ATLETISMO

El sucesor de Usain Bolt ha llegado: es Erriyon Knighton

El estadounidense, de 18 años, corrió los 200 metros en 19.49. Nuevo récord mundial Sub-20. Con su edad, Bolt tenía 19.93. Es el cuarto más rápido de la historia tras Usain, Blake y MJ.

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Los 200 metros eran la distancia favorita de Usain Bolt, pero también lo es la de Erriyon Knighton. Este estadounidense, de 18 años, ya corre bastante más rápido la curva y la recta de lo que Usain lo hacía a su edad. Concretamente es 44 centésimas más veloz. Porque Knighton batió este sábado el récord mundial Sub-20 con 19.49 (+1.4 de viento) en Baton Rouge, en el meeting de la Universidad de Louisiana State.

La carrera de Knighton fue tremenda. Para esquivar el posible viento en contra, la meta se situó en lo que normalmente es la contrarrecta de la pista. Y Erriyon aprovechó esa ventaja con una curva alucinante. Llegó primero a los 100 metros finales y aguantó la caída de la velocidad como nadie. Ni siquiera el liberiano de las grandes remontadas, Joseph Fahnbulleh (19.92 hizo), corrió más rápido que él al final.

Knighton nació en Tampa (Florida), la bahía de la velocidad, y es un portento absoluto. Con una planta inmensa (1,91 de altura y 80 kilos), zancada amplísima… Con 17 ya había roto el récord Sub-20, con 19.84. Ya había superado los Trials de EEUU y estuvo en los Juegos de Tokio, en los que fue cuarto de la final (19.93). Su capacidad competitiva quedaba comprobada. Parecía sólo el principio de una historia, que ha escrito otro capítulo este 30 de abril.

Erriyon Knighton, durante los Juegos de Tokio.

Bolt ya era un prodigio con 18 años y Erriyon asombra igual que lo hacía El Relámpago o más... Pronto Adidas se fijó en él y le hizo un contrato profesional, directo de la high school de Hillborough, saltándose el productivo sistema de la NCAA. Knighton estaba por encima.

Esta es la progresión de Usain Bolt. Con 17 hizo 19.93, a los 18, 19.94, a los 20, 19,75, a los 21, 19.30 y su punto más alto llegó con 22, cuando marcó 19.19 en los Mundiales de Berlín 2009. De momento, de Knighton sólo hay dos parámetros, pero brutales. 19.84, con 17. 19.49 con 18. Los 19, 20, 21 y 22 prometen.

La progresión de Bolt y Knighton

Atleta/Edad 15 años 16 años 17 años 18 años 19 años 20 años 21 años 22 años
Usain Bolt 20.58 20.13 19.93 19.99 19.88 19.75 19.30 19.19
Erriyon Knighton 21.39 20.32 19.84 19.49 ¿? ¿? ¿? ¿?

El cuarto de todos los tiempos

Y más allá de la inevitable comparación con Bolt hay otras estadísticas que asustan. Antes de esta carrera Knighton era el 35º de todos los tiempos, pero el 19.49 de Erriyon ya le convierte en el cuarto mejor especialista de 200 de la historia. Primero el Relámpago (19.19), después Yohan Blake (19.26), Michael Johnson (19.32) y después ya va Knighton, por delante de nombres como Noah Lyles (19.50), Gatlin (19.57), De Grasse (19.62), Tommie Smith, Carl Lewis…

Los 10 mejores de la historia en 200

1. Usain Bolt (Jam) 19.19
2. Yohan Blake (Jam) 19.26
3. Michael Johnson (EE UU) 19.32
4. Erriyon Knighton (EE UU) 19.49
5. Noah Lyles (EE UU) 19.50
6. Walter Dix (EE UU) 19.53
7. Justin Gatlin (EE UU) 19.57
8. Tyson Gay (EE UU) 19.58
9. André de Grasse (Can) 19.62
10.Xavier Carter (EE UU) 19.63

Todo lo que sea hablar de estadísticas y Knighton impresiona, porque se salta todas las proyecciones. El prodigio empezó con el fútbol americano en el college, pero le dijeron que el atletismo era lo suyo. Acertaron: “En el fútbol era muy rápido, ahora lo soy más”. Se entrena en Riverview (Florida), y lo dirige Jonathan Terry en el My Brother Keeper Track Club.

Como agentes tiene a dos velocistas históricos como Ramon Clay y John Regis. “Erriyon tiene un gran futuro, porque tiene hambre de ser grande”, explica Regis sobre la joya del atletismo. El sucesor de Bolt ya está aquí.

Tebogo, récord mundial Sub-20 de 100 en Botswana (9.96)

Y en otra punta del planeta, en Gaborone, otra joya emergía. Era Letsile Tebogo, de Botswana. Corría los 100 metros en 9.96 (+1.9) y arrebata el récord mundial Sub-20 a Trayvon Bromell (9.97). Tebogo, de 18 años, ya es campeón mundial de su categoría en 100 y 200. Un corredor fino, competitivo, y capaz de correr muy rápido. Tebogo y Knighton, los jóvenes de la velocidad empiezan 2022 como cohetes.