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BRASIL

Weslley Patati: "Veo algunas características mías parecidas a Neymar y Rodrygo"

El juvenil de Santos es una de las nuevas 'joyas' de las fuerzas básicas. El llamado "Niño de los 100 millones de euros" espera brillar en la Copinha 2022.

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La cantera del Santos no deja de formar futbolistas de élite. Actualmente en la base del 'peixe' destaca Weslley Patati, un pequeño atacante que ha sabido vislumbrar en el Brasileirao Sub-20 con goles y asistencias. Un día cualquiera llegó a probarse al CT Rei Pelé y en menos de 48 horas firmó su primer contrato con una cláusula de 100 millones de euros. Ese candado, sin embargo, no lo mareó porque hasta el día de hoy se mantiene enfocado en trabajar constantemente para superarse y así lograr estar a la altura de Neymar y Rodrygo, sus referentes.

¿Cómo fue su infancia?

Toda mi infancia estuvo basada en el fútbol, en Presidente Dutra, en Maranhão. Pero también fue muy complicada. Mi familia no podía pagar una buena educación para mí. Entonces, vi en el fútbol una oportunidad de cambiar la vida de mi familia. Incluso con todos los altibajos, nunca bajé la cabeza, porque sabía que un día, a través de mi fuerza de voluntad, aparecería la oportunidad.

Entonces desde esa etapa se dio cuenta que el fútbol iba a ser su profesión.

Desde pequeño siempre me ha gustado el fútbol. Mi papá jugaba en un equipo de la ciudad, así que siempre salía al campo a ver sus partidos. A los ocho años comencé la escuela y allí decidí que el fútbol era la profesión que quería seguir en la vida.

¿A sus padres les agradó la idea de que fuera futbolista?

Mis padres siempre me apoyaron mucho. Siempre estuvieron conmigo y creo que esa fue la diferencia para llegar aquí: el apoyo de mi familia.

Revisando su trayectoria, usted sufrió de un engaño al inicio de su carrera. ¿Cómo logró superar ese terrible episodio?

Definitivamente fue el peor momento de mi vida. Mi familia y yo fuimos engañados. Yo, con tan solo 15 años, dejé todo atrás y perseguí mi sueño en Jataí, Goiás, cuando recibí la propuesta, era la mejor infraestructura que podía tener. Pero cuando llegué al club fue todo lo contrario. Tenía hambre y no tenía contacto con mi familia. Estos terribles momentos me dieron aún más fuerzas para seguir luchando por mi sueño.

¿Cómo llegó a Santos?

Mi manager realizó una audición en mi ciudad natal. Yo fui uno de los únicos que pasaron. Unos días después de la aprobación, me llevó a una sucursal TC de Meninos da Vila da Bahia. Allí estuve dos meses. Durante este período, jugué en dos campeonatos. En uno fui el máximo goleador y en el otro fui el mejor jugador. Con eso, surgió la oportunidad de pasar por un período de pruebas en Santos. En una semana me aprobaron. Con los campeonatos ya terminados, solo estaba entrenando. Pero en menos de una semana todo cambió. El miércoles firmé mi primer contrato de entrenamiento con el club, el viernes hubo un amistoso, donde me distinguí por marcar y asistir, y con eso pude firmar mi primer contrato profesional con el Santos.

Neymar y Rodrygo son las últimas ‘joyas’ del Santos que brillan mundialmente. ¿Qué le inspira cada uno?

Veo algunas características mías similares en ambos. Regate, velocidad, buen pase e inteligencia con el balón en los pies. Estas son características que trato de mejorar todos los días.

La actual figura del Santos es Pirani. ¿Él es un ejemplo para usted? ¿Qué opinión tiene sobre su juego?

Creo que Pirani es un excelente jugador. Tiene algunas características similares a las mías. Tiene un buen pase y muy rápido. Lo veo como un jugador muy concentrado e inteligente. Por eso es una de mis referencias.

¿Es consciente que es considerado el "Niño de los 100 millones de euros" del Santos?

Eso no significa nada. Intento concentrarme en mi trabajo sin dejar que estos números se me suban a la cabeza. Veo el fútbol como una montaña rusa. El fútbol es un torbellino de emociones, en un momento puedes estar en su apogeo y al siguiente simplemente ser olvidado. Por eso, siempre trato de enfocarme en mejorar mi trabajo, para ser reconocido cada día.

¿Le agrada el sobrenombre Patati?

Siempre me lo tomo con calma. Es un apodo que tengo desde los ocho años. Como mi familia no podía permitirse el lujo de darme zapatillas, los pedí prestados a mis amigos para jugar al fútbol. Como era delgado y de numeración pequeña, las zapatillas eran enormes en mis pies. De ahí el sobrenombre de Patati, que es uno de los payasos más conocidos aquí en Brasil.

¿Cómo describiría su juego en el campo?

Me veo como un jugador inteligente. Siempre trato de jugar uno contra uno, ya que veo el regate como una de mis principales características. Entonces, es algo que siempre quiero hacer en el campo, mejorar aún más.

En un año tan difícil por la pandemia COVID-19, usted supo destacar a tal punto de representar a la U-18 de Brasil en la Revelations Cup. ¿Qué tal esa experiencia?

Todo atleta sueña con defender la selección nacional de su país. Fue una experiencia increíble. Creo que llegar a la selección nacional en categorías juveniles es algo que ayuda a un chico a madurar como deportista. Veo que si sigo haciendo este mismo trabajo, tendré más oportunidades en el futuro. Eso es lo que busco.

Ahora se acerca la Copinha, el certamen juvenil más importante de Brasil. ¿Cuáles son sus expectativas?

Santos es siempre uno de los equipos a batir en la Copinha. La historia del club dentro de la competición es enorme y lo sabemos. La expectativa por este torneo es siempre alta, es el campeonato más visible para los jóvenes en las categorías juveniles. Espero poder contribuir de la mejor manera y que podamos ganar otro título.

¿Confía en llegar al plantel principal del Santos en el 2022?

Necesito mantener la cabeza en el mismo lugar. Ahora, mi atención se centra en Copinha. Sé que necesito hacer un gran trabajo en las categorías juveniles para que mi trabajo sea reconocido en el equipo principal. Entonces, viviré el día a día, sin querer pasar por encima las etapas de mi carrera. Creo que al hacer un buen trabajo en la base, llegará la oportunidad en el elenco profesional. Basta trabajar.

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