ESPANYOL

El Espanyol persigue su décima campaña jugando en Europa

Su primera participación fue en 1961 y la última en 2007. Jarque es el jugador que más partidos ha disputado, con 22, y Pandiani, con 11 tantos, el máximo goleador.

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El Espanyol, en Glasgow.
DAVID MOIR

El Espanyol sabrá esta tarde a las 18:00 si la próxima temporada jugará o no en Europa. A lo largo de la historia, participar en competiciones europeas ha sido una excepción, pues únicamente en nueve ocasiones los blanquiazules lograron clasificarse. La primera de ellas fue en la campaña 1961-62 y la siguiente en la 65-66, en la denominada Copa de Ferias. En esta competición, el Espanyol jugó un total de 13 partidos, con ocho victorias y cinco derrotas. En la primera campaña europea, los pericos recibieron su mayor paliza: 5-0 ante el Estrella Roja.

Ya en los 70, y aunque apenas los cuatro primeros clasificados lograban el billete, el equipo perico jugó en dos ocasiones más: en la 1973-74 y la 76-77, en la que ya nombrada Copa UEFA. En los 80, los blanquiazules solamente jugarán en la edición de 1987-88 pero lograron alcanzar la final y perdieron en los penaltis ante el Bayer Leverkusen. A partir de los 90 llegó la época más prolífica de la entidad. El Espanyol se clasificó para las competiciones de la 96-97, 00-01 (al ganar la Copa) y las últimas en la 2005-06 y la 2006-07, donde nuevamente los penaltis le impidieron levantar el título.

En total, el Espanyol ha jugado 66 encuentros europeos y ha obtenido 35 victorias, 12 empates y 19 derrotas. A estos números se pueden añadir dos participaciones en la Copa Intertoto en las campañas 1998 y la 1999, en las que se fraguó una generación de jóvenes valores que dio muchas alegrías al club.

El futbolista que más partidos ha jugado en Europa con la camiseta del Espanyol es Dani Jarque (22), seguido por Gorka Iraizoz (21), Luis García (21) y Raúl Tamudo (20). Walter Pandiani, gracias a su magnífica UEFA en 2007, es el máximo goleador con 11 goles. Ernesto Valverde, con 15 encuentros, es el técnico con más partidos dirigidos en Europa. Rubi busca que su Espanyol entre en el top-ten de temporadas europeas.