maratón 1h02:54
25 kilómetros 14:45 1h14.22
30 kilómetros 14:38 1h29:00
35 kilómetros 15:14 1h44:14
40 kilómetros 15:05 1h59:19
Final 2h05:41

CLASIFICACIÓN DE LA MARATÓN MASCULINA

1. S. Kitata Etiopía 2h 05:41

2. V. Kipchumba Kenia 2h 05:42

3. S. Lemma Etiopía 2h 05:45

4. M. Geremew Etiopía 2h 06:04

5. M. Wasihun Etiopía 2h 06:08

6. T. Tola Etiopía 2h 06:41

8. E. Kipchoge Kenia 2h 06:49