TOUR DE FRANCIA

El Tour de Francia 2019 saldrá de Bruselas en homenaje a Merckx


Tour de Francia en directo, etapa 21: Houilles - Paris en vivo

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Eddy Merckx, en la salida del Tour de Francia 2015 en Utrecht.
JESÚS RUBIO DIARIO AS

El Tour de Francia de 2019 comenzará en Bruselas, 50 años después de la primera de las cinco victorias del belga Eddy Merckx en la ronda gala, desvelaron hoy los organizadores.

La ronda gala, que el próximo 1 de julio arrancará en la ciudad alemana de Düsseldorf, celebrará así también los 100 años de la creación del maillot amarillo.

El año que viene el Tour volverá a empezar en Francia, concretamente de los departamentos de Vendée y País del Loira, antes de volver a hacerlo desde el extranjero en 2019.

Bruselas acogió el Tour en 1947, el año en el que volvió a disputarse tras la Segunda Guerra Mundial, lo que suponía la tercera salida de la carrera de las fronteras francesas en toda su historia.

La capital belga fue entonces la meta de la segunda etapa y, desde entonces, ha inscrito su nombre en el recorrido de la ronda en otras diez etapas o medias etapas, además de albergar la gran salida de la carrera en 1958.

En la conferencia de prensa que se ha celebrado este martes en el Ayuntamiento de Bruselas han estado presentes el propio Merckx, ganador en cinco ocasiones del Tour de Francia, el director del Tour de Francia Christian Prudhomme, el también pentacampeón del Tour Bernard Hinault y la alcaldesa de París Anne Hidalgo.

Hinault reconoció que "Merckx ha sido mi ídolo y será un honor rendirle homenaje", mientras que Prudhomme destacó que Merckx ha sido "el ciclista más grande de la historia y un dios del ciclismo".