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La decadencia de la Isla de la Velocidad (Jamaica)

ATLETISMO

La decadencia de la Isla de la Velocidad (Jamaica)

La decadencia de la Isla de la Velocidad (Jamaica)

Usain Bolt se retiró en la cuesta abajo de su carrera deportiva, pero sus compañeros han dejado de ser competitivos. Y los jóvenes están lejos.

Juegos de la Commonwealt de Gold Coast (Australia), recientemente clausurados: Jamaica gana un oro, cuatro platas y seis bronces, once medallas en total. Comparación con la edición anterior, en Glasgow 2014: seis oros, tres platas y cuatro bronces, trece en total. La diferencia en este último dígito no es preocupante, pero sí en el primero: de seis oros a uno, y en el 4x400 femenino. Ningún atleta masculino consiguió vencer. “¿Me he retirado demasiado pronto?”, tuiteo Usain Bolt, que estuvo en la competición. 

Lo cierto es que la velocidad jamaicana está en regresión. La Isla de la Velocidad es cada vez menos rápida, aunque no llega, ni de lejos, a ser la Isla de la Tortuga (uno de los animales más lentos de la naturaleza, aparte de un lugar de bucaneros): ya les gustaría a la inmensa mayoría de los países del mundo correr tan rápido como los jamaicanos, incluso en esta época de vacas flacas.

Aquí están algunos datos ilustrativos sobre la decadencia jamaicana en la categoría masculina, entre los que no se incluyen los de 2018, dado lo temprano de la temporada:

Líderes del año: La isla caribeña lo fue desde 2005 (Asafa Powell, 9.77, récord mundial) hasta 2013 (Bolt, 9.77). A partir de ese momento perdieron el liderazgo mundial en el ránking. Les duró nueve años.

Atletas entre los diez primeros: El máximo número se dio en 2011, con seis atletas. Desde ese año se produjo una degradación continua, has-ta los tres de 2017. La mitad.

Atletas por debajo de los diez segundos: La cumbre se produjo en el año 2011, con ocho atletas. Desde entonces, regresión, con algún tímido brote verde entre 2014 y 2016. En 2017 sólo tres jamaicanos bajaron de esa barrera.

Líderes jamaicanos: Usain Bolt hizo 9.58 en 2009 y se ha pasado a 9.90 con Yohan Blake en 2017

Usain Bolt, retirado: La mejor marca de El Relámpago es de 2009 (9.58, actual récord del mundo). En 2017 hizo 9.95, acosado por las lesiones. Posteriormente se retiró.

Yohan Blake: Hizo 9.69 en 2012, segundo hombre de la historia empatado con el estadounidense Tyson Gay. Acabó en 2017 con 9.90. Desde aquel 2012 no baja de 9.90.

Asafa Powell: 9.72 en 2008 y 9.78 en 2011. Desde entonces no ha bajado de 9.80. Le faltan tres carreras para completar 100 por debajo de los 10 segundos. Lesionado, no acudió a los Juegos de la Commonwealth.

Las promesas: Hay nuevos jóvenes velocistas jamaicanos, pero, por el momento, están lejos de sus mayores. A destacar: Odean Skeen, de 23 años y 9.98; Senoj-Jay Givans, 24, con 10.02; Michael Campbell, 21, que ha corrido en 10.07, y sobre todo atletas jovencísimos como Sachin Dennis, 10.20 con 16 años, y Tyreke Wilson, 10.21 con 18, bronce en el Mundial Sub-18 de Nairobi.

Uno de los problemas de Jamaica (problema relativo, dada su inmensa calidad natural) es que las grandes estrellas se extinguen y las nuevas todavía no adquieren, ni de lejos, su nivel.

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