REAL MADRID - LIVERPOOL

Diogo Jota, el as en la manga del Liverpool de Klopp

El atacante portugués está siendo la revelación de la temporada en el Liverpool. Ya suma 17 goles entre todas las competiciones y será una de las amenazas para el Real Madrid.

Diogo Jota, el as en la manga del Liverpool de Klopp
PAUL ELLIS Pool via REUTERS

La Champions League entra en su recta final y Liverpool y Real Madrid se medirán en una de las eliminatorias más atractivas de los cuartos de final. La irregularidad que han mostrado los dos equipos en varios tramos de la temporada y las ausencias de jugadores tan importantes como Sergio Ramos, Virgil van Dijk o Henderson la hacen todavía más imprevisible y más interesante.

Está siendo una temporada complicada para el Liverpool de Jürgen Klopp. Las lesiones y una mala racha extendida de juego le han colocado en séptima posición en la Premier a falta de ocho jornadas para el final. No obstante, no todo está siendo negativo. La irrupción de Diogo Jota ha dejado boquiabierto a más de uno. El pasado fin de semana volvió a ser decisivo anotando un doblete desde el banquillo en la victoria de los 'reds' ante el Arsenal. Con esos dos goles, el portugués ya suma 12 en 22 partidos con el Liverpool, es decir, marca un gol cada 106 minutos. El Atlético de Madrid lo fichó en el verano de 2016 por 7M€, pero no llegó a disputar ni un partido oficial y, tras cesiones en el Oporto y los Wolves, lo acabaron firmando los ingleses por 12M€.

Diogo Jota anotó dos goles ante el Arsenal saliendo desde el banquillo

El atacante aterrizó en Merseyside el pasado mercado de verano por una cantidad cercana a los 45M€. La primera opción del Liverpool para reforzar el ataque y dar descanso a los Salah, Mané y Firmino era Ismaïla Sarr, pero las altas pretensiones del Watford imposibilitaron cualquier acuerdo. Así, los de Klopp viraron y se fijaron en Diogo Jota, que tenía un gran admirador en el cuerpo técnico: Pep Lijnders. El segundo entrenador de Klopp estuvo ocho años trabajando con la cantera del Oporto y desde ahí conocía a Jota. Fue clave para un fichaje que ha asombrado al planeta fútbol.

Cifras de récord y un impacto incalculable

Quizás lo más sorprendente de Diogo Jota fue su rápida adaptación a un ecosistema previsiblemente tan complejo como el del Liverpool. En su debut, ante el Arsenal, salió en el minuto 80 desde el banquillo y anotó gol en el 88'. De hecho, en sus primeros ocho partidos hizo cinco goles que le dieron cinco puntos a su equipo. Él fue el encargado de desatascar los partidos ante Sheffield United y West Ham (2-1) y marcó el 0-1 al Brighton en un partido en el que el Liverpool perdió dos puntos en el minuto 93. Entre medias, también anotó cuatro goles en la Champions League. Le hizo un gol al Midtjylland y un hat-trick a la Atalanta en Bérgamo.

Sin embargo, su temporada se vio amenazada en el mejor momento individual y colectivo. En el último partido de la fase de grupos de la Champions y sin nada en juego, Diogo Jota disputó 87 minutos y se lesionó en la rodilla en el tramo final del partido. La lesión, que no parecía un mal mayor, fue algo más grave y le mantuvo 92 días (más de tres meses) alejado de los terrenos de juego. Su vuelta al equipo no fue fácil, ya que el Liverpool perdió ante Chelsea y Fulham (disputó 28 y 90 minutos).

El portugués lleva cuatro goles en la Champions League

No obstante, la mejoría del equipo ha coincidido con su resurrección. Los 'reds' han sumado tres victorias seguidas en las que Diogo Jota ha anotado tres goles y ha dado una asistencia. Fue el encargado de hacer el tanto de la victoria ante los Wolves en su retorno al Molineux y el pasado sábado un doblete ante el Arsenal, abriendo así un partido muy cerrado para los suyos. En los últimos cinco partidos, Jota ha dado una asistencia ante el Leipzig, ha marcado un gol ante los Wolves, hizo un doblete ante Serbia, mojó contra Luxemburgo y también anotó dos goles ante el Arsenal. Enrachado.

Con estas cifras, el luso ha anotado 12 goles y ha dado una asistencia en 22 partidos (1270 minutos). Es decir, promedia un gol cada 106 minutos y participa de manera directa en un tanto cada 98 minutos, registros por encima del tridente tan temible del Liverpool.

Además, Diogo Jota suma 18 goles entre club y selección y ha igualado su mejor registro goleador, que fue la temporada pasada. Ha generado 21 goles en 30 partidos y es pieza indispensable para Jürgen Klopp y Fernando Santos. Su importancia en el Liverpool sigue al alza y quiere seguir asombrando Europa ante el rey de la competición: el Real Madrid.