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"Para mí el Dakar es ante todo aventura"

Carlos Sainz

"Para mí el Dakar es ante todo aventura"

"Para mí el Dakar es ante todo aventura"

Carlos Sainz afronta su tercera participación en la gran carrera del desierto con el título de campeón de la Copa del Mundo y la intención de convertirse en el primer español que gana en África con un coche

Llega a su tercera participación. La primero fue de tanteo, o eso dijo usted, en la segunda se veía con opciones. Ahora irá a ganar...

Las dos anteriores fueron buenas, sobre todo el año pasado cuando podríamos haber luchado por ganar de no ser por los problemas mecánicos. Este año espero luchar por la victoria, quiero ganar con un Volkswagen diésel. Pero sigo siendo humilde y prudente porque no tengo la experiencia necesaria y sé que aún debo aprender muchas cosas sobre África y el desierto.

¿Hubiera ganado ya el Dakar de competir con Mitsubishi?

No lo sé. Estoy contento con mi Volkswagen Race Touareg.

El coche se mostró rápido en la última edición pero se rompió. ¿Cómo lo han evolucionado?

Básicamente es igual, se ha trabajado mucho en la fiabilidad, hemos tratado que sea una auténtica roca. No nos importa que sea menos rápido. El año pasado teníamos el coche más veloz y fuimos los que más etapas ganamos, pero el Dakar lo venció Peterhansel.

Eso demuestra que allí lo importante no es ser el más rápido.

Eso ocurre en todas las carreras, para ganar lo primero es llegar.

El gran rival es Peterhansel, ¿en qué es usted peor que el francés?

En experiencia. Él conoce la carrera como piloto de motos y de coches. Y ésta es una carrera en la que la experiencia es fundamental para la estrategia. Además es un buen piloto y lleva un buen coche.

¿Rivales más allá del galo?

Muchos. Los BMW y los Mitsubishi, sobre todo, que es el equipo a batir al ser los campeones. Los demás somos aspirantes.

Hace un año dijo que ganar el Dakar no es una obsesión, ¿sigue pensando igual?

Exactamente igual.

¿Volverá en 2009 si no gana?

Lo decidiré tras la prueba y de una manera muy meditada.

Volvamos al presente. En este Dakar hay muchas etapas en Mauritania. ¿Teme tanta arena?

Más especiales en Mauritania no me benefician pero si quieres ganar hay que ir bien en todas partes.

¿Y va rápido en todas partes?

Usted sabrá, que es el periodista que sigue la carrera.

¿Qué tiene el Dakar para usted de aventura?

Tiene mucho más de aventura que otra prueba por llevarse a cabo en África, por la duración y por el territorio hostil. Es ante todo aventura, pero también competición.

¿Le ha hecho mejor persona?

El Dakar es una carrera en la que tan pronto estás arriba como abajo. Eso te enseña a ser humilde, que nada es seguro y a afrontar las cosas con cautela, con respeto a la prueba y al desierto.

Casado, con hijos, se va de casa el día de Reyes para viajar en coche por el desierto...

En casa siempre viene Papa Noel. Es verdad que la familia nos íbamos a esquiar. A mis hijos no les gusta que vaya al Dakar.

Sorprende que al terminar la etapa, en vez de descansar, se ponga a explicar cosas a los ingenieros.

Es lo que he hecho toda mi vida. Creo que lo hacen casi todos, lo normal es hacer un análisis tras cada etapa. Es defecto profesional y es bueno afrontar los problemas y solucionarlos lo antes posible.

¿Por qué va tan deprisa en las etapas de Marruecos? Hay quien lo ve innecesario si después están las largas etapas en Mauritania.

Lo voy a hacer igual. Cada año el coche ha llegado intacto, no le he golpeado ni le he hecho daño, esas críticas no sé a qué vienen.

Este año faltará Isidre Esteve, ¿qué le diría al catalán?

Le mando un gran abrazo. Se le va a echar de menos porque era un gusto compartir el Dakar con él. El primer año me ayudó mucho a entender la carrera, me dio consejos y yo le voy a echar de menos

¿Le animaría a intentarlo en coche el próximo año?

Por supuesto que sí. Además estoy seguro de que lo hará bien.

Felices Fiestas y buen inicio de año, señor Sainz.

Igualmente para usted y para todos los lectores de AS.

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