Rubén Plaza triunfa a lo grande

Tour de Francia

Rubén Plaza triunfa a lo grande

Rubén Plaza triunfa a lo grande

KIM LUDBROOK

EFE

El ciclista de Ibi sumó el tercer triunfo del ciclismo español. Se escapó en el Col de Manse y no cedió ante la persecución de Sagan. Froome volvió a controlar los ataques.

En categoría cadete (15-16 años), Rubén Plaza era tan bueno como Alejandro Valverde, lo que ya es mucho decir. Así lo recuerda nuestro compañero Monserrate Hernández, por ser testigo de primera mano (también corría en la federación alicantina) y porque hay cosas que nunca se olvidan. En una prueba disputada en Elche, Rubén Plaza dobló dos veces al resto de competidores antes de ser conminado al orden por la organización de la carrera. Allí había un gran campeón; algo más atrás, un estupendo periodista.

Rubén lo tenía todo: formidable rodador, magnífico contrarrelojista y escalador aceptable a pesar de su físico imponente. La comparación con Miguel Indurain (en plena gloria) resultaba inevitable. El joven talento contaba, además, con un mentor curtido en mil batallas: Mariano Sánchez (ex ciclista de Teka y Kelme en los años 80), el primer profesional nacido en Ibi.

Al poco comenzaron los problemas. Rubén sufría dolores en las rodillas debido a su crecimiento acelerado, hasta el punto de que se hacía necesario dosificarle las carreras. Su proyección no se vio afectada. Del ‘Bicimanía Los Ángeles’ pasó al ‘Ceracasa Bicicletas Sanchis’ y de allí al equipo amateur del Banesto, donde coincidió con Valverde. Plaza saltó a profesionales en 2001 y el murciano en 2002 (con Kelme). Aquella fue la última vez que le superó, hasta ayer.

Catorce años después, cumplidos ambos los 35, Rubén Plaza volvió a llegar antes que Valverde. Lo hizo en Gap, al culminar una fuga en solitario que le destacó de una escapada anterior, en origen de 23 ciclistas; entre ellos los españoles Irízar, Maté, Navarro y Erviti.

La arrancada de Plaza en el Col de Manse fue furiosa y su defensa del tiempo ganado (55 segundos), ya en el descenso, resultó admirable. Por detrás, Sagan se lanzaba en tumba abierta por las mismas curvas que engulleron a Beloki en 2003. El eslovaco recortó 25 segundos a base de arriesgar la vida, pero Rubén no cedió ni una milésima en el llano. La grandeza del perseguidor (quinta medalla de plata) dio más valor todavía a un triunfo extraordinario y esencial para el Lampre, sin Rui Costa desde la etapa 11ª.


Resumen - Etapa 16 (Bourg-de-Péage > Gap) - Tour de France 2015 by Le Tour de France (Canal Español)

Algunos kilómetros por detrás, se repetía la ceremonia de acoso de las últimas montañas. Contador tensaba la cuerda y Nibali daba continuación a su ataque con más éxito que otras veces; Nairo no se movió en esta ocasión, poca montaña para él. Valverde lo intentó luego en el descenso, pero se frenó al escuchar a sus espaldas ruido de vajilla rota. En una curva diabólica, Barguil había embestido a Geraint Thomas y lo había arrojado contra un poste, fuera de la carretera. El cielo aconsejaba prudencia con señales inequívocas.

En la recta final, Contador esprintó en el grupo de favoritos y Valverde se lo reprochó después, agriamente; se confirma el pique entre españoles (hay cosas que nunca cambian). Geraint Thomas entró en meta 38 segundos más tarde, milagrosamente entero. “Los galeses son tipos duros”, explicó Froome a continuación.

A la espera de los Alpes, hoy habrá jornada descanso para todos a excepción de Rubén Plaza. Esa sonrisa será imposible relajarla.

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