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No diga árbitro, diga Ed Hochuli

No diga árbitro, diga Ed Hochuli

En los Estadios de la NFL hay varios protagonistas; jugadores, entrenadores, propietarios y … Ed Hochuli… Árbitro en la NFL desde 1990, en sus dos primeros años como Back Judge en el equipo del Referee Howard Roe, y después ya como árbitro principal. Es sin duda el más famoso de los zebras, a eso ayuda un físico que cuida con esmero. A pesar de sus 65 años sigue levantado pesas, entrenando, ha corrido varios maratones en su vida y procura mantener un aspecto atlético, lo que le ha valido el apodo de “Hochules”, mezcla entre su apellido de origen suizo Hochuli y el nombre Hercules. Con ese físico no resulta raro saber que antes de dedicarse al arbitraje, jugó cuatro años como linebacker en la Universidad de Texas en El Paso.

Su vida familiar no se la puede denominar tranquila, porque se ha criado siendo el segundo de seis hermanos, y a su vez tiene seis hijos, uno de ellos, Shawn Hochuli (83) SJ, ha seguido sus pasos y desde la temporada 2014 arbitra en la NFL bajo la dirección del Referee Tony Corrente, antes Shawn Hochuli ha dirigido encuentros de la Conferencia College PAC-12 y tiene mucha experiencia como Referee de la Arena Football, la versión fútbol sala del fútbol americano, llegando a dirigir la final en una ocasión (Arena Bowl XXIV).

Su equipo de la última temporada se compone de los siguientes árbitros:

Referee: Ed Hochuli (85)

Umpire: Rich Hall (49)

Head Linesman: Patrick Turner (13)

Line Judge: John Hussey (35)

Field Judge:AdrianHill (29)

Side Judge: Keith Washington (7)

Back Judge: Scott Helverson (93)

Este equipo se caracteriza por tener mucha experiencia acumulada en los terrenos NFL. Ed Hochuli dá mucha importancia a que su equipo comunique tanto en el campo como fuera de él. Cuando se refiere a su crew siempre destaca su capacidad de comunicación. Además este visera blanca es un loco del Reglamento y de su estudio, quizás deformación profesional de su trabajo como abogado, que ejerce desde 1983. Pasa muchas horas estudiando el Reglamento y organiza videoconferencias con los miembros de su equipo para discutir sobre la aplicación de las reglas a supuestos concretos, visiona video de los equipos a los que va a dirigir, y se prepara los partidos muy concienzudamente.

No es normal que Sports Illustrated le dedique una portada (y tan buena) a un árbitro, pero Hochuli rompe moldes.

Uno de los miembros de su equipo este año el Line Judge John Hussey, ha sido promocionado para la temporada 2015 a la posición de Referee, ocupando la plaza que deja vacante Bill Leavy. John Hussey ya sabe lo que es arbitrar una Super Bowl, porque lo hizo como Line Judge en la Super Bowl XLV.

Ed Hochuli es un árbitro que no pasa desapercibido, y forma parte del espéctaculo NFL, sus movimientos en el campo y sus larguísimas explicaciones de las faltas le han hecho famoso en youtube. Además no duda en hablar con jugadores al mismo tiempo que está dirimiendo una decisión con su equipo árbitral, e incluso se le puede ver en muchas ocasiones hablando con los quarterbacks durante el partido. Se dice que tiene tendencia a arbitrar a favor de la ofensiva, por eso de que a los espectadores les gusta ver puntos, pero sus estadísticas no demuestren este punto, más bien son neutras.

Su punto débil más acusado es que le cuesta mucho olvidar fallos producidos en el campo … esta opinión tiene su origen en un encuentro en Denver (14/9/2008) entre los Broncos y los Chargers, los primeros tenían la posesión a 1 yarda de la línea de gol de los Chargers, con poco más de un minuto de tiempo restante en el marcador. Jay Cutler, quarterback de los Broncos intenta lanzar un pase de touchdown pero el balón se le resbala de las manos, y es recuperado por Tim Dobbins. Hochuli sancionó pase incompleto… todo el mundo había visto el fumble… pero no todo acabó ahí, para mayor desesperación de Hochuli, en la revisión de la jugada se vió el fumble, y se situó el balón a 10 yardas de la línea de gol de los Chargers, porque la reglamentación no permite el cambio de posesión una vez que la jugada ha sido parada por el silbato del Referee… acto seguido touchdown de Denver, y conversión de dos puntos dejando el marcado final en 39-38 para los Broncos. Lo que pasó después era de esperar… innumerables emails de aficionados pidiendo su dimisión como árbitro NFL, y Hochuli pidiendo perdon individualmente si podía o públicamente en todo momento que tenía oportunidad, pero hasta el día de hoy ese fallo mancha una trayectoria profesional que se puede calificar de extraordinaria.

Su fama le ha llevado a ser parte del popular videojuego Madden NFL desde 2006. La figura del Referee del juego está tomada de Ed Hochuli y lleva el número 85 en su camiseta. Este honor es un reconocimiento más a su trayectoria profesional, coronada con las asignaciones para oficiar como Referee en las Super Bowl XXXII y XXXVIII, además ha actuado como Referee sustituto en las Super Bowl XXXI, XXXVII y XXXIX

Tuvo una labor destacada en las negociaciones que se produjeron durante la huelga de los árbitros en el año 2001, ya que dirigía la asociación de árbitros de la NFL, NFL Referees Association, por lo que ha sido una figura muy importante en las negociaciones de las mejoras salariales de los zebras durante su carrera.

Si quieres escribir un email a alguno de los Referees de la NFL esperando respuesta, éste es tu hombre, porque lleva muy a gala el intentar responder, dentro de sus posibilidades, los correos de los aficionados. Además se le puede ver en manifestaciones anuales como Comic-Con, la famosa Convención del Cómic de San Diego, que cubre no solo cómic, si no también películas, juegos etc y es un loco de la ciencia ficción, y de las colecciones, como guiño a su trabajo en la liga profesional possee una colección de zebras de cerámica.

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