PREMIOS LAUREUS

Deportistas con discapacidad y de acción, ejemplos de superación en los Premios Laureus

Los deportistas que optan a los premios son un espejo donde mirarse para todas las personas y, en especial, para los jóvenes que deben enfrentarse a problemas sociales.

Deportistas con discapacidad y de acción, ejemplos de superación en los Laureus
DANIEL LEAL-OLIVAS AFP

Los premios al Mejor Deportista del Año con una Discapacidad y al Mejor Deportista de Acción del Año tienen una carga emocional muy especial dentro de los Laureus World Sports Awards. El primero es un premio que honra los logros individuales de los atletas con discapacidades del mundo de los deportes paralímpicos. Y el segundo reconoce los logros de los atletas individuales del mundo de los deportes de acción.

Durante las 19 ediciones de los Premios Laureus ya celebradas, en ambas categorías, encontramos ganadores, cuyas historias ponen los pelos de punta a todo aquel que se interesa por conocerla. El primer atleta en conquistar el premio al Mejor Deportista del Año con una Discapacidad fue Louise Sauvage (2000), piloto de silla de ruedas paralímpica. Además de ser considerada como la deportista discapacitada más reconocida de Australia, su palmarés es espectacular: nueve medallas de oro y cuatro de plata en cuatro Juegos Paralímpicos, y once medallas de oro y dos de plata, en tres Campeonatos del Mundo de Atletismo del IPC.

No obstante, mención especial merece Daniel Dias, que puede presumir de haber conquistado el Premio en tres ocasiones: 2009, 2013 y 2016. Este nadador paralímpico brasileño, aprendió a nadar en 2004 y ganó 5 medallas dos años después, en su primera competición internacional. Bias compitió en los Juegos Paralímpicos de 2008, 2012 y 2016 y ganó 24 medallas, incluidas 14 de oro.

Por detrás del brasileño encontramos a Esther Vergeer, con dos galardones 2002 y 2008. Combinando singles y dobles, la holandesa puede presumir de haber ganado 48 torneos de Grand Slam, 23 campeonatos de fin de año y 7 títulos paralímpicos. Además fue la número uno del mundo desde 1999 hasta que se retiró, en febrero de 2013.

Emotivo fue el Premio dado a Vinny Lauwers (2001). Navegante australiano que en 2000 se convirtió en el primer marinero parapléjico en navegar solo, sin parar, por todo el mundo. Lauwers pasó siete años planeando su viaje y construyendo su yate. Y merecedora de recibir una mención especial es Marie Bochet, que fue la primera esquiadora en terminar en la carrera de Slalom Gigante y la segunda esquiadora en terminar la carrera de descenso femenino de pie y la Super Gigante. Compitió en los Juegos Paralímpicos de Invierno 2014 en Sochi, en los Juegos Paralímpicos de Invierno 2018 en PyeongChang, donde fue elegida miembro del Comité Paralímpico Internacional y se unió a la comisión de atletas.

Michael Milton (2003), Earle Connor (2004) Chantal Petitclrerc (2005), Ernst Van Dyk 2006), Martin Braxenthaler (2007), Natalie du Toit (2010). Verena Bentele (2011), Oscar Pistorius (2012), Tatyana McFadden (2015), Beatrice Vio (2017), Marcel Hug (2018) y Henrieta Farkašová (2019) completan el cuadro de deportistas que han conquistado el Premio al Mejor Deportista del Año con una Discapacidad.

Cabe destacar que los nominados para este Premio en la gala de los Laureus 2020 son Diede de Groot (tenis en silla de ruedas - Países Bajos), Omara Durand (velocista con discapacidad visual - Cuba). Oksana Masters (remera y esquiadora - Ucrania). Alice Tai (nadadora con problemas de potencia muscular - Reino Unido), Jetze Plat (para-ciclista - Países Bajos). Manuela Schar (corredora en silla de ruedas - Suiza).

Premio al Mejor Deportista de Acción del Año

El primer deportista en levantar el premio al Mejor Deportista de Acción del Año fue Shaun Palmer (2000). Deportista estadounidense que compitió en snowboard, ski cross, ciclismo de montaña y motocross. Fue nombrado mejor atleta del mundo en 2002 por la publicación USA Today y mejor atleta de deportes extremos del año en 2001, por ESPN.

No obstante, el que más entorchados presenta es Kelly Slater, con cuatro galardones (2007, 2009, 2011 y 2012). Slater es un surfista profesional estadounidense once veces ganador del campeonato del mundo, incluyendo cinco consecutivas, desde 1994 hasta 1998. Tiene en su haber el honor de ser el más joven (20 años) y el más veterano (39) en alzarse con un Campeonato Mundial de surf.

En esta lista de ganadores, destacamos a Mike Horn (2001), actual miembro de la Academia Laureus. Explorador profesional que se hizo famoso en 2001 después de completar un viaje en solitario de un año y seis meses por el ecuador sin ningún tipo de transporte motorizado. En 2006, junto con el explorador noruego Børge Ousland, se convirtió en el primer hombre en viajar sin perro o transporte motorizado al Polo Norte durante el invierno, en la oscuridad permanente.

Otro nombre propio es el de Angelo d’Arrigo (premio póstumo en 2006) al que se le conocía como el "Cóndor humano". En 2002 cruzó el Sahara y el Mediterráneo con un águila. En 2003 voló 5.500 kilómetros desde el norte de Siberia hasta el Mar Caspio, en Irán, en compañía de una bandada de grullas siberianas. En 2004, Richard Meredith-Hardy lo lanzó sobre el Monte Everest y, según los informes, realizó este vuelo sobre la cumbre del Everest con un águila nepalí entrenada. En marzo de 2006, murió en un accidente durante una exhibición aérea en Comiso, Italia.

De todos conocidos es Felix Baumgartner, ganador en 2013. Este ex militar, paracaidista y un saltador BASE austríaco pasó a la historia el 14 de octubre de 2012 caundo batió tres récords históricos al lanzarse en caída libre desde los 38.969,3 metros de altura, después de haber ascendido a la estratosfera en un globo, alcanzando una velocidad máxima de 1357,64 km/h. Dos años después (octubre de 2014), Alan Eustace dio un salto desde la estratosfera que le permitió romper el récord mundial de Felix Baumgartner, y llevarse el Premio al Mejor Deportista de Acción del Año en 2015.

Bob Burnquist (2002), Dean Potter (2003), Layne Beachley (2004), Ellen MacArthur (2005), Shaun White (2008), Stephanie Gilmore (2010), Jamie Bestwick (2014), Jan Frodeno (2016), Rachel Atherton (2017), Armel Le Cléac'h (2018), Chloe Kim (2019) completan el cuadro de deportistas que han conquistado el Premio al Mejor Deportista de Acción del Año.

La lista de nominados para la gala del 20ª Aniversario en Berlín son: Nyjah Huston (skateboarding -USA). Italo Ferreira (surf - Brasil). Mark McMorris (snowboard - Canadá). Chloe Kim (snowboard - USA). Rayssa Leal (skateboard - Brasil) y Carissa Moore (surf - USA).