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MASTERS 1.000 MONTECARLO

Tsitsipas barre a Rublev y levanta su primer Masters 1.000

El griego (22 años) fue muy superior (doble 6-3 en 1h:11) al ruso (23) en un choque entre Next Gen. Tercera final de Masters 1.000 seguida con menores de 25 años.

Stefanos Tsitsipas, en un pasito más de una carrera que apunta alto, logró su primer título de Masters 1.000 al derrotar en la final de Montecarlo a Andrey Rublev por 6-3 y 6-3 en 1h:11, quien también aspiraba al primero de esta categoría. Un partido que pudo ser un anticipo de lo que se verá en el tenis en años venideros, cuando un Big Three que se resiste a entregarse deje el circuito. Rafa Nadal (34 años) cayó en cuartos ante el ruso. Novak Djokovic (33), en octavos. Y Roger Federer (39), que no compareció en el Principado, ha disputado un torneo en 14 meses. Es el futuro que viene.

Tsitsipas (22 años y 5º del mundo) y Rublev (23 y que sube del 8º al 7º) son dos de esos tenistas que la ATP bautizó como Next Gen. De hecho, se jugaron el título de las Finals de promesas en 2018, que se llevó el heleno, quien después se coronaría en el Masters de 'mayores' de 2019 anunciando que iba para estrella. El ruso, discípulo de Fernando Vicente, llegaba con un balance de 24-4 este año. Pero entró en la final atascado, lento. Falto de gasolina. Sin la marcha adicional que sí mostro Tsitsipas, que logró un break para 2-0 y sólo cedió cinco puntos con su servicio en el primer parcial.

LA NUEVA OLA EN MASTERS 1.000 (Menores 25 años)

TENISTA FINALES TÍTULOS
Alexander Zverev (Ale) 7 3
Dannil Medvedev (Rus) 4 3
Stefanos Tsitsipas (Gre) 3 1
Karen Khachanov (Rus) 1 1
Hubert Hurkacz (Pol) 1 1
Andrei Rublev (Rus) 1 0
Borna Coric (Cro) 1 0
Denis Shapovalov (Can) 1 0
Jannik Sinner (Ita) 1 0

En el segundo, Tsitsipas rompió para 2-1 y frenó con maestría la recuperación que parecía haber iniciado el moscovita afincado en Barcelona. Muy seguro, fiable con su servicio (no concedió ni una bola de rotura) y contundente cerró con otro break. En el Monte-Carlo Country Club, donde su madre Julia Salnikova, que jugaba para la URSS, ganó el torneo júnior en 1981, Stefanos se coronó después de haber sucumbido en las otros dos finales de Masters 1.000 que había disputado hasta ahora: Canadá 2018 (Nadal) y Madrid 2019 (Djokovic). "Todo empezó en Montecarlo", escribió sobre la cámara Tsitsipas, feliz, al final del partido. Allí destacó su madre, con la que se abrazó al final, y allí tiene fijada su residencia.

Montecarlo fue la tercera final de Masters 1.000 seguida sin un miembro del Big Three. La tercera con jugadores de menos de 25 años: París 2020 (Medvedev-Zverev), Miami 2021 (Hurkacz-Sinner) y Montecarlo 2021 (Rublev-Tsitsipas). La juventud se cuela por los resquicios. Veremos en los Grand Slam, donde Nadal, Djokovic y Federer se juegan ser el más grande.