CICLISMO

La Clásica de Almería mide la potencia de los velocistas

A los 40 años, el murciano Alejandro Valverde arranca su última temporada en activo en la carrera en la que debutó como profesional en 2002.

La Clásica de Almería mide la potencia de los velocistas
Carlos Barba

La primera gran clásica de la temporada europea cuenta ya las horas para que Puebla de Vícar vea partir, este  domingo, 14 de febrero, al pelotón de la XXXIV Clásica de Almería camino de Roquetas de Mar, donde la Avenida Juan Carlos I será el escenario en el que, presumiblemente al sprint, los mejores velocistas del pelotón internacional lucharán por inscribir su nombre en el palmarés de la carrera continuación del de Pascal Ackermann (Bora-hansgrohe), el hombre que ha ganado las dos últimas ediciones y que, tras un cambio de planes de última hora, no defenderá su dorsal número uno.

El equipo alemán apostará así por la dupla que pueden formar el estonio Martin Laas y el jovencísimo neoprofesional belga Jordi Meeus, una pareja de garantías que tratarán de alargar el idilio del Bora-hansgrohe con Roquetas de Mar el día de San Valentín. Todo ello, sin olvidar la presencia del italiano Cesare Benedetti.

A falta de 48 horas para la salida, la lista de participantes de la prueba es prácticamente definitiva y en ella destaca la presencia del actual campeón de Europa, Giacomo Nizzolo (Qhubeka-Assos), un hombre ya completamente recuperado de las molestias que venía arrastrando desde el pasado Tour de Francia y que se ha dejado ver en la recién terminada Estrella de Bessèges (2.1), en la que se metió en el sprint en las dos primeras etapas obteniendo un tercer y un cuarto puesto que le coloca, evidentemente, como uno de los favoritos en Roquetas de Mar.

Precisamente, allí se las tuvo que ver con Timothy Dupont, ganador de la segunda etapa que, liderando el Bingoal-Wallonie Bruxelles, se ha ganado el derecho a ser considerado uno de los hombres que podrían poner en riesgo el dominio de los corredores del World Tour en la prueba andaluza.

Fernando Gaviria, Maximiliano Richeze (UAE-Emirates), Danny van Poppel, Andrea Pasqualon (Intermarché-Wanty-Gobert), Lorrenzo Manzin (Total-Direct Energie), Juanjo Lobato (Euskaltel-Euskadi), Attilo Viviani (Cofidis), Jon Aberasturi (Caja Rural-Seguros-RGA), Dion Smith (BikeExchange) o Andrea Vendrame (Ag2r-Citroën) son sólo algunos de los nombres a tener muy en cuenta de cara a la disputa de ese sprint final con el que tradicionalmente se resuelve la Clásica de Almería.

Pero si hay un equipo que tiene un ADN clasicómano y que acude a la prueba andaluza con varias bazas ese es, por supuesto, el Deceuninck-Quick Step, que cuenta en su siete con la presencia de dos hombres realmente rápidos como son Florian Sénéchal y el colombiano Álvaro Hodeg sin mencionar al siempre genial Mark Cavndish, del que todo el mundo se pregunta si su regreso al conjunto de Patrick Lefevere podrá suponer, a sus 35 años, su renacimiento como sprinter y, de esa manera, alcanzar esa cifra de 150 triunfos profesionales que parece resistírsele desde hace tiempo.

Otra escuadra que llega con muchas opciones de poder hacer algo importante en la XXXIV Clásica de Almería es el único equipo World Tour del pelotón español. Movistar desplazará a Puebla de Vícar un siete de lujo encabezado por uno de los mejores corredores de todos los tiempos, Alejandro Valverde, y la gran esperanza nacional de cara a las pruebas de un día, Iván García Cortina.

Para arropar al murciano, que comienza su último año como profesional en la misma prueba en la que debutó allá por 2002, y al asturiano, los de Eusebio Unzue han apostado por su bloque clasicómano, un ciclismo que históricamente no ha entrado en los planes de los telefónicos, pero para el que han hecho una apuesta a largo plazo con la llegada de muchos jóvenes entre los que destaca la presencia del británico Grabriel Cullaigh que, pese a su juventud, bien podría ser considerado el probable jefe de filas azul en una llegada masiva siempre y cuando la dupla Valverde-García Cortina no se sienta inspirada.

Un recorrido para velocistas

Sin duda, la continua apuesta de los responsables de la Clásica de Almería por diseñar un recorrido apto para los mejores sprinters tiene mucho que ver con la presencia de los mejores especialistas del pelotón internacional en la carrera.

Un año más, la primera gran clásica de la temporada apuesta por un trazado en el que la mayor dificultad orográfica se concentra en la primera parte de la jornada. En ella, será fundamental que los equipos con intereses en el sprint sepan controlar la carrera sin minar en exceso las fuerzas de sus rematadores.

Además, el viento, que lleva soplando con fuerza toda la semana en la zona, puede ser otro factor fundamental en la resolución de la carrera, especialmente pensando en el tramo final que, desde La Curva (a 75 kilómetros de meta), rodará paralelo al Mediterráneo hasta entrar en el bucle final de Roquetas de Mar, un terreno algo más protegido, pero en el que será muy complicado reunificar al pelotón si este se ha roto a consecuencia del aire en los kilómetros previos.

Así pues, con una gran participación, un muy atractivo diseño y el siempre impredecible factor climatológico jugando su rol, la XXXIV Clásica de Almería tiene todos los ingredientes para convertirse en un enorme espectáculo este domingo, 14 de febrero.

Un espectáculo que la organización pide a los aficionados que sigan por televisión para garantizar las mayores medidas de seguridad sanitaria y, de esa manera, hacer que el ciclismo y el deporte en general siga siendo un entretenimiento seguro y pueda mantener su programación prevista.

Hay que recordar que la Clásica de Almería se emitirá en directo a través de Eurosport y GCN desde las 15:30 hasta las 17:45, hora prevista para la llegada a la Avenida Juan Carlos I de Roquetas de Mar. Además de por Eurosport2, la carrera también se podrá seguir en directo a través de las aplicaciones de Eurosport Player y Global Cycling Network (GCN), donde, para aquellos que no puedan conectarse en el momento de la disputa de la XXXIV Clásica de Almería, también quedarán disponibles en su servicio de vídeo sobre demanda (VOD) para su visualización posterior.

Para los que no se quieran perder ni un minuto de la carrera, la Clásica de Almería también se podrá seguir en directo a través de la cuenta de Twitter de la prueba: @Clasica_Almeria y también ofrecerá la posibilidad de escuchar en directo y durante todo el día las comunicaciones de radio vuelta, la emisora interna de la carrera, a través de la app Zello, disponible tanto para dispositivos Apple como Android.