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OPEN DE AUSTRALIA

¿Quién era 'The Rocket'? El único tenista con el Grand Slam

¿Quién era 'The Rocket'? El único tenista con el Grand Slam

Rod Laver (Rockhampton, 80 años) ganó entre 1962 y 1969 los cuatro Grand Slams: Australia, Roland Garros, Wimbledon y el US Open.

Rod Laver (Rockhampton, 80 años), hijo de Roy Laver, ganadero y carnicero, y Melba Roffey, fue el tercero de cuatro hijos de una familia del estado australiano de Queensland. Con 18 años y tras dejar la escuela para dedicarse exclusivamente al tenis, se entrenó primero con Charlie Hollis y luego con el capitán de Copa Davis de su país, Harry Hopman, que fue quien le puso el apodo The Rocket (El Cohete).

Después llovieron los éxitos para una carrera legendaria. Primero como amateur hasta 1962 (con un paréntesis de cinco años, entre 1963 y 1969), hasta que los Grand Slams abrieron sus torneos a los profesionales. En total, Laver conquistó 11 majors en un palmarés que incluye 200 títulos, más que nadie. Entre 1964 y 1970 aseguró 10 o más por temporada, uno de sus récords. Alcanzó el número uno como aficionado en 1961 y logró cinco Davis.

Pero su mayor hazaña fue ganar dos veces en el mismo año (1962 y 1969) Australia, Roland Garros, Wimbledon y el US Open. Se casó en 1966 con Mary Benson, divorciada y madre de tres hijos, y en 1969 tuvieron un niño, Rick. Vivieron en California (EE UU), donde reside Rod, viudo desde 2012. Aunque él casi no lo recuerda, en 1970 jugó en Barcelona la final del primer Open de España contra Manolo Santana, de su misma generación, que le batió por 6-4, 6-3 y 6-4.

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