ATLÉTICO DE MADRID

Con Manu Sánchez, Simeone ha hecho debutar ya a 30 canteranos

El lateral, titular contra Osasuna, es el tercer jugador del B que se estrena esta temporada, después de Riquelme y Darío Poveda. El primero de la lista del Cholo fue Saúl, en 2012.

El defensa del Atlético de Madrid Manu Sánchez presiona al centrocampista de Osasuna Rubén García.
Rodrigo Jiménez EFE

Ante la adversidad, cantera. Simeone ha optado por la sucesión más natural para cubrir la baja por lesión de Lodi y ha elegido a Manu Sánchez (Madrid, 2000) como lateral izquierdo titular contra Osasuna. Es el tercer canterano que debuta esta temporada con el primer equipo, tras Riquelme (ante el Eibar) y Darío Poveda (Granada). Y el número 30 desde que el Cholo cogió los mandos del equipo, hace casi ocho años.

Manu Sánchez se había sentado en el banquillo en Los Cármenes y este viernes entró de nuevo en la lista tras la dolencia de Lodi que ha hecho parar. La ausencia del brasileño invitaba a Simeone a buscar soluciones con futbolistas fuera de su sitio, como Saúl o Hermoso. Sin embargo, se la juega con el joven jugador del B. "Manu Sánchez está creciendo muy bien y con el andar nos podrá echar una mano", advirtió en el inicio de la temporada, cuando se cuestionaba si la posición del ‘3’ no se había quedado coja en la plantilla.

El lateral es uno de los futbolistas en los que más se confía para el futuro. El Cholo se lo llevó a la pretemporada, donde cuajó muy buenas actuaciones. Fue titular contra Chivas y el MLS All Star, tuvo minutos contra el Numancia (dio una asistencia), el Atlético San Luis (provocó un autogol rival), el Madrid y la Juventus. A finales de agosto, renovó su contrato con el club hasta 2023. "Llegué con 14 años a un club que significa todo para mí y para mi familia. Jugar en un equipo del que eres aficionado es una satisfacción enorme", destacó. Con el filial, en Segunda B, ha jugado todo menos la jornada 1, porque había sido citado con los mayores. Es decir, ha disputado los 1.350 minutos de los otros 15 encuentros.

Antes de Manu tuvieron su oportunidad Riquelme, que también brilló en verano y ha estado cinco veces ya en el banquillo en partido oficial —esta vez ha sido el descarte—, y Darío Poveda, el ariete que se hizo un sitio tras la lesión de Costa, pero que se ha roto el cruzado. En la 2018-19 fueron seis los canteranos que tomaron la alternativa: Camello, Solano, Joaquín, Mollejo, Montero y Borja Garcés. El primer y el último de ellos se estrenaron además marcando, Camello al Levante y Garcés al Eibar.

El primero de esta lista de 30 es uno de los puntales de la actual plantilla e incluso de la Selección: Saúl Ñíguez. Se estrenó en la 2011-12, contra el Besiktas en la Europa League. Tras esa cita, aún vivió una cesión al Rayo (2013-14) antes de regresar y convertirse en indiscutible. En la 2012-13, los debutantes fueron Kader, Óliver Torres y Dani Aquino; en la 13-14, Carlos Ramos y Héctor Hernández. El curso siguiente asomó una de las grandes apariciones de los estos años: Lucas Hernández. Como muchos de los canteranos, debutó en Copa, en este caso contra L’Hospitalet. También se estrenaron ese curso Keita e Iván Pérez.

En la 2015-16, los debutantes fueron Monsalve y Thomas. El caso del ghanés era peculiar, porque debutó con el primer equipo pero ya había jugado en la máxima categoría con el Almería. En la 2016-17 tocó el turno a Caio, Rober, Juan Moreno, Olabe y Keidi y en la 17-18, a Sergi, Toni Moya —que aún cuenta de vez en cuando para Simeone—, Montoro, Carlos Isaac y Arona.


Manu Sánchez: "Ha sido un día inolvidable"

Sensaciones: "Bastante contento por mi debut y por la victoria del equipo que hacía falta. Este día es para disfrutar y no voy a olvidarlo nunca".

¿Cómo estaba?: "Estaba nervioso y emocionado antes de saltar al campo. Estoy jugando con mis ídolos y ha sido inolvidable".

¿Qué te ha dicho Simeone?: "Que jugase como en Juveniles y como con el B. Que no estuviera nervioso y que juegue como sé".

Celebración: "Cuando el equipo no ha ganado en los últimos partidos hay incertidumbre pero gusta ganar y estas cosas se celebran así".