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Valverde y Purito lideran las apuestas para el Muro de Huy

FLECHA VALONA

Valverde y Purito lideran las apuestas para el Muro de Huy

Valverde y Purito lideran las apuestas para el Muro de Huy

Henao, Gilbert, Kwiatkowski y Dan Martin aparecen como sus grandes rivales para imponerse en la Flecha Valona, donde en los tres últimos años han ganado españoles.

Desde que Igor Astarloa abriera en 2003 la lata de las clásicas de las Ardenas, los españoles acumulan cinco victorias en la Flecha Valona, tres de ellas en los últimos tres años: Purito Rodríguez (2012), Dani Moreno (2013) y Alejandro Valverde (2014 y anteriormente también en 2006). La meta en el Muro de Huy, una ascensión de 1.300 metros al 9,6% con rampas de hasta el 25%, que se asciende tres veces, se da especialmente bien. Por eso Valverde y Purito aparecen en las casas de apuestas como los dos principales favoritos.

Ambos están en buena forma. Valverde viene de clasificarse segundo en la Amstel Gold Race, mientras que Purito dominó la Vuelta al País Vasco, con la general y dos etapas. Valverde se vio superado en la clásica cervecera por el campeón mundial, Michal Kwiatkowski, aunque el más fuerte en el Cauberg volvió a ser Philippe Gilbert. En la Itzulia, Purito mantuvo un igualado pulso con Sergio Henao. Pues bien... Henao, Gilbert y Kwiatkowski asoman también este miércoles (14:15, Eurosport) como los grandes rivales de los españoles, con permiso de Dan Martin, otro especialista en las cotas valonas.

Hay otros nombres, claro: Rui Costa, Mollema, Majka, Rolland... Pero entre todos ellos destaca la presencia de tres de los cuatro máximos aspirantes al Tour de Francia. A falta de Alberto Contador, que prepara el Giro de Italia fuera de competición (el 2 de mayo correrá su Marcha Cicloturista en Plasencia), Chris Froo­me reaparece después de la Volta a Catalunya, con sólo 12 días de carreras en sus piernas. También está Nairo Quintana, que rindió a menor nivel del previsto en el País Vasco. Y Vincenzo Nibali, que competirá con la amenaza de esa espada de Damocles que supone la inminente decisión de la UCI sobre la licencia World Tour del equipo Astana. “La espero para esta misma semana”, ha dicho Brian Cookson. Está al caer.

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