BALONMANO

El Lanxess Arena, una burbuja vacía de 20.000 espectadores

El lunes 28 y martes 29 se disputará en Colonia la Final Four de la Champions con en el con Barça, PSG, Kiel y Veszprem en liza y con medidas excepcionales.

El Lanxess Arena, una burbuja vacía de 20.000 espectadores
@FCBHandbol

La Final a Cuatro de la Liga de Campeones 2020-2021, que se jugará los próximos 28 y 29, en el Lanxess Arena de Colonia, con Barça, PSG, Kiel y Veszprem en liza, será excepcional por la estrictas medidas sanitarias y de seguridad impuestas por la pandemia de la COVID-19. Y es que la pandemia ya obligó a aplazar por dos veces las fechas de su celebración. La primera vez estaba prevista para el 30 y 31 mayo y la segunda para el 22 y 23 de agosto. Tras el acuerdo entre la EHF los cuatro equipos participantes: Barça, Veszprém,THW Kiel y París Saint Germain, se fijó el 28 y 29 de diciembre.

Se esperaba que la pandemia hubiese bajado ahora de intensidad. No ha sido así y el gobierno alemán fijó el pasado día 18 unas estrictas medidas ante el aumento de la incidencia en el país, calificadas como las restricciones más severas a la vida pública y privada en la historia alemana de la postguerra, convirtiendo a Colonia en una 'ciudad fantasma'.

Esto ha provocado, en primer lugar, que las 20.000 localidades del impresionante Lanxess Arena, que estaban agotadas antes de empezar la pandemia, estarán completamente vacías. En segundo lugar, un estricto control a los cuatro equipos participantes, árbitros, oficiales y acompañantes. La Federación Europea (EHF) y EHF Marketing (su empresa de eventos), de acuerdo con las regulaciones impuestas, garantiza la seguridad de los equipos competidores y todos los oficiales, con medidas que implementará estrictamente ya en el período previo al evento.

La EHF creará un 'burbuja' similar a la experimentada en el Europeo femenino celebrado en Dinamarca con la que se protegió la salud de las jugadoras de manera integral. La prioridad número uno de la EHF son los equipos que participarán en la 'Final Four'. Todos los jugadores y oficiales que lleguen a Colonia se aislarán en una burbuja y no podrán mezclarse con nadie fuera de ella. Cada equipo se someterá a tres pruebas de COVID-19, una antes de Navidad, otra el día de la salida y otra a su llegada.

Solo después de confirmar que la prueba sea negativa, los jugadores y los oficiales podrán moverse libremente dentro de la 'burbuja', cumpliendo con las medidas de protección pero sin tener contacto con nadie fuera de ella. Los cuatro equipos se alojaran en el hotel Radisson Blu a 600 metros del Lanxess Arena. Después de la llegada de la expedición de cada equipo al aeropuerto de Colonia, la plantilla y los técnicos serán trasladados por separado del resto de miembros de la expedicionarios al hotel tras pasar un nuevo 'test', ya referido.

En el hotel, los equipos se ubicarán en plantas separadas, en habitaciones individuales. Se habilitará un comedor para cada equipo en su planta. Nadie que esté en la 'burbuja' podrá salir a la calle o alrededores. Incluso en la noche del día 27, la cena se servirá individualmente a los jugadores en sus habitaciones. En el caso del Barça, en la 'burbuja' estarán los veinte jugadores de la plantilla (incluidos los lesionados), el 'staff' técnico del equipo, el jefe de prensa y el Director General de la sección, David Barrufet.

El resto de la expedición, directivos, medios de comunicación e invitados, estarán ubicados en otro hotel, el Stadtpalais, a 200 metros del Lanxess Arena, también bajo estrictas medidas de seguridad y sanitarias. Para restringir y controlar el movimiento del personal involucrado en el evento, en el Lanxess Arena se han habilitado siete zonas de trabajo para prevenir cualquier posible propagación de COVID-19.

Las siete zonas están diseñadas de tal manera para que haya la menor superposición posible entre las áreas individuales y de grupos de personas durante el organización y la preparación de la Final a Cuatro. En cada zona, cada grupo de personas tienen su propia entrada de acceso al Lanxess Arena. El acceso a las respectivas zonas y la salida de las mismas deberán realizarse los mismos lugares designados, con las entradas y salidas marcadas.

En esta edición, no participarán los 200 voluntarios que cada año colaboraban en diferentes tareas en el evento como la colaboración con medios de comunicación, la logística, el alojamiento y atención a los visitantes. De todo eso se ocupará el personal de la EHF, EHF Marketing y Stadionwelt.

Víctor Tomás: "Sufriré mucho más que en años anteriores como jugador".

El exinternacional del Barça, Víctor Tomás, que el pasado mes de febrero anunció que abandonaba el balonmano activo por un problema coronario, admitió ante la Final Four de Colonia que "sufrirá más" que en sus años como jugador. Viajará con la expedición azulgrana a Colonia, pero a la llegada se alojará en un hotel distinto al del equipo como comentarista de TV3. "Todo va a ser muy diferente para mí, pero necesito estar en un evento como ese, cerca del equipo y cerca del balonmano", indica.

Tomás tiene tres títulos de la Liga de Campeones (2005, 2011 y 2015), los dos últimos logrados en sendas finales de la Final a Cuatro en el Lanxess Arena. El próximo lunes y martes, días 28 y 29, estará en el mismo recinto. Será distinto a otras temporadas porque debutará como comentarista televisivo. El excapitán azulgrana, por experiencia considera que lo que necesitas para ganar en Colonia es "ser muy consistente en tu juego los dos días" porque "estás jugando contra grandes equipos, los mejores de Europa".

"La defensa y la portería deben estar a un alto nivel. Creo que el equipo con el mejor porcentaje de gol es el que se llevará el trofeo al final de la competición", concreta. En cuanto su favoritos a ganar el título espera y desea "que el campeón sea el Barça" porque considera que es "el equipo más fuerte en este momento".

"De todos modos, hablar de favoritos en Colonia es casi una broma porque a veces sucede que el equipo que comenzó la competición como el perdedor es el equipo que levantó el trofeo al final. Pienso que el equipo más fuerte es el Barcelona, pero todos los equipos pueden ganar la competición", dijo. Víctor Tomás fue uno de los tres miembros de la plantilla azulgrana, junto a Lasse Andersson y Abel Serdio, que logró la clasificación para esta Final a Cuatro y que ya no forman parte de la misma. Si el Barça gana este año, ellos también tendrán su momento de gloria.