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¿Quién es Sydney McLaughlin, la niña prodigio estadounidense?

ATLETISMO | VELOCIDAD Y VALLAS

¿Quién es Sydney McLaughlin, la niña prodigio estadounidense?

¿Quién es Sydney McLaughlin, la niña prodigio estadounidense?

Tiene 18 años y brilla tanto en 200 y 400 metros como en esta distancia con vallas. Rechaza ofertas millonarias y quiere ser periodista.

Sydney Michelle McLaughlin nació el 7 de agosto de 1999 en New Brunswick (Nueva Jersey, Estados Unidos), aunque vive en la pequeña localidad de Dunellen (menos de 8.000 habitantes), en el mismo Estado. Ya fue campeona mundial juvenil en 400 metros vallas, tiene récords mundiales de esta categoría y Sub-20 en la misma prueba y hace unos días logró registros de alto calibre en 100 y 200 metros, con marcas respectivas de 22.39 y 50.07, bajo la lluvia. A los 18 años. Quiere ser periodista y ha renunciado a suculentas ofertas de diversas marcas deportivas para convertirse en profesional, que ha rechazado… por el momento. 

Su familia tiene antecedentes deportivos. Su padre, Willie, fue semifinalista en los Trials Usa de Los Ángeles 1984; su madre, Mary fue velocista en la high school y Taylor, su hermano mayor, fue subcampeón en los Mundiales Sub-20 de 1916.

En 2015 consiguió su primer éxito, al ganar los 400 metros vallas del Mundial Sub-18 en Cali (Colombia), con un registro de 55.94. En 2016 acudió a los Juegos Olímpicos de Río tras clasificarse tercera en los Trials estadounidenses, y fue eliminada al acabar quinta en su semifinal, en esta misma prueba. Era la atleta más joven de su país en ganarse la plaza para una cita olímpica desde que Carol Lewis (hermana de King Carl) y Denean Howard lo hicieran para Moscú 1980, donde no llegaron a competir a causa del boicot norteamericano y el de otros países occidentales.El 10 de julio de 2016, en Eugene, batió el récord mundial Sub-18 con 54.15.

En 2017, en Egg Harbor, corre los 400 metros en 51.88 el 2 de junio y el día siguiente hace 22.96 en 200, marcas personales en ambos casos. Y en Sacramento, el 25 de junio, rompe la plusmarca mundial Sub-20 de 400 metros vallas con 53.82.

Y en este 2018 continúa su progresión: en pista cubierta, 50.36 en 400 en College Station, el 25 de febrero, récord mundial Sub-20, y hace unos pocos días, en los Florida Relays de Gainnesville, las marcas antes citadas: 22.39 y 50.07.

Se entrena con Edrick Floreal, uno de los técnicos estadounidenses de más prestigio, que prepara, entre otros atletas, al jamaicano Omar McLeod, oro olímpico y mundial de 110 metros vallas, y a las estadounidenses Keni Harrison, plusmarquista mundial de 100 mv (12.20) y campeona en el reciente Mundial de Birmingham en pista cubierta en los 60 metros vallas, y Kori Carter, oro mundialista en Londres 2017 en 400 mv.

Según cuenta ella misma, se levanta a las seis de la mañana y comienza a entrenarse con pesas una hora después, luego visita al fisioterapeuta y más tarde va a clases en la Universidad de Kentucky. Por la tarde, entrenamiento en pista. Y sobre su negativa a aceptar ofertas millonarias para convertirse en profesional, dice: "Esa es una gran decisión y creo que todavía no ha llegado el momento de tomarla”.

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